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Charleston's Wild Dunes Resort: Eine kulinarische Reise durch den Süden

Charleston's Wild Dunes Resort: Eine kulinarische Reise durch den Süden


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Verbringen Sie ein paar Tage im Low Country von Charleston South Carolina und Sie werden entweder vom Wild Dunes Resort erfahren oder dort übernachten. Wild Dunes ist ein ikonischer Strandurlaub gegenüber dem Hafen von der Innenstadt von Charleston auf der Isle of Palms und ein Zufluchtsort vor dem Alltag. Ebenso beeindruckend ist das kulinarische Angebot.

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Die wahre Essenz von South Carolinas Low Country zu erleben, kann so einfach sein wie eine Schüssel cremige She Crab Soup, Hoppin' John oder klassische Shrimps and Grütze. Das Land ist ebenso ein kulinarisches Empfinden wie ein geografisches Gebiet, das grob durch die Küstenmündungen von South Carolina und Georgia definiert wird, in denen es von Garnelen, Fisch, Krabben und Austern nur so wimmelt. Reichhaltige Gezeitenböden und ein mildes Klima bieten auch ideale Wachstumsbedingungen für Reis und eine große Auswahl an frischen Produkten. Der leichte Zugang zu diesen Zutaten in Kombination mit einem lebendigen karibisch-afrikanischen kulinarischen Erbe, das in vielerlei Hinsicht den Cajun-Wurzeln von New Orleans ähnelt, hat seit langem kulinarische Spitzentalente nach Charleston gelockt.

Beim Golf, Tennis oder einfach nur beim Chillen am Pool von Wild Dunes kommt garantiert Appetit auf. Wenn es Zeit zum Essen ist, verwöhnt Sie Küchenchef Jeff Miller mit einer ständig wechselnden saisonalen Auswahl an traditionellen und neuen Low Country-Gerichten im hauseigenen Sea Island Grill & Lounge und im Lettered Olive Restaurant. „Mein kulinarischer Stil ist eine Mischung aus traditionellen und modernen Techniken. Ich verwende immer noch Mehlschwitze in einem guten Teil meiner Saucen und häufe mich immer noch mit Butter an, aber dann kann ich mich umdrehen und Kugeln oder Kaviar auf dem Teller haben, um ihm ein schickes Aussehen und Gefühl zu verleihen“, sagt Miller.

Zusätzlich zu den Zubereitungen von Miller werden Sie eine große Auswahl an lokal hergestellten Bieren und handwerklich hergestellten Likören wie den süßen Tee-Wodka der Firefly Distillery in ihrem Rocking Chair-Cocktail oder einen Pluff Mud Porteron-Zapf von der Holy City Brewery kennenlernen. Wild Dunes' Hudson's Gourmet Grocery ist der perfekte Ort, um lokale Spezialitäten wie Benne Wafers von Food for the Southern Soul, Tüten mit aromatischem Reis und steingemahlenem Grütze von Palmetto Farms sowie frisch getrockneten Tees aus der nahe gelegenen Charleston Tea Plantation zu finden.

Neben der fast religiösen Hingabe der Region für frische und lokale Zutaten ist Küchenchef Miller besonders von der sich entwickelnden kulinarischen Szene von Charleston begeistert. „Die Leute kommen nicht mehr allein wegen der historischen Landschaft. Diese Stadt wird kein Jahrzehnt lang für ihr Essen bekannt sein und dann vergessen, wer in den Reihen aufsteigt und mit wem sie trainieren.“ Ein weiterer Trend, auf den er hinweist, ist die Renaissance von kleinen Tellern mit den Worten: „Dank der Leute der Generation Y, die sich mit Lebensmitteln auskennen, möchten acht verschiedene Gerichte für zwei Personen zu einem Preis von nicht mehr als 40 US-Dollar probieren.“

Für diejenigen, die inspiriert sind, tiefer zu graben, verbindet Wild Dunes Sie gerne mit Charleston Culinary Tours. Die Guides sind oft mehrere Generationen bewohnt und wissen, wo sich die geschmacklichen Hotspots in der Upper King Street befinden, sowie die heißesten Mixologen, die von der Farm bis zum Shaker in Bars in der ganzen Stadt sprießen. Besuchen Sie den Sugar Bakeshop für die fluffigsten handwerklichen Cupcakes oder probieren Sie HOMs ausgesprochen südliche Beläge wie gebratenes grünes Tomaten-Chutney auf den handgepressten Burgern.

Aber kein Besuch ist komplett, ohne den südlichen Teller von Chefkoch Steve Klatt mit Pimentkäse, eingelegtem Gemüse, Landschinken und gegrilltem Brot im Swamp Fox Restaurant & Bar im historischen Francis Marion Hotel zu probieren, das nach General Francis Marion, dem „Sumpffuchs“ der . benannt wurde Amerikanische Revolution. Welche Route Sie auch immer für eine kulinarische Reise in Charleston einschlagen, die Chancen stehen gut, dass Sie nicht enttäuscht werden, insbesondere von den Köchen von Wild Dunes.


Ziel: Pulver

Ich fliege nicht in meinen Träumen: Ich schwebe durch schmale Schneespuren. Meine Meditation ist eine saubere S-Kurve, die in Pulverform gehauen wurde und sich durch weiße Hölzer aus Hemlocktannen und Tannen schlängelt. Ein frühwinterlicher Tagtraum findet mich auf einem Katzenpfad, durch endlose verschneite Schüsseln, die Konturen des steilen Berghangs im blendenden Weiß nicht zu unterscheiden.

Wie alle Skifahrer, die im Lowcountry leben, braucht es Reisen, um diesen Traum zu verwirklichen. Die Skigebiete von North Carolina sind nur fünf Autostunden entfernt, aber für echten Schnee – die Art, bei der Sie sich schwerelos und lebendig fühlen – müssen Sie nach Westen fahren. Jahrelang war die bequemste Reise ein Flug nach Denver, eine teure SUV-Miete, eine Fahrt auf der I-70 und, wenn Sie das Glück hatten, einen Pulvertag zu erwischen, viel Gesellschaft auf dem Hügel der Drei-Millionen-Stadt Leute gleich den Berg hinunter: Stellen Sie sich die Szene im Washout an einem sauberen, brusthohen Wellentag vor – mal 10.000.

Dank des Nonstop-Flugs von Alaska Airlines nach Seattle haben die schneehungrigen Charlestonianer jetzt einfachen Zugang zum pazifischen Nordwesten und zu einigen der besten Skigebiete Nordamerikas. Dazu gehört auch das Mama-und-Pop Washington State Berge Crystal und Baker– kleine, unabhängige Hügel, die von der Bundesregierung gepachtet wurden und von National Forest umgeben sind – die das beste Skifahren für das Geld auf dem Kontinent bieten. Dann gibt es noch den Standartenträger (im Besitz von Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Britisch-Kolumbien, eine wunderschöne halbtägige Fahrt von Seattle, so groß, dass es leicht ist, in einer ganzen Skiwoche nie zweimal dieselbe Route zu fahren. Die Ehrgeizigen können ihre Reise sogar verlängern bis Revelstoke und Kicking Horse im Landesinneren von BC, wo das mit dem Lift erreichbare Gelände mit jedem Resort in den Alpen mithalten kann.

Es ist ein Direktflug, aber es sind immer noch lange sechs Stunden. Damit Sie sich nicht zu weit von zu Hause entfernt fühlen, verfügen die Bewohner des pazifischen Nordwestens – im Bundesstaat Washington und jenseits der Grenze in BC – über eine angeborene Gastfreundschaft, die die Charlestoner zu schätzen wissen. Dies sind nicht die „Ich-zuerst“-Liftlinien an einem überfüllten Berg in Neuengland. Egal, ob Sie mit der Familie unterwegs sind oder alleine Skifahren, die Chancen stehen gut, dass Sie sich am Lift unterhalten und für die Ortskenntnis dankbar sind, während Sie in eine aufregende Baumabfahrt eintauchen, die Sie ohne Anleitung nie gefunden hätten.

Appetit geweckt? Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie Ihre Reise buchen:

Whistler Blackcomb - Whistler, Britisch-Kolumbien

(Von links nach rechts) Der in Charleston geborene Hank Rudolph V und ein Freund stehen auf einer Piste am Blackcomb Peak und genießen die Aussicht auf den Whistler Mountain über das Tal, der mit einer beeindruckenden Gondelfahrt erreichbar ist Die Annehmlichkeiten von Whistler Blackcomb sind erstklassig, von der Hochgeschwindigkeits-Gondelbahn ins Tal mit seinen Dutzenden Restaurants und Après-Ski-Bars in Laufnähe zum Ski-in-Ortszentrum.

Schauen Sie sich die Pisten und den Ferienort Whistler BC an:

Jedes Kind sollte Disney World erleben und jeder erwachsene Skifahrer sollte nach Whistler fahren. Das Dorf im Zentrum ist ein Schmelztiegel lächelnder internationaler Gesichter: Die Kellner und „Lifties“ sind Australier, die Familie in der Gondel ist Italiener und am St. Patty’s Day ist der Mann an der Mittagstheke gerade aus Dublin gekommen. Diese Come-All-Atmosphäre existierte schon vor den Olympischen Winterspielen 2010, aber seit diesen Spielen ist Whistlers Ruf auf der ganzen Welt explodiert.

Für einen Amerikaner ist die Kombination aus einem leicht erreichbaren internationalen Reiseziel und einigen der besten Schneeverhältnisse der Welt eine offensichtliche Wahl. Stellen Sie sich einen Skitag am Sugar oder Beech Mountain in North Carolina vor. Sie fahren mit dem Lift nach oben. Du machst es wieder. Es gibt zwei, vielleicht drei Wege den Berg hinunter. Bis zur Mittagszeit haben Sie jeden Zentimeter mindestens zweimal zurückgelegt. Zeit zum Tubing oder zum Sitzen im Whirlpool, oder?

Whistler ist 65-mal so groß wie Sugar Mountain. Es hat Pisten in alle Richtungen und jede Art von Schnee. „Es dauert ein paar Saisons, bis man das Gefühl hat, sich wirklich auf dem Berg zurechtzufinden“, sagte ein dienstfreier Mitarbeiter während einer gemeinsamen Liftfahrt. Das ist Jahreszeiten. Nicht Tage. Sicher, nach ein paar Tagen finden Sie vielleicht einen Baumlauf, den Sie bewältigen können, oder die Traverse zu einer durchweg weichen, unberührten Pulverschüssel, aber mit mehr als 8.000 Hektar kratzen Sie nur an der Oberfläche.

Abseits des Berges bietet das Dorf eine lebendige lokale Kultur mit erstklassigen Annehmlichkeiten wie dem Hilton Whistler Hotel und seinem einladenden beheizten Pool und Whirlpools. Wenn ein Mitreisender nicht Ski fährt, kann er oder sie Tage damit verbringen, mit der Gondel auf den Gipfel zu fahren, um zu Mittag zu essen und die Aussicht zu genießen hoch. Selbst Ski-orientierte Familien sollten sich Zeit für Nebenabenteuer wie Ziptrek Ecotours nehmen, die Ziplines und Traversen über Seilbrücken bieten, die die Täler von Whistler überspannen.

Whistler Blackcomb, das Kronjuwel von British Columbia, liegt vier Stunden nördlich von Seattle über eine atemberaubende Panoramastraße, die durch Vancouver führt. Whistler Village ist völlig eigenständig, mit Mietchalets, gehobenen Hotels, einem Lebensmittelgeschäft und mehreren Dutzend Restaurants und trendigen Geschäften. Mit einem Liftticket haben Sie Zugang zu den Whistler- und Blackcomb-Bergen (und die Peak 2 Peak Gondola dazwischen ist ein Muss, auch für Nicht-Skifahrer), aber planen Sie, jeden Tag an dem einen oder anderen zu verbringen, um Ihr Skifahren zu maximieren Zeit. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parken Sie das Auto für eine Woche in diesem komfortablen, modernen Hotel im Herzen von Whistler Village. Skifahren bis vor die Tür und zu Fuß zu den Mahlzeiten, dem Lebensmittelgeschäft und dem beheizten Außenpool. hilton.com

Bar Oso: Abgesehen von der Skikleidung der Gäste fühlt sich diese versteckte, gehobene Bar dank durchdachter Craft-Cocktails und verführerischer, kreativer kleiner Teller an, als würde man den neuesten Hot Spot auf Upper King betreten. baroso.ca

Skandinavischer Spa-Pfeifer: Skifahren macht wund. Beheben Sie dies mit einer Eukalyptus-Dampfsauna, gefolgt von einem Bad unter einem eisigen Wasserfall und einem anschließenden Bad in einem beruhigenden Whirlpool. Wiederholen Sie dies immer und immer wieder in diesem ruhigen Bergparadies. scandinave.com/Whistler

Ziptrek-Ökotouren: Whistler verfügt über die längste Zipline Nordamerikas, ein zwei Kilometer langes Tier, das als "The Sasquatch" bekannt ist. Aber auch wenn Sie kein Nervenkitzel suchen, ist die Bergkulisse von den erhöhten Seilbrücken und Baumhäusern einige Stunden wert. whistler.ziptrek.com

Kristallberg

Crystal Mountain mag ein Ferienort für Einheimische im Bundesstaat Washington sein, aber seine Hänge könnten jeden Berg an der Ostküste erröten lassen. Das Basisdorf ist reiner bayerischer Kitsch, mit modernistischen Anspielungen wie durchdachter vegetarischer Kost. Die komfortable Gondel ist so schick wie Crystal Mountain nur geht. Die Abfahrten sind steil und aufregend und die After-Hour-Szene fühlt sich an, als würde man in die beste Skikultur einer vergangenen Zeit eintauchen.

Erkunden Sie das wilde Terrain von Crystal mit Pro-Skifahrer Drew Tabke und Freeski-Coach Wayne Grevey:

Direkt neben dem Mount Rainier National Park in der Cascade Range gelegen, ist Crystal der Hausberg für Seattle-Skifahrer, die sich an einem Powdertag krank melden. Es ist weniger als zwei Stunden von der Stadt entfernt, aber eine Welt für sich.

Crystal ist ein Ort, der besser ist als er sein muss. Ungarisches Gulasch und angebratenes Tempeh-Curry mit Broccolini aus der Region auf der Speisekarte des bayerisch inspirierten Alpengasthofs sind die ersten Hinweise darauf, dass die Bergkonzessionen von Crystal nicht einfach anrufen. Wenn Sie das einzige Restaurant innerhalb einer halben Stunde einer Skifahrt sind Mountain können Sie mit drittklassigen Burgern im Wert von 20 US-Dollar Gewinne einfahren. Aber das würde sich für Dee Patterson, die General Managerin des Resorts und gebürtige Sullivan-Insel, einfach nicht richtig anfühlen. Nach seinem Abschluss an Coastal Carolina im Jahr 1992 landete er in Seattle bei einem Job bei Starbucks. Sein Strand-gezüchteter Ansatz – verfeinert durch seine Surf- und Skater-Tage als Jugendlicher in Mount Pleasant – hat dazu beigetragen, Crystal voranzutreiben, ohne seinen Charme zu stehlen.

„Am ersten Tag, als ich hierher kam, habe ich mich verliebt und wollte nie mehr weg“, sagt Patterson, die seit 21 Jahren bei Crystal arbeitet und dort zwei Kinder großgezogen hat. Bewahrt mit Pattersons Leitvision, fühlt sich Crystal Mountain immer noch an, als würde man in eine goldene 70er-Jahre-Ära des Skisports eintreten, trotz seines Status als größter Skiberg im Bundesstaat Washington, eine einfache zweistündige Fahrt von Seattle entfernt.

Die Zimmer sind einfach und veraltet, aber sauber, preisgünstig und sehr komfortabel, um sich nach einem ganzen Tag Pulverschnee im Schatten des Mount Rainier zu erholen. Abends wird im Snorting Elk Cellar unterhalb des Alpengasthofs getrunken, wo gemeinsam mit einem langen Holzski Whisky geschossen wird und die Mischung aus Einheimischen und Besuchern eine perfekte einladende Balance findet.

„Wir sind ein lokaler Berg für Tagesausflüge“, sagt Tiana Anderson, Vertriebs- und Marketingleiterin von Crystal. "Wir bekommen nicht viele Leute aus anderen Staaten." Aber der Nachbarberg in Washington bietet immer noch ein Skiniveau, mit dem selbst die größten Resorts in Neuengland kaum mithalten können. Fügen Sie der Mischung das Champagnerpulver der Westküste hinzu und Rainier ragt in einer Höhe von 14.000 Fuß in die Höhe, und was für manche nur ein lokales Resort ist, wird zu einem würdigen Ziel für versierte Skireisende.

An unserem letzten vollen Tag hatten wir endlich einen klaren blauen Himmel, blendende helle Sonne und kilometerlange Aussichten. "Es ist ein Tag mit fünf Vulkanen", sagte ein Skifahrer, der sich eine Gondel teilte, und bezog sich auf die Bergkette - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker – am Horizont.

Eine einfache Fahrt südöstlich von Seattle über Tacoma entfernt, erinnert Crystal Skifahrer daran, warum sie sich überhaupt in den Sport verliebt haben. Nicht überfüllte Pisten (insbesondere entlang des ganz in Schwarzdiamanten gehaltenen Northway Peak), inspirierte Restaurants und klassische, gemütliche Unterkünfte sorgen dafür, dass es sich sofort wie ein Zuhause anfühlt, in das Sie immer wieder zurückkehren möchten. Crystalmountainresort.com

Crystal Mountain Hotels: Drei Lodges – das Alpine Inn, Village Inn und Quicksilver Lodge – umfassen die gemütlichen Unterkünfte, in denen Sie zu Fuß Zugang zum Nachtleben des Snorting Elk Cellar haben und wenn die Lifte morgens öffnen. kristallhotels.com

Gipfelhaus:Die bayerischen und vegetarischen Spezialitäten im Alpengasthof sollten Sie sich nicht entgehen lassen, aber besuchen Sie Crystal nicht, ohne im Summit House zu essen, das mit der Gondelbahn erreichbar ist. Die vielseitige Speisekarte – Heilbutt-Tacos, Bison-Medaillons, Croque Madame – schmeckt bei 1.872 Fuß mit freiem Blick auf den Mount Rainier, der eine Meile entfernt ist, noch besser. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Von links nach rechts) Snowboarder lieben das wilde Gelände Der Old-School-Sessellift Mount Baker ist ein echter Skiberg für Einheimische, aber Sie werden sich willkommen fühlen, wenn Sie bereit sind, durch den Regenwald von Bellingham zu diesen legendären Steilhängen zu wandern Pisten mit bekannt weichem Schnee.

Tour Mount Baker mit dem lokalen Profi Zack Giffin:

Auf der Fahrt nach Baker, 130 Meilen nördlich von Seattle und südlich der kanadischen Grenze, werden Sie keine Reihen von Eigentumswohnungen sehen oder von Starbucks am Straßenrand in Versuchung geführt werden, aber Sie navigieren durch einen Regenwaldkorridor aus moosbedeckten grünen Bäumen. In der Nähe des Resorts schlängeln Sie sich durch eine Bobbahn einer Straße, auf der sich der Schnee immer höher auftürmt, bevor Sie auf einen schmucklosen Kiesparkplatz einbiegen, der wie der Parkplatz an einem Skiberg in North Carolina aussieht.

Aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Vermisst werden die Horden von Bluejeans-bekleideten Anfängern, die auf den Hasenhängen über sich selbst stolpern. Sie werden durch erfahrene, liebenswürdige Einheimische ersetzt, die Sie gerne auf einen sanften Baumlauf oder ein verstecktes Pulverlager hinweisen. Und die günstigen Preise für die Lifttickets (62 USD für eine Tageskarte für Erwachsene), mehr als 2.000 Fuß tiefen, flauschigen Schnee und atemberaubende Alpenpanoramen werden Sie für immer beim Skifahren im Südosten verwöhnen.

Zum Glück ist das endlich in Ordnung, denn es ist wohl einfacher und genauso günstig, für ein verlängertes Wochenende in Baker oder Crystal Ski zu fahren, wie mit der Familie nach Boone zu fahren, ein Chalet zu mieten und Liftkarten zu kaufen, um auf künstlichem Schnee Ski zu fahren.

Dieses Tante-Emma-Resort ist so altmodisch wie es nur geht: Es gibt kein Internet und keinen Mobilfunk – erwarten Sie nicht einmal Fußstützen an den Sesselliften. Essenszugeständnisse sind einfach und es gibt keine Lodge für Übernachtungen in der Basis, aber die Auszahlung kommt nach einem Neuschnee, wenn die nicht überfüllten Pisten es ermöglichen, Linie um Linie durch frischen Pulverschnee inmitten der atemberaubenden Landschaft der Cascades zu fahren. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Obwohl Mount Baker innerhalb einer 30-minütigen Fahrt einige rustikale Lodges und verstreute Airbnbs bietet, ist es aufgrund seiner isolierten Lage in einem National Forest vorzuziehen, in Bellingham zu bleiben. Das Fairhaven Village Inn, direkt im Zentrum der Stadt, bietet Gastfreundschaft, die mit der von Charleston konkurrieren kann, und einfachen Zugang zu Restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan ist am Pier: Für gehobene Küche, drei Mahlzeiten am Tag, bietet dieses Hauptrestaurant im Chrysalis Inn in Bellingham Blick auf die San Juan Islands und frische Meeresfrüchte aus der Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

In der Ferne: Revelstoke & Kicking Horse

Es ist leicht zu verstehen, warum ernsthafte Skifahrer ins Herz von British Columbia strömen: Die Stadt Revelstoke ist so wild und einladend wie ihr ungewöhnlicher Name.

Ein Tag auf Revelstoke:

Wenn Revelstoke leichter zu erreichen wäre, hätten Sie schon davon gehört. Aber nur weil es keinen Direktflug von New York – oder von irgendwoher – zum Skiberg gibt, heißt das nicht, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Von Seattle aus sind es sieben Stunden mit dem Auto nach Revelstoke und weitere zwei Stunden nach Kicking Horse, aber selbst die Fahrt über die atemberaubend hohen Gipfel des Columbia Mountain ist ein würdiger Urlaub.

Auf einem Sessellift in einem Skigebiet kann man viel lernen – geheime Powder-Stashes, Baumabfahrten, die nur den Einheimischen bekannt sind, oder einfache, klangvolle Einblicke in den gegenwärtigen Moment. Mein erster Tag in Revelstoke war aufschlussreich: Unter meinen persönlichen Favoriten wie Big Sky, Jackson Hole und Sun Valley hatte ich sofort das Gefühl, dass dies der beste Ort ist, an dem ich je gefahren bin. Als also ein Oldtimer aus Vancouver an seinem ersten Tag bei „Revy“ im Fahrstuhl sagte: „Das erinnert mich an Whistler vor 50 Jahren“, habe ich mir das zu Herzen genommen. Ich hatte die richtige Stelle gewählt.

Das 2007 eröffnete Revelstoke Mountain Resort verfügt über eine ziemlich solide Statistik, die die Besucher davon überzeugt, die beschwerliche Wanderung zu seinen Pisten zu unternehmen – mit einem Höhenunterschied von 5.620 Fuß zwischen der Spitze des höchsten Lifts und dem Basisbereich am Fuße des Berges rühmt sich Revelstoke das größte vertikale Relief aller Skiberge in Nordamerika.Aber es sind nicht nur die gewaltigen Ausmaße des Berges und die Möglichkeit zu 15-minütigen Abfahrten, die Skifahrer und Snowboarder aus der ganzen Welt anziehen – es ist der Champagnerpulver, der in einem dichten Kissen am Berg klebt.

Während Revelstokes tiefe Mulden und dicht bewaldete Berghänge für aufregendes Alpinskifahren sorgen, bietet das nahe gelegene Kicking Horse eine weit offene Bergwand, die größtenteils frei von Bäumen ist, aber mit Dutzenden von steilen, anspruchsvollen Routen und Rutschen. Es ist die Art von Gelände, die normalerweise eine Pistenraupe oder sogar einen Hubschrauber erfordert, aber es ist hier über eine Gondel und eine Traverse entlang des hauchdünnen Kamms von Kicking Horse erreichbar. Natürlich beginnt der Fahrspaß mit dem, was sich unter den Skiern befindet, und es gibt keinen anderen nordamerikanischen Schnee mit so viel Loft und Ausdauer wie britisch-kolumbianischer Pulverschnee.

Revelstoke Mountain Resort: Obwohl isoliert, wächst Revelstoke schnell. Die Innenstadt wird durch die Gemeinschaft von Saisonarbeitern lebendig, die jeden Winter hierher strömen, um das künstliche, touristische Gefühl zu vermeiden, das einige Skiorte heimsucht. Ein Hauptlift bedient den Gipfel des Berges und die meisten Skifahrer verbringen den Tag in den Bowls in der Nähe des Gipfels. Die letzte Abfahrt ist immer die beste (und die längste) – in Revelstoke gibt es eine Meile vertikal zwischen der Spitze des Lifts und dem Talort. revelstokemountainresort.com

Hotel Sutton Place: Die Stadt Revelstoke verfügt über mehrere Hotels, aber ein Aufenthalt im Sutton Place an der Piste bietet ein umfassendes Erlebnis und ermöglicht einen einfachen Zugang zur Gondel, wenn sie geöffnet ist. Planen Sie eine Après-Ski-Massage im hauseigenen Feather & Stone Day Spa, um am nächsten Morgen frisch zu sein. suttonplace.com

Mackenzie-Außenposten: Die Speisekarte an diesem Ort im Freien an der Spitze der Revelstoke-Gondel ist einfach: Denken Sie an Burger, Veggie-Burger, Pulled Pork, Chili. Aber sie sind alle viel besser als Sie es erwarten würden und werden draußen unter einem Baldachin gekocht – bei Minusgraden oder nicht. An einem Picknicktisch fast eine Meile über dem Tal sitzend, ist es das beste Mittagessen mit einer Aussicht, die Sie jemals erleben werden. revelstokemountainresort.com

Tretendes Pferd

Kicking Horse hat ein paar grüne Pisten, aber es ist das mit Gondeln erreichbare hochalpine Gelände, das diesen Berg zu einem schwer erreichbaren, aber lohnenswerten Ziel im Zentrum von BC macht.

Schwung in den Powder im Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Das Basisresort und das Restaurant von Kicking Horse, das den Berghang neben der kleinen Stadt Golden in British Columbia beherrscht, sind modern und neu, ebenso wie das beeindruckende Restaurant auf dem Gipfel. Aber fahren Sie nur wenige Meter von der Gondel entfernt Ski und Sie werden schnell gedemütigt. Dieser Berg ist steil, wild, unversöhnlich und macht unbestreitbar Spaß. kickinghorseresort.com

Palliser-Lodge: Kicking Horse ist ein abgelegener Außenposten in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains, daher konzentrieren sich die Unterkünfte auf das Resort. Die beste Option ist die Palliser Lodge mit ihren Suiten, privaten Whirlpools und Ski-in/Ski-out-Zugang. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Adlerauge Restaurant: Sie benötigen eine Reservierung für einen Tisch in diesem atemberaubenden kulinarischen Juwel auf einem Berggipfel, aber Sie werden es nicht bereuen, sich ein oder zwei Stunden Ihrer Skizeit zu nehmen, um Lammhaxe oder Entenrisotto mit einem 7.700-Fuß-Blick auf die Rockies zu genießen wird dich atemlos machen. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Der Direktflug von Alaska Airlines zum Seattle-Tacoma International Airport (auch bekannt als Sea-Tac) dauert etwa sechs Stunden. Von dort aus ist es eine unglaublich malerische vierstündige Fahrt nach Whistler, wobei Vancouver als willkommener Wegpunkt dient. Kristall- und Bakerberge sind perfekte Buchstützen für eine umfassende Skitour.

Planen Sie Ihre Reise

Obwohl die Straße nach Whistler im Allgemeinen für jede Art von Auto sicher ist – und nach einem Neuschnee schnell geräumt wird – kann jeder der anderen hier besprochenen Berge im Winter Ketten, Winterreifen oder Allradantrieb erfordern (insbesondere wenn Sie in Kanada navigieren Highway 1 durch das Landesinnere nach Revelstoke und Kicking Horse). Sie sind hier wegen Schnee – und hoffen auf mehr davon – seien Sie also vorbereitet und wählen Sie ein Fahrzeug aus, das Sie sicher und rechtzeitig dorthin bringt, um am ersten Sessellift am Morgen frische Spuren zu ziehen.

Die Nonstop-Flüge von Alaska Airlines von Charleston nach Seattle verkehren an fünf Tagen in der Woche (dienstags und samstags keine Flüge) und die Hin- und Rückreise beträgt durchschnittlich 350 US-Dollar. Von Seattle aus gibt es Optionen für jeden Skifahrerhunger: Whistler ist das Dagwood-Sandwich, das mit allem gefüllt ist, was man sich für einen All-Inclusive-Familienurlaub wünschen kann. Mount Baker ist der perfekte Grillkäse der alten Schule, einfach und perfekt gebräunt, keine Aktualisierungen erforderlich. Crystal Mountain ist ein vegetarisches Reuben, das mit Sorgfalt zubereitet wird, um den klassischen Geschmack mit gewissenhaften Zutaten zu befriedigen. Revelstoke und Kicking Horse sind haufenweise in Soße und Käse getränkte kanadische Poutine – überwältigend und in jeder Hinsicht köstlich. Nehmen Sie sich Zeit, sie alle zu probieren, oder tauchen Sie ein für ein entspanntes langes Wochenende, das Sie hungrig auf mehr macht.

• Ein Tag: Fahren Sie Ski Mount Baker und verbringen Sie die Nacht in Bellingham, Washington.
• 3 Tage: Ski einen Tag in Baker und zwei volle Tage in Crystal Mountain (bleiben Sie im Resort für das volle Snorting Elk Cellar-Erlebnis).
• Eine Woche: Ski Whistler Blackcomb für vier Tage mit einer Nacht im Crystal und Baker an jedem Ende der Reise.
• Zwei Wochen: Fügen Sie drei Tage in Revelstoke und zwei Tage in Kicking Horse hinzu (das auch mit dem Auto über Calgary erreichbar ist, wo Sie eine Nacht in einem der touristischeren, aber atemberaubenderen Skigebiete von Banff, Lake Louise und Sunshine, verbringen können).


Ziel: Pulver

Ich fliege nicht in meinen Träumen: Ich schwebe durch schmale Schneespuren. Meine Meditation ist eine saubere S-Kurve, die in Pulverform gehauen wurde und sich durch weiße Hölzer aus Hemlocktannen und Tannen schlängelt. Ein frühwinterlicher Tagtraum findet mich auf einem Katzenpfad, durch endlose verschneite Schüsseln, die Konturen des steilen Berghangs im blendenden Weiß nicht zu unterscheiden.

Wie alle Skifahrer, die im Lowcountry leben, braucht es Reisen, um diesen Traum zu verwirklichen. Die Skigebiete von North Carolina sind nur fünf Autostunden entfernt, aber für echten Schnee – die Art, bei der Sie sich schwerelos und lebendig fühlen – müssen Sie nach Westen fahren. Jahrelang war die bequemste Reise ein Flug nach Denver, eine teure SUV-Miete, eine Fahrt auf der I-70 und, wenn Sie das Glück hatten, einen Pulvertag zu erwischen, viel Gesellschaft auf dem Hügel der Drei-Millionen-Stadt Leute gleich den Berg hinunter: Stellen Sie sich die Szene im Washout an einem sauberen, brusthohen Wellentag vor – mal 10.000.

Dank des Nonstop-Flugs von Alaska Airlines nach Seattle haben die schneehungrigen Charlestonianer jetzt einfachen Zugang zum pazifischen Nordwesten und zu einigen der besten Skigebiete Nordamerikas. Dazu gehört auch das Mama-und-Pop Washington State Berge Crystal und Baker– kleine, unabhängige Hügel, die von der Bundesregierung gepachtet wurden und von National Forest umgeben sind – die das beste Skifahren für das Geld auf dem Kontinent bieten. Dann gibt es noch den Standartenträger (im Besitz von Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Britisch-Kolumbien, eine wunderschöne halbtägige Fahrt von Seattle, so groß, dass es leicht ist, in einer ganzen Skiwoche nie zweimal dieselbe Route zu fahren. Die Ehrgeizigen können ihre Reise sogar verlängern bis Revelstoke und Kicking Horse im Landesinneren von BC, wo das mit dem Lift erreichbare Gelände mit jedem Resort in den Alpen mithalten kann.

Es ist ein Direktflug, aber es sind immer noch lange sechs Stunden. Damit Sie sich nicht zu weit von zu Hause entfernt fühlen, verfügen die Bewohner des pazifischen Nordwestens – im Bundesstaat Washington und jenseits der Grenze in BC – über eine angeborene Gastfreundschaft, die die Charlestoner zu schätzen wissen. Dies sind nicht die „Ich-zuerst“-Liftlinien an einem überfüllten Berg in Neuengland. Egal, ob Sie mit der Familie unterwegs sind oder alleine Skifahren, die Chancen stehen gut, dass Sie sich am Lift unterhalten und für die Ortskenntnis dankbar sind, während Sie in eine aufregende Baumabfahrt eintauchen, die Sie ohne Anleitung nie gefunden hätten.

Appetit geweckt? Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie Ihre Reise buchen:

Whistler Blackcomb - Whistler, Britisch-Kolumbien

(Von links nach rechts) Der in Charleston geborene Hank Rudolph V und ein Freund stehen auf einer Piste am Blackcomb Peak und genießen die Aussicht auf den Whistler Mountain über das Tal, der mit einer beeindruckenden Gondelfahrt erreichbar ist Die Annehmlichkeiten von Whistler Blackcomb sind erstklassig, von der Hochgeschwindigkeits-Gondelbahn ins Tal mit seinen Dutzenden Restaurants und Après-Ski-Bars in Laufnähe zum Ski-in-Ortszentrum.

Schauen Sie sich die Pisten und den Ferienort Whistler BC an:

Jedes Kind sollte Disney World erleben und jeder erwachsene Skifahrer sollte nach Whistler fahren. Das Dorf im Zentrum ist ein Schmelztiegel lächelnder internationaler Gesichter: Die Kellner und „Lifties“ sind Australier, die Familie in der Gondel ist Italiener und am St. Patty’s Day ist der Mann an der Mittagstheke gerade aus Dublin gekommen. Diese Come-All-Atmosphäre existierte schon vor den Olympischen Winterspielen 2010, aber seit diesen Spielen ist Whistlers Ruf auf der ganzen Welt explodiert.

Für einen Amerikaner ist die Kombination aus einem leicht erreichbaren internationalen Reiseziel und einigen der besten Schneeverhältnisse der Welt eine offensichtliche Wahl. Stellen Sie sich einen Skitag am Sugar oder Beech Mountain in North Carolina vor. Sie fahren mit dem Lift nach oben. Du machst es wieder. Es gibt zwei, vielleicht drei Wege den Berg hinunter. Bis zur Mittagszeit haben Sie jeden Zentimeter mindestens zweimal zurückgelegt. Zeit zum Tubing oder zum Sitzen im Whirlpool, oder?

Whistler ist 65-mal so groß wie Sugar Mountain. Es hat Pisten in alle Richtungen und jede Art von Schnee. „Es dauert ein paar Saisons, bis man das Gefühl hat, sich wirklich auf dem Berg zurechtzufinden“, sagte ein dienstfreier Mitarbeiter während einer gemeinsamen Liftfahrt. Das ist Jahreszeiten. Nicht Tage. Sicher, nach ein paar Tagen finden Sie vielleicht einen Baumlauf, den Sie bewältigen können, oder die Traverse zu einer durchweg weichen, unberührten Pulverschüssel, aber mit mehr als 8.000 Hektar kratzen Sie nur an der Oberfläche.

Abseits des Berges bietet das Dorf eine lebendige lokale Kultur mit erstklassigen Annehmlichkeiten wie dem Hilton Whistler Hotel und seinem einladenden beheizten Pool und Whirlpools. Wenn ein Mitreisender nicht Ski fährt, kann er oder sie Tage damit verbringen, mit der Gondel auf den Gipfel zu fahren, um zu Mittag zu essen und die Aussicht zu genießen hoch. Selbst Ski-orientierte Familien sollten sich Zeit für Nebenabenteuer wie Ziptrek Ecotours nehmen, die Ziplines und Traversen über Seilbrücken bieten, die die Täler von Whistler überspannen.

Whistler Blackcomb, das Kronjuwel von British Columbia, liegt vier Stunden nördlich von Seattle über eine atemberaubende Panoramastraße, die durch Vancouver führt. Whistler Village ist völlig eigenständig, mit Mietchalets, gehobenen Hotels, einem Lebensmittelgeschäft und mehreren Dutzend Restaurants und trendigen Geschäften. Mit einem Liftticket haben Sie Zugang zu den Whistler- und Blackcomb-Bergen (und die Peak 2 Peak Gondola dazwischen ist ein Muss, auch für Nicht-Skifahrer), aber planen Sie, jeden Tag an dem einen oder anderen zu verbringen, um Ihr Skifahren zu maximieren Zeit. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parken Sie das Auto für eine Woche in diesem komfortablen, modernen Hotel im Herzen von Whistler Village. Skifahren bis vor die Tür und zu Fuß zu den Mahlzeiten, dem Lebensmittelgeschäft und dem beheizten Außenpool. hilton.com

Bar Oso: Abgesehen von der Skikleidung der Gäste fühlt sich diese versteckte, gehobene Bar dank durchdachter Craft-Cocktails und verführerischer, kreativer kleiner Teller an, als würde man den neuesten Hot Spot auf Upper King betreten. baroso.ca

Skandinavischer Spa-Pfeifer: Skifahren macht wund. Beheben Sie dies mit einer Eukalyptus-Dampfsauna, gefolgt von einem Bad unter einem eisigen Wasserfall und einem anschließenden Bad in einem beruhigenden Whirlpool. Wiederholen Sie dies immer und immer wieder in diesem ruhigen Bergparadies. scandinave.com/Whistler

Ziptrek-Ökotouren: Whistler verfügt über die längste Zipline Nordamerikas, ein zwei Kilometer langes Tier, das als "The Sasquatch" bekannt ist. Aber auch wenn Sie kein Nervenkitzel suchen, ist die Bergkulisse von den erhöhten Seilbrücken und Baumhäusern einige Stunden wert. whistler.ziptrek.com

Kristallberg

Crystal Mountain mag ein Ferienort für Einheimische im Bundesstaat Washington sein, aber seine Hänge könnten jeden Berg an der Ostküste erröten lassen. Das Basisdorf ist reiner bayerischer Kitsch, mit modernistischen Anspielungen wie durchdachter vegetarischer Kost. Die komfortable Gondel ist so schick wie Crystal Mountain nur geht. Die Abfahrten sind steil und aufregend und die After-Hour-Szene fühlt sich an, als würde man in die beste Skikultur einer vergangenen Zeit eintauchen.

Erkunden Sie das wilde Terrain von Crystal mit Pro-Skifahrer Drew Tabke und Freeski-Coach Wayne Grevey:

Direkt neben dem Mount Rainier National Park in der Cascade Range gelegen, ist Crystal der Hausberg für Seattle-Skifahrer, die sich an einem Powdertag krank melden. Es ist weniger als zwei Stunden von der Stadt entfernt, aber eine Welt für sich.

Crystal ist ein Ort, der besser ist als er sein muss. Ungarisches Gulasch und angebratenes Tempeh-Curry mit Broccolini aus der Region auf der Speisekarte des bayerisch inspirierten Alpengasthofs sind die ersten Hinweise darauf, dass die Bergkonzessionen von Crystal nicht einfach anrufen. Wenn Sie das einzige Restaurant innerhalb einer halben Stunde einer Skifahrt sind Mountain können Sie mit drittklassigen Burgern im Wert von 20 US-Dollar Gewinne einfahren. Aber das würde sich für Dee Patterson, die General Managerin des Resorts und gebürtige Sullivan-Insel, einfach nicht richtig anfühlen. Nach seinem Abschluss an Coastal Carolina im Jahr 1992 landete er in Seattle bei einem Job bei Starbucks. Sein Strand-gezüchteter Ansatz – verfeinert durch seine Surf- und Skater-Tage als Jugendlicher in Mount Pleasant – hat dazu beigetragen, Crystal voranzutreiben, ohne seinen Charme zu stehlen.

„Am ersten Tag, als ich hierher kam, habe ich mich verliebt und wollte nie mehr weg“, sagt Patterson, die seit 21 Jahren bei Crystal arbeitet und dort zwei Kinder großgezogen hat. Bewahrt mit Pattersons Leitvision, fühlt sich Crystal Mountain immer noch an, als würde man in eine goldene 70er-Jahre-Ära des Skisports eintreten, trotz seines Status als größter Skiberg im Bundesstaat Washington, eine einfache zweistündige Fahrt von Seattle entfernt.

Die Zimmer sind einfach und veraltet, aber sauber, preisgünstig und sehr komfortabel, um sich nach einem ganzen Tag Pulverschnee im Schatten des Mount Rainier zu erholen. Abends wird im Snorting Elk Cellar unterhalb des Alpengasthofs getrunken, wo gemeinsam mit einem langen Holzski Whisky geschossen wird und die Mischung aus Einheimischen und Besuchern eine perfekte einladende Balance findet.

„Wir sind ein lokaler Berg für Tagesausflüge“, sagt Tiana Anderson, Vertriebs- und Marketingleiterin von Crystal. "Wir bekommen nicht viele Leute aus anderen Staaten." Aber der Nachbarberg in Washington bietet immer noch ein Skiniveau, mit dem selbst die größten Resorts in Neuengland kaum mithalten können. Fügen Sie der Mischung das Champagnerpulver der Westküste hinzu und Rainier ragt in einer Höhe von 14.000 Fuß in die Höhe, und was für manche nur ein lokales Resort ist, wird zu einem würdigen Ziel für versierte Skireisende.

An unserem letzten vollen Tag hatten wir endlich einen klaren blauen Himmel, blendende helle Sonne und kilometerlange Aussichten. "Es ist ein Tag mit fünf Vulkanen", sagte ein Skifahrer, der sich eine Gondel teilte, und bezog sich auf die Bergkette - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker – am Horizont.

Eine einfache Fahrt südöstlich von Seattle über Tacoma entfernt, erinnert Crystal Skifahrer daran, warum sie sich überhaupt in den Sport verliebt haben. Nicht überfüllte Pisten (insbesondere entlang des ganz in Schwarzdiamanten gehaltenen Northway Peak), inspirierte Restaurants und klassische, gemütliche Unterkünfte sorgen dafür, dass es sich sofort wie ein Zuhause anfühlt, in das Sie immer wieder zurückkehren möchten. Crystalmountainresort.com

Crystal Mountain Hotels: Drei Lodges – das Alpine Inn, Village Inn und Quicksilver Lodge – umfassen die gemütlichen Unterkünfte, in denen Sie zu Fuß Zugang zum Nachtleben des Snorting Elk Cellar haben und wenn die Lifte morgens öffnen. kristallhotels.com

Gipfelhaus:Die bayerischen und vegetarischen Spezialitäten im Alpengasthof sollten Sie sich nicht entgehen lassen, aber besuchen Sie Crystal nicht, ohne im Summit House zu essen, das mit der Gondelbahn erreichbar ist. Die vielseitige Speisekarte – Heilbutt-Tacos, Bison-Medaillons, Croque Madame – schmeckt bei 1.872 Fuß mit freiem Blick auf den Mount Rainier, der eine Meile entfernt ist, noch besser. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Von links nach rechts) Snowboarder lieben das wilde Gelände Der Old-School-Sessellift Mount Baker ist ein echter Skiberg für Einheimische, aber Sie werden sich willkommen fühlen, wenn Sie bereit sind, durch den Regenwald von Bellingham zu diesen legendären Steilhängen zu wandern Pisten mit bekannt weichem Schnee.

Tour Mount Baker mit dem lokalen Profi Zack Giffin:

Auf der Fahrt nach Baker, 130 Meilen nördlich von Seattle und südlich der kanadischen Grenze, werden Sie keine Reihen von Eigentumswohnungen sehen oder von Starbucks am Straßenrand in Versuchung geführt werden, aber Sie navigieren durch einen Regenwaldkorridor aus moosbedeckten grünen Bäumen. In der Nähe des Resorts schlängeln Sie sich durch eine Bobbahn einer Straße, auf der sich der Schnee immer höher auftürmt, bevor Sie auf einen schmucklosen Kiesparkplatz einbiegen, der wie der Parkplatz an einem Skiberg in North Carolina aussieht.

Aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Vermisst werden die Horden von Bluejeans-bekleideten Anfängern, die auf den Hasenhängen über sich selbst stolpern. Sie werden durch erfahrene, liebenswürdige Einheimische ersetzt, die Sie gerne auf einen sanften Baumlauf oder ein verstecktes Pulverlager hinweisen. Und die günstigen Preise für die Lifttickets (62 USD für eine Tageskarte für Erwachsene), mehr als 2.000 Fuß tiefen, flauschigen Schnee und atemberaubende Alpenpanoramen werden Sie für immer beim Skifahren im Südosten verwöhnen.

Zum Glück ist das endlich in Ordnung, denn es ist wohl einfacher und genauso günstig, für ein verlängertes Wochenende in Baker oder Crystal Ski zu fahren, wie mit der Familie nach Boone zu fahren, ein Chalet zu mieten und Liftkarten zu kaufen, um auf künstlichem Schnee Ski zu fahren.

Dieses Tante-Emma-Resort ist so altmodisch wie es nur geht: Es gibt kein Internet und keinen Mobilfunk – erwarten Sie nicht einmal Fußstützen an den Sesselliften. Essenszugeständnisse sind einfach und es gibt keine Lodge für Übernachtungen in der Basis, aber die Auszahlung kommt nach einem Neuschnee, wenn die nicht überfüllten Pisten es ermöglichen, Linie um Linie durch frischen Pulverschnee inmitten der atemberaubenden Landschaft der Cascades zu fahren. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Obwohl Mount Baker innerhalb einer 30-minütigen Fahrt einige rustikale Lodges und verstreute Airbnbs bietet, ist es aufgrund seiner isolierten Lage in einem National Forest vorzuziehen, in Bellingham zu bleiben. Das Fairhaven Village Inn, direkt im Zentrum der Stadt, bietet Gastfreundschaft, die mit der von Charleston konkurrieren kann, und einfachen Zugang zu Restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan ist am Pier: Für gehobene Küche, drei Mahlzeiten am Tag, bietet dieses Hauptrestaurant im Chrysalis Inn in Bellingham Blick auf die San Juan Islands und frische Meeresfrüchte aus der Bellingham Bay.thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

In der Ferne: Revelstoke & Kicking Horse

Es ist leicht zu verstehen, warum ernsthafte Skifahrer ins Herz von British Columbia strömen: Die Stadt Revelstoke ist so wild und einladend wie ihr ungewöhnlicher Name.

Ein Tag auf Revelstoke:

Wenn Revelstoke leichter zu erreichen wäre, hätten Sie schon davon gehört. Aber nur weil es keinen Direktflug von New York – oder von irgendwoher – zum Skiberg gibt, heißt das nicht, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Von Seattle aus sind es sieben Stunden mit dem Auto nach Revelstoke und weitere zwei Stunden nach Kicking Horse, aber selbst die Fahrt über die atemberaubend hohen Gipfel des Columbia Mountain ist ein würdiger Urlaub.

Auf einem Sessellift in einem Skigebiet kann man viel lernen – geheime Powder-Stashes, Baumabfahrten, die nur den Einheimischen bekannt sind, oder einfache, klangvolle Einblicke in den gegenwärtigen Moment. Mein erster Tag in Revelstoke war aufschlussreich: Unter meinen persönlichen Favoriten wie Big Sky, Jackson Hole und Sun Valley hatte ich sofort das Gefühl, dass dies der beste Ort ist, an dem ich je gefahren bin. Als also ein Oldtimer aus Vancouver an seinem ersten Tag bei „Revy“ im Fahrstuhl sagte: „Das erinnert mich an Whistler vor 50 Jahren“, habe ich mir das zu Herzen genommen. Ich hatte die richtige Stelle gewählt.

Das 2007 eröffnete Revelstoke Mountain Resort verfügt über eine ziemlich solide Statistik, die die Besucher davon überzeugt, die beschwerliche Wanderung zu seinen Pisten zu unternehmen – mit einem Höhenunterschied von 5.620 Fuß zwischen der Spitze des höchsten Lifts und dem Basisbereich am Fuße des Berges rühmt sich Revelstoke das größte vertikale Relief aller Skiberge in Nordamerika. Aber es sind nicht nur die gewaltigen Ausmaße des Berges und die Möglichkeit zu 15-minütigen Abfahrten, die Skifahrer und Snowboarder aus der ganzen Welt anziehen – es ist der Champagnerpulver, der in einem dichten Kissen am Berg klebt.

Während Revelstokes tiefe Mulden und dicht bewaldete Berghänge für aufregendes Alpinskifahren sorgen, bietet das nahe gelegene Kicking Horse eine weit offene Bergwand, die größtenteils frei von Bäumen ist, aber mit Dutzenden von steilen, anspruchsvollen Routen und Rutschen. Es ist die Art von Gelände, die normalerweise eine Pistenraupe oder sogar einen Hubschrauber erfordert, aber es ist hier über eine Gondel und eine Traverse entlang des hauchdünnen Kamms von Kicking Horse erreichbar. Natürlich beginnt der Fahrspaß mit dem, was sich unter den Skiern befindet, und es gibt keinen anderen nordamerikanischen Schnee mit so viel Loft und Ausdauer wie britisch-kolumbianischer Pulverschnee.

Revelstoke Mountain Resort: Obwohl isoliert, wächst Revelstoke schnell. Die Innenstadt wird durch die Gemeinschaft von Saisonarbeitern lebendig, die jeden Winter hierher strömen, um das künstliche, touristische Gefühl zu vermeiden, das einige Skiorte heimsucht. Ein Hauptlift bedient den Gipfel des Berges und die meisten Skifahrer verbringen den Tag in den Bowls in der Nähe des Gipfels. Die letzte Abfahrt ist immer die beste (und die längste) – in Revelstoke gibt es eine Meile vertikal zwischen der Spitze des Lifts und dem Talort. revelstokemountainresort.com

Hotel Sutton Place: Die Stadt Revelstoke verfügt über mehrere Hotels, aber ein Aufenthalt im Sutton Place an der Piste bietet ein umfassendes Erlebnis und ermöglicht einen einfachen Zugang zur Gondel, wenn sie geöffnet ist. Planen Sie eine Après-Ski-Massage im hauseigenen Feather & Stone Day Spa, um am nächsten Morgen frisch zu sein. suttonplace.com

Mackenzie-Außenposten: Die Speisekarte an diesem Ort im Freien an der Spitze der Revelstoke-Gondel ist einfach: Denken Sie an Burger, Veggie-Burger, Pulled Pork, Chili. Aber sie sind alle viel besser als Sie es erwarten würden und werden draußen unter einem Baldachin gekocht – bei Minusgraden oder nicht. An einem Picknicktisch fast eine Meile über dem Tal sitzend, ist es das beste Mittagessen mit einer Aussicht, die Sie jemals erleben werden. revelstokemountainresort.com

Tretendes Pferd

Kicking Horse hat ein paar grüne Pisten, aber es ist das mit Gondeln erreichbare hochalpine Gelände, das diesen Berg zu einem schwer erreichbaren, aber lohnenswerten Ziel im Zentrum von BC macht.

Schwung in den Powder im Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Das Basisresort und das Restaurant von Kicking Horse, das den Berghang neben der kleinen Stadt Golden in British Columbia beherrscht, sind modern und neu, ebenso wie das beeindruckende Restaurant auf dem Gipfel. Aber fahren Sie nur wenige Meter von der Gondel entfernt Ski und Sie werden schnell gedemütigt. Dieser Berg ist steil, wild, unversöhnlich und macht unbestreitbar Spaß. kickinghorseresort.com

Palliser-Lodge: Kicking Horse ist ein abgelegener Außenposten in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains, daher konzentrieren sich die Unterkünfte auf das Resort. Die beste Option ist die Palliser Lodge mit ihren Suiten, privaten Whirlpools und Ski-in/Ski-out-Zugang. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Adlerauge Restaurant: Sie benötigen eine Reservierung für einen Tisch in diesem atemberaubenden kulinarischen Juwel auf einem Berggipfel, aber Sie werden es nicht bereuen, sich ein oder zwei Stunden Ihrer Skizeit zu nehmen, um Lammhaxe oder Entenrisotto mit einem 7.700-Fuß-Blick auf die Rockies zu genießen wird dich atemlos machen. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Der Direktflug von Alaska Airlines zum Seattle-Tacoma International Airport (auch bekannt als Sea-Tac) dauert etwa sechs Stunden. Von dort aus ist es eine unglaublich malerische vierstündige Fahrt nach Whistler, wobei Vancouver als willkommener Wegpunkt dient. Kristall- und Bakerberge sind perfekte Buchstützen für eine umfassende Skitour.

Planen Sie Ihre Reise

Obwohl die Straße nach Whistler im Allgemeinen für jede Art von Auto sicher ist – und nach einem Neuschnee schnell geräumt wird – kann jeder der anderen hier besprochenen Berge im Winter Ketten, Winterreifen oder Allradantrieb erfordern (insbesondere wenn Sie in Kanada navigieren Highway 1 durch das Landesinnere nach Revelstoke und Kicking Horse). Sie sind hier wegen Schnee – und hoffen auf mehr davon – seien Sie also vorbereitet und wählen Sie ein Fahrzeug aus, das Sie sicher und rechtzeitig dorthin bringt, um am ersten Sessellift am Morgen frische Spuren zu ziehen.

Die Nonstop-Flüge von Alaska Airlines von Charleston nach Seattle verkehren an fünf Tagen in der Woche (dienstags und samstags keine Flüge) und die Hin- und Rückreise beträgt durchschnittlich 350 US-Dollar. Von Seattle aus gibt es Optionen für jeden Skifahrerhunger: Whistler ist das Dagwood-Sandwich, das mit allem gefüllt ist, was man sich für einen All-Inclusive-Familienurlaub wünschen kann. Mount Baker ist der perfekte Grillkäse der alten Schule, einfach und perfekt gebräunt, keine Aktualisierungen erforderlich. Crystal Mountain ist ein vegetarisches Reuben, das mit Sorgfalt zubereitet wird, um den klassischen Geschmack mit gewissenhaften Zutaten zu befriedigen. Revelstoke und Kicking Horse sind haufenweise in Soße und Käse getränkte kanadische Poutine – überwältigend und in jeder Hinsicht köstlich. Nehmen Sie sich Zeit, sie alle zu probieren, oder tauchen Sie ein für ein entspanntes langes Wochenende, das Sie hungrig auf mehr macht.

• Ein Tag: Fahren Sie Ski Mount Baker und verbringen Sie die Nacht in Bellingham, Washington.
• 3 Tage: Ski einen Tag in Baker und zwei volle Tage in Crystal Mountain (bleiben Sie im Resort für das volle Snorting Elk Cellar-Erlebnis).
• Eine Woche: Ski Whistler Blackcomb für vier Tage mit einer Nacht im Crystal und Baker an jedem Ende der Reise.
• Zwei Wochen: Fügen Sie drei Tage in Revelstoke und zwei Tage in Kicking Horse hinzu (das auch mit dem Auto über Calgary erreichbar ist, wo Sie eine Nacht in einem der touristischeren, aber atemberaubenderen Skigebiete von Banff, Lake Louise und Sunshine, verbringen können).


Ziel: Pulver

Ich fliege nicht in meinen Träumen: Ich schwebe durch schmale Schneespuren. Meine Meditation ist eine saubere S-Kurve, die in Pulverform gehauen wurde und sich durch weiße Hölzer aus Hemlocktannen und Tannen schlängelt. Ein frühwinterlicher Tagtraum findet mich auf einem Katzenpfad, durch endlose verschneite Schüsseln, die Konturen des steilen Berghangs im blendenden Weiß nicht zu unterscheiden.

Wie alle Skifahrer, die im Lowcountry leben, braucht es Reisen, um diesen Traum zu verwirklichen. Die Skigebiete von North Carolina sind nur fünf Autostunden entfernt, aber für echten Schnee – die Art, bei der Sie sich schwerelos und lebendig fühlen – müssen Sie nach Westen fahren. Jahrelang war die bequemste Reise ein Flug nach Denver, eine teure SUV-Miete, eine Fahrt auf der I-70 und, wenn Sie das Glück hatten, einen Pulvertag zu erwischen, viel Gesellschaft auf dem Hügel der Drei-Millionen-Stadt Leute gleich den Berg hinunter: Stellen Sie sich die Szene im Washout an einem sauberen, brusthohen Wellentag vor – mal 10.000.

Dank des Nonstop-Flugs von Alaska Airlines nach Seattle haben die schneehungrigen Charlestonianer jetzt einfachen Zugang zum pazifischen Nordwesten und zu einigen der besten Skigebiete Nordamerikas. Dazu gehört auch das Mama-und-Pop Washington State Berge Crystal und Baker– kleine, unabhängige Hügel, die von der Bundesregierung gepachtet wurden und von National Forest umgeben sind – die das beste Skifahren für das Geld auf dem Kontinent bieten. Dann gibt es noch den Standartenträger (im Besitz von Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Britisch-Kolumbien, eine wunderschöne halbtägige Fahrt von Seattle, so groß, dass es leicht ist, in einer ganzen Skiwoche nie zweimal dieselbe Route zu fahren. Die Ehrgeizigen können ihre Reise sogar verlängern bis Revelstoke und Kicking Horse im Landesinneren von BC, wo das mit dem Lift erreichbare Gelände mit jedem Resort in den Alpen mithalten kann.

Es ist ein Direktflug, aber es sind immer noch lange sechs Stunden. Damit Sie sich nicht zu weit von zu Hause entfernt fühlen, verfügen die Bewohner des pazifischen Nordwestens – im Bundesstaat Washington und jenseits der Grenze in BC – über eine angeborene Gastfreundschaft, die die Charlestoner zu schätzen wissen. Dies sind nicht die „Ich-zuerst“-Liftlinien an einem überfüllten Berg in Neuengland. Egal, ob Sie mit der Familie unterwegs sind oder alleine Skifahren, die Chancen stehen gut, dass Sie sich am Lift unterhalten und für die Ortskenntnis dankbar sind, während Sie in eine aufregende Baumabfahrt eintauchen, die Sie ohne Anleitung nie gefunden hätten.

Appetit geweckt? Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie Ihre Reise buchen:

Whistler Blackcomb - Whistler, Britisch-Kolumbien

(Von links nach rechts) Der in Charleston geborene Hank Rudolph V und ein Freund stehen auf einer Piste am Blackcomb Peak und genießen die Aussicht auf den Whistler Mountain über das Tal, der mit einer beeindruckenden Gondelfahrt erreichbar ist Die Annehmlichkeiten von Whistler Blackcomb sind erstklassig, von der Hochgeschwindigkeits-Gondelbahn ins Tal mit seinen Dutzenden Restaurants und Après-Ski-Bars in Laufnähe zum Ski-in-Ortszentrum.

Schauen Sie sich die Pisten und den Ferienort Whistler BC an:

Jedes Kind sollte Disney World erleben und jeder erwachsene Skifahrer sollte nach Whistler fahren. Das Dorf im Zentrum ist ein Schmelztiegel lächelnder internationaler Gesichter: Die Kellner und „Lifties“ sind Australier, die Familie in der Gondel ist Italiener und am St. Patty’s Day ist der Mann an der Mittagstheke gerade aus Dublin gekommen. Diese Come-All-Atmosphäre existierte schon vor den Olympischen Winterspielen 2010, aber seit diesen Spielen ist Whistlers Ruf auf der ganzen Welt explodiert.

Für einen Amerikaner ist die Kombination aus einem leicht erreichbaren internationalen Reiseziel und einigen der besten Schneeverhältnisse der Welt eine offensichtliche Wahl. Stellen Sie sich einen Skitag am Sugar oder Beech Mountain in North Carolina vor. Sie fahren mit dem Lift nach oben. Du machst es wieder. Es gibt zwei, vielleicht drei Wege den Berg hinunter. Bis zur Mittagszeit haben Sie jeden Zentimeter mindestens zweimal zurückgelegt. Zeit zum Tubing oder zum Sitzen im Whirlpool, oder?

Whistler ist 65-mal so groß wie Sugar Mountain. Es hat Pisten in alle Richtungen und jede Art von Schnee. „Es dauert ein paar Saisons, bis man das Gefühl hat, sich wirklich auf dem Berg zurechtzufinden“, sagte ein dienstfreier Mitarbeiter während einer gemeinsamen Liftfahrt. Das ist Jahreszeiten. Nicht Tage. Sicher, nach ein paar Tagen finden Sie vielleicht einen Baumlauf, den Sie bewältigen können, oder die Traverse zu einer durchweg weichen, unberührten Pulverschüssel, aber mit mehr als 8.000 Hektar kratzen Sie nur an der Oberfläche.

Abseits des Berges bietet das Dorf eine lebendige lokale Kultur mit erstklassigen Annehmlichkeiten wie dem Hilton Whistler Hotel und seinem einladenden beheizten Pool und Whirlpools. Wenn ein Mitreisender nicht Ski fährt, kann er oder sie Tage damit verbringen, mit der Gondel auf den Gipfel zu fahren, um zu Mittag zu essen und die Aussicht zu genießen hoch. Selbst Ski-orientierte Familien sollten sich Zeit für Nebenabenteuer wie Ziptrek Ecotours nehmen, die Ziplines und Traversen über Seilbrücken bieten, die die Täler von Whistler überspannen.

Whistler Blackcomb, das Kronjuwel von British Columbia, liegt vier Stunden nördlich von Seattle über eine atemberaubende Panoramastraße, die durch Vancouver führt. Whistler Village ist völlig eigenständig, mit Mietchalets, gehobenen Hotels, einem Lebensmittelgeschäft und mehreren Dutzend Restaurants und trendigen Geschäften. Mit einem Liftticket haben Sie Zugang zu den Whistler- und Blackcomb-Bergen (und die Peak 2 Peak Gondola dazwischen ist ein Muss, auch für Nicht-Skifahrer), aber planen Sie, jeden Tag an dem einen oder anderen zu verbringen, um Ihr Skifahren zu maximieren Zeit. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parken Sie das Auto für eine Woche in diesem komfortablen, modernen Hotel im Herzen von Whistler Village. Skifahren bis vor die Tür und zu Fuß zu den Mahlzeiten, dem Lebensmittelgeschäft und dem beheizten Außenpool. hilton.com

Bar Oso: Abgesehen von der Skikleidung der Gäste fühlt sich diese versteckte, gehobene Bar dank durchdachter Craft-Cocktails und verführerischer, kreativer kleiner Teller an, als würde man den neuesten Hot Spot auf Upper King betreten. baroso.ca

Skandinavischer Spa-Pfeifer: Skifahren macht wund. Beheben Sie dies mit einer Eukalyptus-Dampfsauna, gefolgt von einem Bad unter einem eisigen Wasserfall und einem anschließenden Bad in einem beruhigenden Whirlpool. Wiederholen Sie dies immer und immer wieder in diesem ruhigen Bergparadies. scandinave.com/Whistler

Ziptrek-Ökotouren: Whistler verfügt über die längste Zipline Nordamerikas, ein zwei Kilometer langes Tier, das als "The Sasquatch" bekannt ist. Aber auch wenn Sie kein Nervenkitzel suchen, ist die Bergkulisse von den erhöhten Seilbrücken und Baumhäusern einige Stunden wert. whistler.ziptrek.com

Kristallberg

Crystal Mountain mag ein Ferienort für Einheimische im Bundesstaat Washington sein, aber seine Hänge könnten jeden Berg an der Ostküste erröten lassen. Das Basisdorf ist reiner bayerischer Kitsch, mit modernistischen Anspielungen wie durchdachter vegetarischer Kost. Die komfortable Gondel ist so schick wie Crystal Mountain nur geht. Die Abfahrten sind steil und aufregend und die After-Hour-Szene fühlt sich an, als würde man in die beste Skikultur einer vergangenen Zeit eintauchen.

Erkunden Sie das wilde Terrain von Crystal mit Pro-Skifahrer Drew Tabke und Freeski-Coach Wayne Grevey:

Direkt neben dem Mount Rainier National Park in der Cascade Range gelegen, ist Crystal der Hausberg für Seattle-Skifahrer, die sich an einem Powdertag krank melden. Es ist weniger als zwei Stunden von der Stadt entfernt, aber eine Welt für sich.

Crystal ist ein Ort, der besser ist als er sein muss. Ungarisches Gulasch und angebratenes Tempeh-Curry mit Broccolini aus der Region auf der Speisekarte des bayerisch inspirierten Alpengasthofs sind die ersten Hinweise darauf, dass die Bergkonzessionen von Crystal nicht einfach anrufen. Wenn Sie das einzige Restaurant innerhalb einer halben Stunde einer Skifahrt sind Mountain können Sie mit drittklassigen Burgern im Wert von 20 US-Dollar Gewinne einfahren. Aber das würde sich für Dee Patterson, die General Managerin des Resorts und gebürtige Sullivan-Insel, einfach nicht richtig anfühlen. Nach seinem Abschluss an Coastal Carolina im Jahr 1992 landete er in Seattle bei einem Job bei Starbucks. Sein Strand-gezüchteter Ansatz – verfeinert durch seine Surf- und Skater-Tage als Jugendlicher in Mount Pleasant – hat dazu beigetragen, Crystal voranzutreiben, ohne seinen Charme zu stehlen.

„Am ersten Tag, als ich hierher kam, habe ich mich verliebt und wollte nie mehr weg“, sagt Patterson, die seit 21 Jahren bei Crystal arbeitet und dort zwei Kinder großgezogen hat. Bewahrt mit Pattersons Leitvision, fühlt sich Crystal Mountain immer noch an, als würde man in eine goldene 70er-Jahre-Ära des Skisports eintreten, trotz seines Status als größter Skiberg im Bundesstaat Washington, eine einfache zweistündige Fahrt von Seattle entfernt.

Die Zimmer sind einfach und veraltet, aber sauber, preisgünstig und sehr komfortabel, um sich nach einem ganzen Tag Pulverschnee im Schatten des Mount Rainier zu erholen. Abends wird im Snorting Elk Cellar unterhalb des Alpengasthofs getrunken, wo gemeinsam mit einem langen Holzski Whisky geschossen wird und die Mischung aus Einheimischen und Besuchern eine perfekte einladende Balance findet.

„Wir sind ein lokaler Berg für Tagesausflüge“, sagt Tiana Anderson, Vertriebs- und Marketingleiterin von Crystal. "Wir bekommen nicht viele Leute aus anderen Staaten." Aber der Nachbarberg in Washington bietet immer noch ein Skiniveau, mit dem selbst die größten Resorts in Neuengland kaum mithalten können. Fügen Sie der Mischung das Champagnerpulver der Westküste hinzu und Rainier ragt in einer Höhe von 14.000 Fuß in die Höhe, und was für manche nur ein lokales Resort ist, wird zu einem würdigen Ziel für versierte Skireisende.

An unserem letzten vollen Tag hatten wir endlich einen klaren blauen Himmel, blendende helle Sonne und kilometerlange Aussichten. "Es ist ein Tag mit fünf Vulkanen", sagte ein Skifahrer, der sich eine Gondel teilte, und bezog sich auf die Bergkette - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker – am Horizont.

Eine einfache Fahrt südöstlich von Seattle über Tacoma entfernt, erinnert Crystal Skifahrer daran, warum sie sich überhaupt in den Sport verliebt haben. Nicht überfüllte Pisten (insbesondere entlang des ganz in Schwarzdiamanten gehaltenen Northway Peak), inspirierte Restaurants und klassische, gemütliche Unterkünfte sorgen dafür, dass es sich sofort wie ein Zuhause anfühlt, in das Sie immer wieder zurückkehren möchten. Crystalmountainresort.com

Crystal Mountain Hotels: Drei Lodges – das Alpine Inn, Village Inn und Quicksilver Lodge – umfassen die gemütlichen Unterkünfte, in denen Sie zu Fuß Zugang zum Nachtleben des Snorting Elk Cellar haben und wenn die Lifte morgens öffnen. kristallhotels.com

Gipfelhaus:Die bayerischen und vegetarischen Spezialitäten im Alpengasthof sollten Sie sich nicht entgehen lassen, aber besuchen Sie Crystal nicht, ohne im Summit House zu essen, das mit der Gondelbahn erreichbar ist. Die vielseitige Speisekarte – Heilbutt-Tacos, Bison-Medaillons, Croque Madame – schmeckt bei 1.872 Fuß mit freiem Blick auf den Mount Rainier, der eine Meile entfernt ist, noch besser. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Von links nach rechts) Snowboarder lieben das wilde Gelände Der Old-School-Sessellift Mount Baker ist ein echter Skiberg für Einheimische, aber Sie werden sich willkommen fühlen, wenn Sie bereit sind, durch den Regenwald von Bellingham zu diesen legendären Steilhängen zu wandern Pisten mit bekannt weichem Schnee.

Tour Mount Baker mit dem lokalen Profi Zack Giffin:

Auf der Fahrt nach Baker, 130 Meilen nördlich von Seattle und südlich der kanadischen Grenze, werden Sie keine Reihen von Eigentumswohnungen sehen oder von Starbucks am Straßenrand in Versuchung geführt werden, aber Sie navigieren durch einen Regenwaldkorridor aus moosbedeckten grünen Bäumen. In der Nähe des Resorts schlängeln Sie sich durch eine Bobbahn einer Straße, auf der sich der Schnee immer höher auftürmt, bevor Sie auf einen schmucklosen Kiesparkplatz einbiegen, der wie der Parkplatz an einem Skiberg in North Carolina aussieht.

Aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Vermisst werden die Horden von Bluejeans-bekleideten Anfängern, die auf den Hasenhängen über sich selbst stolpern.Sie werden durch erfahrene, liebenswürdige Einheimische ersetzt, die Sie gerne auf einen sanften Baumlauf oder ein verstecktes Pulverlager hinweisen. Und die günstigen Preise für die Lifttickets (62 USD für eine Tageskarte für Erwachsene), mehr als 2.000 Fuß tiefen, flauschigen Schnee und atemberaubende Alpenpanoramen werden Sie für immer beim Skifahren im Südosten verwöhnen.

Zum Glück ist das endlich in Ordnung, denn es ist wohl einfacher und genauso günstig, für ein verlängertes Wochenende in Baker oder Crystal Ski zu fahren, wie mit der Familie nach Boone zu fahren, ein Chalet zu mieten und Liftkarten zu kaufen, um auf künstlichem Schnee Ski zu fahren.

Dieses Tante-Emma-Resort ist so altmodisch wie es nur geht: Es gibt kein Internet und keinen Mobilfunk – erwarten Sie nicht einmal Fußstützen an den Sesselliften. Essenszugeständnisse sind einfach und es gibt keine Lodge für Übernachtungen in der Basis, aber die Auszahlung kommt nach einem Neuschnee, wenn die nicht überfüllten Pisten es ermöglichen, Linie um Linie durch frischen Pulverschnee inmitten der atemberaubenden Landschaft der Cascades zu fahren. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Obwohl Mount Baker innerhalb einer 30-minütigen Fahrt einige rustikale Lodges und verstreute Airbnbs bietet, ist es aufgrund seiner isolierten Lage in einem National Forest vorzuziehen, in Bellingham zu bleiben. Das Fairhaven Village Inn, direkt im Zentrum der Stadt, bietet Gastfreundschaft, die mit der von Charleston konkurrieren kann, und einfachen Zugang zu Restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan ist am Pier: Für gehobene Küche, drei Mahlzeiten am Tag, bietet dieses Hauptrestaurant im Chrysalis Inn in Bellingham Blick auf die San Juan Islands und frische Meeresfrüchte aus der Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

In der Ferne: Revelstoke & Kicking Horse

Es ist leicht zu verstehen, warum ernsthafte Skifahrer ins Herz von British Columbia strömen: Die Stadt Revelstoke ist so wild und einladend wie ihr ungewöhnlicher Name.

Ein Tag auf Revelstoke:

Wenn Revelstoke leichter zu erreichen wäre, hätten Sie schon davon gehört. Aber nur weil es keinen Direktflug von New York – oder von irgendwoher – zum Skiberg gibt, heißt das nicht, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Von Seattle aus sind es sieben Stunden mit dem Auto nach Revelstoke und weitere zwei Stunden nach Kicking Horse, aber selbst die Fahrt über die atemberaubend hohen Gipfel des Columbia Mountain ist ein würdiger Urlaub.

Auf einem Sessellift in einem Skigebiet kann man viel lernen – geheime Powder-Stashes, Baumabfahrten, die nur den Einheimischen bekannt sind, oder einfache, klangvolle Einblicke in den gegenwärtigen Moment. Mein erster Tag in Revelstoke war aufschlussreich: Unter meinen persönlichen Favoriten wie Big Sky, Jackson Hole und Sun Valley hatte ich sofort das Gefühl, dass dies der beste Ort ist, an dem ich je gefahren bin. Als also ein Oldtimer aus Vancouver an seinem ersten Tag bei „Revy“ im Fahrstuhl sagte: „Das erinnert mich an Whistler vor 50 Jahren“, habe ich mir das zu Herzen genommen. Ich hatte die richtige Stelle gewählt.

Das 2007 eröffnete Revelstoke Mountain Resort verfügt über eine ziemlich solide Statistik, die die Besucher davon überzeugt, die beschwerliche Wanderung zu seinen Pisten zu unternehmen – mit einem Höhenunterschied von 5.620 Fuß zwischen der Spitze des höchsten Lifts und dem Basisbereich am Fuße des Berges rühmt sich Revelstoke das größte vertikale Relief aller Skiberge in Nordamerika. Aber es sind nicht nur die gewaltigen Ausmaße des Berges und die Möglichkeit zu 15-minütigen Abfahrten, die Skifahrer und Snowboarder aus der ganzen Welt anziehen – es ist der Champagnerpulver, der in einem dichten Kissen am Berg klebt.

Während Revelstokes tiefe Mulden und dicht bewaldete Berghänge für aufregendes Alpinskifahren sorgen, bietet das nahe gelegene Kicking Horse eine weit offene Bergwand, die größtenteils frei von Bäumen ist, aber mit Dutzenden von steilen, anspruchsvollen Routen und Rutschen. Es ist die Art von Gelände, die normalerweise eine Pistenraupe oder sogar einen Hubschrauber erfordert, aber es ist hier über eine Gondel und eine Traverse entlang des hauchdünnen Kamms von Kicking Horse erreichbar. Natürlich beginnt der Fahrspaß mit dem, was sich unter den Skiern befindet, und es gibt keinen anderen nordamerikanischen Schnee mit so viel Loft und Ausdauer wie britisch-kolumbianischer Pulverschnee.

Revelstoke Mountain Resort: Obwohl isoliert, wächst Revelstoke schnell. Die Innenstadt wird durch die Gemeinschaft von Saisonarbeitern lebendig, die jeden Winter hierher strömen, um das künstliche, touristische Gefühl zu vermeiden, das einige Skiorte heimsucht. Ein Hauptlift bedient den Gipfel des Berges und die meisten Skifahrer verbringen den Tag in den Bowls in der Nähe des Gipfels. Die letzte Abfahrt ist immer die beste (und die längste) – in Revelstoke gibt es eine Meile vertikal zwischen der Spitze des Lifts und dem Talort. revelstokemountainresort.com

Hotel Sutton Place: Die Stadt Revelstoke verfügt über mehrere Hotels, aber ein Aufenthalt im Sutton Place an der Piste bietet ein umfassendes Erlebnis und ermöglicht einen einfachen Zugang zur Gondel, wenn sie geöffnet ist. Planen Sie eine Après-Ski-Massage im hauseigenen Feather & Stone Day Spa, um am nächsten Morgen frisch zu sein. suttonplace.com

Mackenzie-Außenposten: Die Speisekarte an diesem Ort im Freien an der Spitze der Revelstoke-Gondel ist einfach: Denken Sie an Burger, Veggie-Burger, Pulled Pork, Chili. Aber sie sind alle viel besser als Sie es erwarten würden und werden draußen unter einem Baldachin gekocht – bei Minusgraden oder nicht. An einem Picknicktisch fast eine Meile über dem Tal sitzend, ist es das beste Mittagessen mit einer Aussicht, die Sie jemals erleben werden. revelstokemountainresort.com

Tretendes Pferd

Kicking Horse hat ein paar grüne Pisten, aber es ist das mit Gondeln erreichbare hochalpine Gelände, das diesen Berg zu einem schwer erreichbaren, aber lohnenswerten Ziel im Zentrum von BC macht.

Schwung in den Powder im Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Das Basisresort und das Restaurant von Kicking Horse, das den Berghang neben der kleinen Stadt Golden in British Columbia beherrscht, sind modern und neu, ebenso wie das beeindruckende Restaurant auf dem Gipfel. Aber fahren Sie nur wenige Meter von der Gondel entfernt Ski und Sie werden schnell gedemütigt. Dieser Berg ist steil, wild, unversöhnlich und macht unbestreitbar Spaß. kickinghorseresort.com

Palliser-Lodge: Kicking Horse ist ein abgelegener Außenposten in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains, daher konzentrieren sich die Unterkünfte auf das Resort. Die beste Option ist die Palliser Lodge mit ihren Suiten, privaten Whirlpools und Ski-in/Ski-out-Zugang. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Adlerauge Restaurant: Sie benötigen eine Reservierung für einen Tisch in diesem atemberaubenden kulinarischen Juwel auf einem Berggipfel, aber Sie werden es nicht bereuen, sich ein oder zwei Stunden Ihrer Skizeit zu nehmen, um Lammhaxe oder Entenrisotto mit einem 7.700-Fuß-Blick auf die Rockies zu genießen wird dich atemlos machen. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Der Direktflug von Alaska Airlines zum Seattle-Tacoma International Airport (auch bekannt als Sea-Tac) dauert etwa sechs Stunden. Von dort aus ist es eine unglaublich malerische vierstündige Fahrt nach Whistler, wobei Vancouver als willkommener Wegpunkt dient. Kristall- und Bakerberge sind perfekte Buchstützen für eine umfassende Skitour.

Planen Sie Ihre Reise

Obwohl die Straße nach Whistler im Allgemeinen für jede Art von Auto sicher ist – und nach einem Neuschnee schnell geräumt wird – kann jeder der anderen hier besprochenen Berge im Winter Ketten, Winterreifen oder Allradantrieb erfordern (insbesondere wenn Sie in Kanada navigieren Highway 1 durch das Landesinnere nach Revelstoke und Kicking Horse). Sie sind hier wegen Schnee – und hoffen auf mehr davon – seien Sie also vorbereitet und wählen Sie ein Fahrzeug aus, das Sie sicher und rechtzeitig dorthin bringt, um am ersten Sessellift am Morgen frische Spuren zu ziehen.

Die Nonstop-Flüge von Alaska Airlines von Charleston nach Seattle verkehren an fünf Tagen in der Woche (dienstags und samstags keine Flüge) und die Hin- und Rückreise beträgt durchschnittlich 350 US-Dollar. Von Seattle aus gibt es Optionen für jeden Skifahrerhunger: Whistler ist das Dagwood-Sandwich, das mit allem gefüllt ist, was man sich für einen All-Inclusive-Familienurlaub wünschen kann. Mount Baker ist der perfekte Grillkäse der alten Schule, einfach und perfekt gebräunt, keine Aktualisierungen erforderlich. Crystal Mountain ist ein vegetarisches Reuben, das mit Sorgfalt zubereitet wird, um den klassischen Geschmack mit gewissenhaften Zutaten zu befriedigen. Revelstoke und Kicking Horse sind haufenweise in Soße und Käse getränkte kanadische Poutine – überwältigend und in jeder Hinsicht köstlich. Nehmen Sie sich Zeit, sie alle zu probieren, oder tauchen Sie ein für ein entspanntes langes Wochenende, das Sie hungrig auf mehr macht.

• Ein Tag: Fahren Sie Ski Mount Baker und verbringen Sie die Nacht in Bellingham, Washington.
• 3 Tage: Ski einen Tag in Baker und zwei volle Tage in Crystal Mountain (bleiben Sie im Resort für das volle Snorting Elk Cellar-Erlebnis).
• Eine Woche: Ski Whistler Blackcomb für vier Tage mit einer Nacht im Crystal und Baker an jedem Ende der Reise.
• Zwei Wochen: Fügen Sie drei Tage in Revelstoke und zwei Tage in Kicking Horse hinzu (das auch mit dem Auto über Calgary erreichbar ist, wo Sie eine Nacht in einem der touristischeren, aber atemberaubenderen Skigebiete von Banff, Lake Louise und Sunshine, verbringen können).


Ziel: Pulver

Ich fliege nicht in meinen Träumen: Ich schwebe durch schmale Schneespuren. Meine Meditation ist eine saubere S-Kurve, die in Pulverform gehauen wurde und sich durch weiße Hölzer aus Hemlocktannen und Tannen schlängelt. Ein frühwinterlicher Tagtraum findet mich auf einem Katzenpfad, durch endlose verschneite Schüsseln, die Konturen des steilen Berghangs im blendenden Weiß nicht zu unterscheiden.

Wie alle Skifahrer, die im Lowcountry leben, braucht es Reisen, um diesen Traum zu verwirklichen. Die Skigebiete von North Carolina sind nur fünf Autostunden entfernt, aber für echten Schnee – die Art, bei der Sie sich schwerelos und lebendig fühlen – müssen Sie nach Westen fahren. Jahrelang war die bequemste Reise ein Flug nach Denver, eine teure SUV-Miete, eine Fahrt auf der I-70 und, wenn Sie das Glück hatten, einen Pulvertag zu erwischen, viel Gesellschaft auf dem Hügel der Drei-Millionen-Stadt Leute gleich den Berg hinunter: Stellen Sie sich die Szene im Washout an einem sauberen, brusthohen Wellentag vor – mal 10.000.

Dank des Nonstop-Flugs von Alaska Airlines nach Seattle haben die schneehungrigen Charlestonianer jetzt einfachen Zugang zum pazifischen Nordwesten und zu einigen der besten Skigebiete Nordamerikas. Dazu gehört auch das Mama-und-Pop Washington State Berge Crystal und Baker– kleine, unabhängige Hügel, die von der Bundesregierung gepachtet wurden und von National Forest umgeben sind – die das beste Skifahren für das Geld auf dem Kontinent bieten. Dann gibt es noch den Standartenträger (im Besitz von Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Britisch-Kolumbien, eine wunderschöne halbtägige Fahrt von Seattle, so groß, dass es leicht ist, in einer ganzen Skiwoche nie zweimal dieselbe Route zu fahren. Die Ehrgeizigen können ihre Reise sogar verlängern bis Revelstoke und Kicking Horse im Landesinneren von BC, wo das mit dem Lift erreichbare Gelände mit jedem Resort in den Alpen mithalten kann.

Es ist ein Direktflug, aber es sind immer noch lange sechs Stunden. Damit Sie sich nicht zu weit von zu Hause entfernt fühlen, verfügen die Bewohner des pazifischen Nordwestens – im Bundesstaat Washington und jenseits der Grenze in BC – über eine angeborene Gastfreundschaft, die die Charlestoner zu schätzen wissen. Dies sind nicht die „Ich-zuerst“-Liftlinien an einem überfüllten Berg in Neuengland. Egal, ob Sie mit der Familie unterwegs sind oder alleine Skifahren, die Chancen stehen gut, dass Sie sich am Lift unterhalten und für die Ortskenntnis dankbar sind, während Sie in eine aufregende Baumabfahrt eintauchen, die Sie ohne Anleitung nie gefunden hätten.

Appetit geweckt? Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie Ihre Reise buchen:

Whistler Blackcomb - Whistler, Britisch-Kolumbien

(Von links nach rechts) Der in Charleston geborene Hank Rudolph V und ein Freund stehen auf einer Piste am Blackcomb Peak und genießen die Aussicht auf den Whistler Mountain über das Tal, der mit einer beeindruckenden Gondelfahrt erreichbar ist Die Annehmlichkeiten von Whistler Blackcomb sind erstklassig, von der Hochgeschwindigkeits-Gondelbahn ins Tal mit seinen Dutzenden Restaurants und Après-Ski-Bars in Laufnähe zum Ski-in-Ortszentrum.

Schauen Sie sich die Pisten und den Ferienort Whistler BC an:

Jedes Kind sollte Disney World erleben und jeder erwachsene Skifahrer sollte nach Whistler fahren. Das Dorf im Zentrum ist ein Schmelztiegel lächelnder internationaler Gesichter: Die Kellner und „Lifties“ sind Australier, die Familie in der Gondel ist Italiener und am St. Patty’s Day ist der Mann an der Mittagstheke gerade aus Dublin gekommen. Diese Come-All-Atmosphäre existierte schon vor den Olympischen Winterspielen 2010, aber seit diesen Spielen ist Whistlers Ruf auf der ganzen Welt explodiert.

Für einen Amerikaner ist die Kombination aus einem leicht erreichbaren internationalen Reiseziel und einigen der besten Schneeverhältnisse der Welt eine offensichtliche Wahl. Stellen Sie sich einen Skitag am Sugar oder Beech Mountain in North Carolina vor. Sie fahren mit dem Lift nach oben. Du machst es wieder. Es gibt zwei, vielleicht drei Wege den Berg hinunter. Bis zur Mittagszeit haben Sie jeden Zentimeter mindestens zweimal zurückgelegt. Zeit zum Tubing oder zum Sitzen im Whirlpool, oder?

Whistler ist 65-mal so groß wie Sugar Mountain. Es hat Pisten in alle Richtungen und jede Art von Schnee. „Es dauert ein paar Saisons, bis man das Gefühl hat, sich wirklich auf dem Berg zurechtzufinden“, sagte ein dienstfreier Mitarbeiter während einer gemeinsamen Liftfahrt. Das ist Jahreszeiten. Nicht Tage. Sicher, nach ein paar Tagen finden Sie vielleicht einen Baumlauf, den Sie bewältigen können, oder die Traverse zu einer durchweg weichen, unberührten Pulverschüssel, aber mit mehr als 8.000 Hektar kratzen Sie nur an der Oberfläche.

Abseits des Berges bietet das Dorf eine lebendige lokale Kultur mit erstklassigen Annehmlichkeiten wie dem Hilton Whistler Hotel und seinem einladenden beheizten Pool und Whirlpools. Wenn ein Mitreisender nicht Ski fährt, kann er oder sie Tage damit verbringen, mit der Gondel auf den Gipfel zu fahren, um zu Mittag zu essen und die Aussicht zu genießen hoch. Selbst Ski-orientierte Familien sollten sich Zeit für Nebenabenteuer wie Ziptrek Ecotours nehmen, die Ziplines und Traversen über Seilbrücken bieten, die die Täler von Whistler überspannen.

Whistler Blackcomb, das Kronjuwel von British Columbia, liegt vier Stunden nördlich von Seattle über eine atemberaubende Panoramastraße, die durch Vancouver führt. Whistler Village ist völlig eigenständig, mit Mietchalets, gehobenen Hotels, einem Lebensmittelgeschäft und mehreren Dutzend Restaurants und trendigen Geschäften. Mit einem Liftticket haben Sie Zugang zu den Whistler- und Blackcomb-Bergen (und die Peak 2 Peak Gondola dazwischen ist ein Muss, auch für Nicht-Skifahrer), aber planen Sie, jeden Tag an dem einen oder anderen zu verbringen, um Ihr Skifahren zu maximieren Zeit. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parken Sie das Auto für eine Woche in diesem komfortablen, modernen Hotel im Herzen von Whistler Village. Skifahren bis vor die Tür und zu Fuß zu den Mahlzeiten, dem Lebensmittelgeschäft und dem beheizten Außenpool. hilton.com

Bar Oso: Abgesehen von der Skikleidung der Gäste fühlt sich diese versteckte, gehobene Bar dank durchdachter Craft-Cocktails und verführerischer, kreativer kleiner Teller an, als würde man den neuesten Hot Spot auf Upper King betreten. baroso.ca

Skandinavischer Spa-Pfeifer: Skifahren macht wund. Beheben Sie dies mit einer Eukalyptus-Dampfsauna, gefolgt von einem Bad unter einem eisigen Wasserfall und einem anschließenden Bad in einem beruhigenden Whirlpool. Wiederholen Sie dies immer und immer wieder in diesem ruhigen Bergparadies. scandinave.com/Whistler

Ziptrek-Ökotouren: Whistler verfügt über die längste Zipline Nordamerikas, ein zwei Kilometer langes Tier, das als "The Sasquatch" bekannt ist. Aber auch wenn Sie kein Nervenkitzel suchen, ist die Bergkulisse von den erhöhten Seilbrücken und Baumhäusern einige Stunden wert. whistler.ziptrek.com

Kristallberg

Crystal Mountain mag ein Ferienort für Einheimische im Bundesstaat Washington sein, aber seine Hänge könnten jeden Berg an der Ostküste erröten lassen. Das Basisdorf ist reiner bayerischer Kitsch, mit modernistischen Anspielungen wie durchdachter vegetarischer Kost. Die komfortable Gondel ist so schick wie Crystal Mountain nur geht. Die Abfahrten sind steil und aufregend und die After-Hour-Szene fühlt sich an, als würde man in die beste Skikultur einer vergangenen Zeit eintauchen.

Erkunden Sie das wilde Terrain von Crystal mit Pro-Skifahrer Drew Tabke und Freeski-Coach Wayne Grevey:

Direkt neben dem Mount Rainier National Park in der Cascade Range gelegen, ist Crystal der Hausberg für Seattle-Skifahrer, die sich an einem Powdertag krank melden. Es ist weniger als zwei Stunden von der Stadt entfernt, aber eine Welt für sich.

Crystal ist ein Ort, der besser ist als er sein muss. Ungarisches Gulasch und angebratenes Tempeh-Curry mit Broccolini aus der Region auf der Speisekarte des bayerisch inspirierten Alpengasthofs sind die ersten Hinweise darauf, dass die Bergkonzessionen von Crystal nicht einfach anrufen. Wenn Sie das einzige Restaurant innerhalb einer halben Stunde einer Skifahrt sind Mountain können Sie mit drittklassigen Burgern im Wert von 20 US-Dollar Gewinne einfahren. Aber das würde sich für Dee Patterson, die General Managerin des Resorts und gebürtige Sullivan-Insel, einfach nicht richtig anfühlen. Nach seinem Abschluss an Coastal Carolina im Jahr 1992 landete er in Seattle bei einem Job bei Starbucks. Sein Strand-gezüchteter Ansatz – verfeinert durch seine Surf- und Skater-Tage als Jugendlicher in Mount Pleasant – hat dazu beigetragen, Crystal voranzutreiben, ohne seinen Charme zu stehlen.

„Am ersten Tag, als ich hierher kam, habe ich mich verliebt und wollte nie mehr weg“, sagt Patterson, die seit 21 Jahren bei Crystal arbeitet und dort zwei Kinder großgezogen hat. Bewahrt mit Pattersons Leitvision, fühlt sich Crystal Mountain immer noch an, als würde man in eine goldene 70er-Jahre-Ära des Skisports eintreten, trotz seines Status als größter Skiberg im Bundesstaat Washington, eine einfache zweistündige Fahrt von Seattle entfernt.

Die Zimmer sind einfach und veraltet, aber sauber, preisgünstig und sehr komfortabel, um sich nach einem ganzen Tag Pulverschnee im Schatten des Mount Rainier zu erholen. Abends wird im Snorting Elk Cellar unterhalb des Alpengasthofs getrunken, wo gemeinsam mit einem langen Holzski Whisky geschossen wird und die Mischung aus Einheimischen und Besuchern eine perfekte einladende Balance findet.

„Wir sind ein lokaler Berg für Tagesausflüge“, sagt Tiana Anderson, Vertriebs- und Marketingleiterin von Crystal. "Wir bekommen nicht viele Leute aus anderen Staaten." Aber der Nachbarberg in Washington bietet immer noch ein Skiniveau, mit dem selbst die größten Resorts in Neuengland kaum mithalten können. Fügen Sie der Mischung das Champagnerpulver der Westküste hinzu und Rainier ragt in einer Höhe von 14.000 Fuß in die Höhe, und was für manche nur ein lokales Resort ist, wird zu einem würdigen Ziel für versierte Skireisende.

An unserem letzten vollen Tag hatten wir endlich einen klaren blauen Himmel, blendende helle Sonne und kilometerlange Aussichten. "Es ist ein Tag mit fünf Vulkanen", sagte ein Skifahrer, der sich eine Gondel teilte, und bezog sich auf die Bergkette - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker – am Horizont.

Eine einfache Fahrt südöstlich von Seattle über Tacoma entfernt, erinnert Crystal Skifahrer daran, warum sie sich überhaupt in den Sport verliebt haben. Nicht überfüllte Pisten (insbesondere entlang des ganz in Schwarzdiamanten gehaltenen Northway Peak), inspirierte Restaurants und klassische, gemütliche Unterkünfte sorgen dafür, dass es sich sofort wie ein Zuhause anfühlt, in das Sie immer wieder zurückkehren möchten. Crystalmountainresort.com

Crystal Mountain Hotels: Drei Lodges – das Alpine Inn, Village Inn und Quicksilver Lodge – umfassen die gemütlichen Unterkünfte, in denen Sie zu Fuß Zugang zum Nachtleben des Snorting Elk Cellar haben und wenn die Lifte morgens öffnen. kristallhotels.com

Gipfelhaus:Die bayerischen und vegetarischen Spezialitäten im Alpengasthof sollten Sie sich nicht entgehen lassen, aber besuchen Sie Crystal nicht, ohne im Summit House zu essen, das mit der Gondelbahn erreichbar ist. Die vielseitige Speisekarte – Heilbutt-Tacos, Bison-Medaillons, Croque Madame – schmeckt bei 1.872 Fuß mit freiem Blick auf den Mount Rainier, der eine Meile entfernt ist, noch besser. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Von links nach rechts) Snowboarder lieben das wilde Gelände Der Old-School-Sessellift Mount Baker ist ein echter Skiberg für Einheimische, aber Sie werden sich willkommen fühlen, wenn Sie bereit sind, durch den Regenwald von Bellingham zu diesen legendären Steilhängen zu wandern Pisten mit bekannt weichem Schnee.

Tour Mount Baker mit dem lokalen Profi Zack Giffin:

Auf der Fahrt nach Baker, 130 Meilen nördlich von Seattle und südlich der kanadischen Grenze, werden Sie keine Reihen von Eigentumswohnungen sehen oder von Starbucks am Straßenrand in Versuchung geführt werden, aber Sie navigieren durch einen Regenwaldkorridor aus moosbedeckten grünen Bäumen. In der Nähe des Resorts schlängeln Sie sich durch eine Bobbahn einer Straße, auf der sich der Schnee immer höher auftürmt, bevor Sie auf einen schmucklosen Kiesparkplatz einbiegen, der wie der Parkplatz an einem Skiberg in North Carolina aussieht.

Aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Vermisst werden die Horden von Bluejeans-bekleideten Anfängern, die auf den Hasenhängen über sich selbst stolpern. Sie werden durch erfahrene, liebenswürdige Einheimische ersetzt, die Sie gerne auf einen sanften Baumlauf oder ein verstecktes Pulverlager hinweisen. Und die günstigen Preise für die Lifttickets (62 USD für eine Tageskarte für Erwachsene), mehr als 2.000 Fuß tiefen, flauschigen Schnee und atemberaubende Alpenpanoramen werden Sie für immer beim Skifahren im Südosten verwöhnen.

Zum Glück ist das endlich in Ordnung, denn es ist wohl einfacher und genauso günstig, für ein verlängertes Wochenende in Baker oder Crystal Ski zu fahren, wie mit der Familie nach Boone zu fahren, ein Chalet zu mieten und Liftkarten zu kaufen, um auf künstlichem Schnee Ski zu fahren.

Dieses Tante-Emma-Resort ist so altmodisch wie es nur geht: Es gibt kein Internet und keinen Mobilfunk – erwarten Sie nicht einmal Fußstützen an den Sesselliften. Essenszugeständnisse sind einfach und es gibt keine Lodge für Übernachtungen in der Basis, aber die Auszahlung kommt nach einem Neuschnee, wenn die nicht überfüllten Pisten es ermöglichen, Linie um Linie durch frischen Pulverschnee inmitten der atemberaubenden Landschaft der Cascades zu fahren. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Obwohl Mount Baker innerhalb einer 30-minütigen Fahrt einige rustikale Lodges und verstreute Airbnbs bietet, ist es aufgrund seiner isolierten Lage in einem National Forest vorzuziehen, in Bellingham zu bleiben. Das Fairhaven Village Inn, direkt im Zentrum der Stadt, bietet Gastfreundschaft, die mit der von Charleston konkurrieren kann, und einfachen Zugang zu Restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan ist am Pier: Für gehobene Küche, drei Mahlzeiten am Tag, bietet dieses Hauptrestaurant im Chrysalis Inn in Bellingham Blick auf die San Juan Islands und frische Meeresfrüchte aus der Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

In der Ferne: Revelstoke & Kicking Horse

Es ist leicht zu verstehen, warum ernsthafte Skifahrer ins Herz von British Columbia strömen: Die Stadt Revelstoke ist so wild und einladend wie ihr ungewöhnlicher Name.

Ein Tag auf Revelstoke:

Wenn Revelstoke leichter zu erreichen wäre, hätten Sie schon davon gehört. Aber nur weil es keinen Direktflug von New York – oder von irgendwoher – zum Skiberg gibt, heißt das nicht, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Von Seattle aus sind es sieben Stunden mit dem Auto nach Revelstoke und weitere zwei Stunden nach Kicking Horse, aber selbst die Fahrt über die atemberaubend hohen Gipfel des Columbia Mountain ist ein würdiger Urlaub.

Auf einem Sessellift in einem Skigebiet kann man viel lernen – geheime Powder-Stashes, Baumabfahrten, die nur den Einheimischen bekannt sind, oder einfache, klangvolle Einblicke in den gegenwärtigen Moment. Mein erster Tag in Revelstoke war aufschlussreich: Unter meinen persönlichen Favoriten wie Big Sky, Jackson Hole und Sun Valley hatte ich sofort das Gefühl, dass dies der beste Ort ist, an dem ich je gefahren bin. Als also ein Oldtimer aus Vancouver an seinem ersten Tag bei „Revy“ im Fahrstuhl sagte: „Das erinnert mich an Whistler vor 50 Jahren“, habe ich mir das zu Herzen genommen. Ich hatte die richtige Stelle gewählt.

Das 2007 eröffnete Revelstoke Mountain Resort verfügt über eine ziemlich solide Statistik, die die Besucher davon überzeugt, die beschwerliche Wanderung zu seinen Pisten zu unternehmen – mit einem Höhenunterschied von 5.620 Fuß zwischen der Spitze des höchsten Lifts und dem Basisbereich am Fuße des Berges rühmt sich Revelstoke das größte vertikale Relief aller Skiberge in Nordamerika. Aber es sind nicht nur die gewaltigen Ausmaße des Berges und die Möglichkeit zu 15-minütigen Abfahrten, die Skifahrer und Snowboarder aus der ganzen Welt anziehen – es ist der Champagnerpulver, der in einem dichten Kissen am Berg klebt.

Während Revelstokes tiefe Mulden und dicht bewaldete Berghänge für aufregendes Alpinskifahren sorgen, bietet das nahe gelegene Kicking Horse eine weit offene Bergwand, die größtenteils frei von Bäumen ist, aber mit Dutzenden von steilen, anspruchsvollen Routen und Rutschen. Es ist die Art von Gelände, die normalerweise eine Pistenraupe oder sogar einen Hubschrauber erfordert, aber es ist hier über eine Gondel und eine Traverse entlang des hauchdünnen Kamms von Kicking Horse erreichbar. Natürlich beginnt der Fahrspaß mit dem, was sich unter den Skiern befindet, und es gibt keinen anderen nordamerikanischen Schnee mit so viel Loft und Ausdauer wie britisch-kolumbianischer Pulverschnee.

Revelstoke Mountain Resort: Obwohl isoliert, wächst Revelstoke schnell. Die Innenstadt wird durch die Gemeinschaft von Saisonarbeitern lebendig, die jeden Winter hierher strömen, um das künstliche, touristische Gefühl zu vermeiden, das einige Skiorte heimsucht. Ein Hauptlift bedient den Gipfel des Berges und die meisten Skifahrer verbringen den Tag in den Bowls in der Nähe des Gipfels. Die letzte Abfahrt ist immer die beste (und die längste) – in Revelstoke gibt es eine Meile vertikal zwischen der Spitze des Lifts und dem Talort. revelstokemountainresort.com

Hotel Sutton Place: Die Stadt Revelstoke verfügt über mehrere Hotels, aber ein Aufenthalt im Sutton Place an der Piste bietet ein umfassendes Erlebnis und ermöglicht einen einfachen Zugang zur Gondel, wenn sie geöffnet ist. Planen Sie eine Après-Ski-Massage im hauseigenen Feather & Stone Day Spa, um am nächsten Morgen frisch zu sein. suttonplace.com

Mackenzie-Außenposten: Die Speisekarte an diesem Ort im Freien an der Spitze der Revelstoke-Gondel ist einfach: Denken Sie an Burger, Veggie-Burger, Pulled Pork, Chili. Aber sie sind alle viel besser als Sie es erwarten würden und werden draußen unter einem Baldachin gekocht – bei Minusgraden oder nicht. An einem Picknicktisch fast eine Meile über dem Tal sitzend, ist es das beste Mittagessen mit einer Aussicht, die Sie jemals erleben werden. revelstokemountainresort.com

Tretendes Pferd

Kicking Horse hat ein paar grüne Pisten, aber es ist das mit Gondeln erreichbare hochalpine Gelände, das diesen Berg zu einem schwer erreichbaren, aber lohnenswerten Ziel im Zentrum von BC macht.

Schwung in den Powder im Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Das Basisresort und das Restaurant von Kicking Horse, das den Berghang neben der kleinen Stadt Golden in British Columbia beherrscht, sind modern und neu, ebenso wie das beeindruckende Restaurant auf dem Gipfel. Aber fahren Sie nur wenige Meter von der Gondel entfernt Ski und Sie werden schnell gedemütigt. Dieser Berg ist steil, wild, unversöhnlich und macht unbestreitbar Spaß. kickinghorseresort.com

Palliser-Lodge: Kicking Horse ist ein abgelegener Außenposten in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains, daher konzentrieren sich die Unterkünfte auf das Resort. Die beste Option ist die Palliser Lodge mit ihren Suiten, privaten Whirlpools und Ski-in/Ski-out-Zugang. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Adlerauge Restaurant: Sie benötigen eine Reservierung für einen Tisch in diesem atemberaubenden kulinarischen Juwel auf einem Berggipfel, aber Sie werden es nicht bereuen, sich ein oder zwei Stunden Ihrer Skizeit zu nehmen, um Lammhaxe oder Entenrisotto mit einem 7.700-Fuß-Blick auf die Rockies zu genießen wird dich atemlos machen. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Der Direktflug von Alaska Airlines zum Seattle-Tacoma International Airport (auch bekannt als Sea-Tac) dauert etwa sechs Stunden. Von dort aus ist es eine unglaublich malerische vierstündige Fahrt nach Whistler, wobei Vancouver als willkommener Wegpunkt dient. Kristall- und Bakerberge sind perfekte Buchstützen für eine umfassende Skitour.

Planen Sie Ihre Reise

Obwohl die Straße nach Whistler im Allgemeinen für jede Art von Auto sicher ist – und nach einem Neuschnee schnell geräumt wird – kann jeder der anderen hier besprochenen Berge im Winter Ketten, Winterreifen oder Allradantrieb erfordern (insbesondere wenn Sie in Kanada navigieren Highway 1 durch das Landesinnere nach Revelstoke und Kicking Horse). Sie sind hier wegen Schnee – und hoffen auf mehr davon – seien Sie also vorbereitet und wählen Sie ein Fahrzeug aus, das Sie sicher und rechtzeitig dorthin bringt, um am ersten Sessellift am Morgen frische Spuren zu ziehen.

Die Nonstop-Flüge von Alaska Airlines von Charleston nach Seattle verkehren an fünf Tagen in der Woche (dienstags und samstags keine Flüge) und die Hin- und Rückreise beträgt durchschnittlich 350 US-Dollar. Von Seattle aus gibt es Optionen für jeden Skifahrerhunger: Whistler ist das Dagwood-Sandwich, das mit allem gefüllt ist, was man sich für einen All-Inclusive-Familienurlaub wünschen kann. Mount Baker ist der perfekte Grillkäse der alten Schule, einfach und perfekt gebräunt, keine Aktualisierungen erforderlich. Crystal Mountain ist ein vegetarisches Reuben, das mit Sorgfalt zubereitet wird, um den klassischen Geschmack mit gewissenhaften Zutaten zu befriedigen. Revelstoke und Kicking Horse sind haufenweise in Soße und Käse getränkte kanadische Poutine – überwältigend und in jeder Hinsicht köstlich. Nehmen Sie sich Zeit, sie alle zu probieren, oder tauchen Sie ein für ein entspanntes langes Wochenende, das Sie hungrig auf mehr macht.

• Ein Tag: Fahren Sie Ski Mount Baker und verbringen Sie die Nacht in Bellingham, Washington.
• 3 Tage: Ski einen Tag in Baker und zwei volle Tage in Crystal Mountain (bleiben Sie im Resort für das volle Snorting Elk Cellar-Erlebnis).
• Eine Woche: Ski Whistler Blackcomb für vier Tage mit einer Nacht im Crystal und Baker an jedem Ende der Reise.
• Zwei Wochen: Fügen Sie drei Tage in Revelstoke und zwei Tage in Kicking Horse hinzu (das auch mit dem Auto über Calgary erreichbar ist, wo Sie eine Nacht in einem der touristischeren, aber atemberaubenderen Skigebiete von Banff, Lake Louise und Sunshine, verbringen können).


Ziel: Pulver

Ich fliege nicht in meinen Träumen: Ich schwebe durch schmale Schneespuren. Meine Meditation ist eine saubere S-Kurve, die in Pulverform gehauen wurde und sich durch weiße Hölzer aus Hemlocktannen und Tannen schlängelt. Ein frühwinterlicher Tagtraum findet mich auf einem Katzenpfad, durch endlose verschneite Schüsseln, die Konturen des steilen Berghangs im blendenden Weiß nicht zu unterscheiden.

Wie alle Skifahrer, die im Lowcountry leben, braucht es Reisen, um diesen Traum zu verwirklichen. Die Skigebiete von North Carolina sind nur fünf Autostunden entfernt, aber für echten Schnee – die Art, bei der Sie sich schwerelos und lebendig fühlen – müssen Sie nach Westen fahren. Jahrelang war die bequemste Reise ein Flug nach Denver, eine teure SUV-Miete, eine Fahrt auf der I-70 und, wenn Sie das Glück hatten, einen Pulvertag zu erwischen, viel Gesellschaft auf dem Hügel der Drei-Millionen-Stadt Leute gleich den Berg hinunter: Stellen Sie sich die Szene im Washout an einem sauberen, brusthohen Wellentag vor – mal 10.000.

Dank des Nonstop-Flugs von Alaska Airlines nach Seattle haben die schneehungrigen Charlestonianer jetzt einfachen Zugang zum pazifischen Nordwesten und zu einigen der besten Skigebiete Nordamerikas. Dazu gehört auch das Mama-und-Pop Washington State Berge Crystal und Baker– kleine, unabhängige Hügel, die von der Bundesregierung gepachtet wurden und von National Forest umgeben sind – die das beste Skifahren für das Geld auf dem Kontinent bieten. Dann gibt es noch den Standartenträger (im Besitz von Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Britisch-Kolumbien, eine wunderschöne halbtägige Fahrt von Seattle, so groß, dass es leicht ist, in einer ganzen Skiwoche nie zweimal dieselbe Route zu fahren. Die Ehrgeizigen können ihre Reise sogar verlängern bis Revelstoke und Kicking Horse im Landesinneren von BC, wo das mit dem Lift erreichbare Gelände mit jedem Resort in den Alpen mithalten kann.

Es ist ein Direktflug, aber es sind immer noch lange sechs Stunden. Damit Sie sich nicht zu weit von zu Hause entfernt fühlen, verfügen die Bewohner des pazifischen Nordwestens – im Bundesstaat Washington und jenseits der Grenze in BC – über eine angeborene Gastfreundschaft, die die Charlestoner zu schätzen wissen. Dies sind nicht die „Ich-zuerst“-Liftlinien an einem überfüllten Berg in Neuengland. Egal, ob Sie mit der Familie unterwegs sind oder alleine Skifahren, die Chancen stehen gut, dass Sie sich am Lift unterhalten und für die Ortskenntnis dankbar sind, während Sie in eine aufregende Baumabfahrt eintauchen, die Sie ohne Anleitung nie gefunden hätten.

Appetit geweckt? Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie Ihre Reise buchen:

Whistler Blackcomb - Whistler, Britisch-Kolumbien

(Von links nach rechts) Der in Charleston geborene Hank Rudolph V und ein Freund stehen auf einer Piste am Blackcomb Peak und genießen die Aussicht auf den Whistler Mountain über das Tal, der mit einer beeindruckenden Gondelfahrt erreichbar ist Die Annehmlichkeiten von Whistler Blackcomb sind erstklassig, von der Hochgeschwindigkeits-Gondelbahn ins Tal mit seinen Dutzenden Restaurants und Après-Ski-Bars in Laufnähe zum Ski-in-Ortszentrum.

Schauen Sie sich die Pisten und den Ferienort Whistler BC an:

Jedes Kind sollte Disney World erleben und jeder erwachsene Skifahrer sollte nach Whistler fahren. Das Dorf im Zentrum ist ein Schmelztiegel lächelnder internationaler Gesichter: Die Kellner und „Lifties“ sind Australier, die Familie in der Gondel ist Italiener und am St. Patty’s Day ist der Mann an der Mittagstheke gerade aus Dublin gekommen. Diese Come-All-Atmosphäre existierte schon vor den Olympischen Winterspielen 2010, aber seit diesen Spielen ist Whistlers Ruf auf der ganzen Welt explodiert.

Für einen Amerikaner ist die Kombination aus einem leicht erreichbaren internationalen Reiseziel und einigen der besten Schneeverhältnisse der Welt eine offensichtliche Wahl. Stellen Sie sich einen Skitag am Sugar oder Beech Mountain in North Carolina vor. Sie fahren mit dem Lift nach oben. Du machst es wieder. Es gibt zwei, vielleicht drei Wege den Berg hinunter. Bis zur Mittagszeit haben Sie jeden Zentimeter mindestens zweimal zurückgelegt. Zeit zum Tubing oder zum Sitzen im Whirlpool, oder?

Whistler ist 65-mal so groß wie Sugar Mountain. Es hat Pisten in alle Richtungen und jede Art von Schnee. „Es dauert ein paar Saisons, bis man das Gefühl hat, sich wirklich auf dem Berg zurechtzufinden“, sagte ein dienstfreier Mitarbeiter während einer gemeinsamen Liftfahrt. Das ist Jahreszeiten. Nicht Tage. Sicher, nach ein paar Tagen finden Sie vielleicht einen Baumlauf, den Sie bewältigen können, oder die Traverse zu einer durchweg weichen, unberührten Pulverschüssel, aber mit mehr als 8.000 Hektar kratzen Sie nur an der Oberfläche.

Abseits des Berges bietet das Dorf eine lebendige lokale Kultur mit erstklassigen Annehmlichkeiten wie dem Hilton Whistler Hotel und seinem einladenden beheizten Pool und Whirlpools. Wenn ein Mitreisender nicht Ski fährt, kann er oder sie Tage damit verbringen, mit der Gondel auf den Gipfel zu fahren, um zu Mittag zu essen und die Aussicht zu genießen hoch. Selbst Ski-orientierte Familien sollten sich Zeit für Nebenabenteuer wie Ziptrek Ecotours nehmen, die Ziplines und Traversen über Seilbrücken bieten, die die Täler von Whistler überspannen.

Whistler Blackcomb, das Kronjuwel von British Columbia, liegt vier Stunden nördlich von Seattle über eine atemberaubende Panoramastraße, die durch Vancouver führt. Whistler Village ist völlig eigenständig, mit Mietchalets, gehobenen Hotels, einem Lebensmittelgeschäft und mehreren Dutzend Restaurants und trendigen Geschäften. Mit einem Liftticket haben Sie Zugang zu den Whistler- und Blackcomb-Bergen (und die Peak 2 Peak Gondola dazwischen ist ein Muss, auch für Nicht-Skifahrer), aber planen Sie, jeden Tag an dem einen oder anderen zu verbringen, um Ihr Skifahren zu maximieren Zeit. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parken Sie das Auto für eine Woche in diesem komfortablen, modernen Hotel im Herzen von Whistler Village. Skifahren bis vor die Tür und zu Fuß zu den Mahlzeiten, dem Lebensmittelgeschäft und dem beheizten Außenpool. hilton.com

Bar Oso: Abgesehen von der Skikleidung der Gäste fühlt sich diese versteckte, gehobene Bar dank durchdachter Craft-Cocktails und verführerischer, kreativer kleiner Teller an, als würde man den neuesten Hot Spot auf Upper King betreten. baroso.ca

Skandinavischer Spa-Pfeifer: Skifahren macht wund. Beheben Sie dies mit einer Eukalyptus-Dampfsauna, gefolgt von einem Bad unter einem eisigen Wasserfall und einem anschließenden Bad in einem beruhigenden Whirlpool. Wiederholen Sie dies immer und immer wieder in diesem ruhigen Bergparadies. scandinave.com/Whistler

Ziptrek-Ökotouren: Whistler verfügt über die längste Zipline Nordamerikas, ein zwei Kilometer langes Tier, das als "The Sasquatch" bekannt ist. Aber auch wenn Sie kein Nervenkitzel suchen, ist die Bergkulisse von den erhöhten Seilbrücken und Baumhäusern einige Stunden wert. whistler.ziptrek.com

Kristallberg

Crystal Mountain mag ein Ferienort für Einheimische im Bundesstaat Washington sein, aber seine Hänge könnten jeden Berg an der Ostküste erröten lassen. Das Basisdorf ist reiner bayerischer Kitsch, mit modernistischen Anspielungen wie durchdachter vegetarischer Kost. Die komfortable Gondel ist so schick wie Crystal Mountain nur geht. Die Abfahrten sind steil und aufregend und die After-Hour-Szene fühlt sich an, als würde man in die beste Skikultur einer vergangenen Zeit eintauchen.

Erkunden Sie das wilde Terrain von Crystal mit Pro-Skifahrer Drew Tabke und Freeski-Coach Wayne Grevey:

Direkt neben dem Mount Rainier National Park in der Cascade Range gelegen, ist Crystal der Hausberg für Seattle-Skifahrer, die sich an einem Powdertag krank melden. Es ist weniger als zwei Stunden von der Stadt entfernt, aber eine Welt für sich.

Crystal ist ein Ort, der besser ist als er sein muss. Ungarisches Gulasch und angebratenes Tempeh-Curry mit Broccolini aus der Region auf der Speisekarte des bayerisch inspirierten Alpengasthofs sind die ersten Hinweise darauf, dass die Bergkonzessionen von Crystal nicht einfach anrufen. Wenn Sie das einzige Restaurant innerhalb einer halben Stunde einer Skifahrt sind Mountain können Sie mit drittklassigen Burgern im Wert von 20 US-Dollar Gewinne einfahren. Aber das würde sich für Dee Patterson, die General Managerin des Resorts und gebürtige Sullivan-Insel, einfach nicht richtig anfühlen. Nach seinem Abschluss an Coastal Carolina im Jahr 1992 landete er in Seattle bei einem Job bei Starbucks. Sein Strand-gezüchteter Ansatz – verfeinert durch seine Surf- und Skater-Tage als Jugendlicher in Mount Pleasant – hat dazu beigetragen, Crystal voranzutreiben, ohne seinen Charme zu stehlen.

„Am ersten Tag, als ich hierher kam, habe ich mich verliebt und wollte nie mehr weg“, sagt Patterson, die seit 21 Jahren bei Crystal arbeitet und dort zwei Kinder großgezogen hat. Bewahrt mit Pattersons Leitvision, fühlt sich Crystal Mountain immer noch an, als würde man in eine goldene 70er-Jahre-Ära des Skisports eintreten, trotz seines Status als größter Skiberg im Bundesstaat Washington, eine einfache zweistündige Fahrt von Seattle entfernt.

Die Zimmer sind einfach und veraltet, aber sauber, preisgünstig und sehr komfortabel, um sich nach einem ganzen Tag Pulverschnee im Schatten des Mount Rainier zu erholen. Abends wird im Snorting Elk Cellar unterhalb des Alpengasthofs getrunken, wo gemeinsam mit einem langen Holzski Whisky geschossen wird und die Mischung aus Einheimischen und Besuchern eine perfekte einladende Balance findet.

„Wir sind ein lokaler Berg für Tagesausflüge“, sagt Tiana Anderson, Vertriebs- und Marketingleiterin von Crystal. "Wir bekommen nicht viele Leute aus anderen Staaten." Aber der Nachbarberg in Washington bietet immer noch ein Skiniveau, mit dem selbst die größten Resorts in Neuengland kaum mithalten können. Fügen Sie der Mischung das Champagnerpulver der Westküste hinzu und Rainier ragt in einer Höhe von 14.000 Fuß in die Höhe, und was für manche nur ein lokales Resort ist, wird zu einem würdigen Ziel für versierte Skireisende.

An unserem letzten vollen Tag hatten wir endlich einen klaren blauen Himmel, blendende helle Sonne und kilometerlange Aussichten. "Es ist ein Tag mit fünf Vulkanen", sagte ein Skifahrer, der sich eine Gondel teilte, und bezog sich auf die Bergkette - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker – am Horizont.

Eine einfache Fahrt südöstlich von Seattle über Tacoma entfernt, erinnert Crystal Skifahrer daran, warum sie sich überhaupt in den Sport verliebt haben. Nicht überfüllte Pisten (insbesondere entlang des ganz in Schwarzdiamanten gehaltenen Northway Peak), inspirierte Restaurants und klassische, gemütliche Unterkünfte sorgen dafür, dass es sich sofort wie ein Zuhause anfühlt, in das Sie immer wieder zurückkehren möchten. Crystalmountainresort.com

Crystal Mountain Hotels: Drei Lodges – das Alpine Inn, Village Inn und Quicksilver Lodge – umfassen die gemütlichen Unterkünfte, in denen Sie zu Fuß Zugang zum Nachtleben des Snorting Elk Cellar haben und wenn die Lifte morgens öffnen. kristallhotels.com

Gipfelhaus:Die bayerischen und vegetarischen Spezialitäten im Alpengasthof sollten Sie sich nicht entgehen lassen, aber besuchen Sie Crystal nicht, ohne im Summit House zu essen, das mit der Gondelbahn erreichbar ist. Die vielseitige Speisekarte – Heilbutt-Tacos, Bison-Medaillons, Croque Madame – schmeckt bei 1.872 Fuß mit freiem Blick auf den Mount Rainier, der eine Meile entfernt ist, noch besser. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Von links nach rechts) Snowboarder lieben das wilde Gelände Der Old-School-Sessellift Mount Baker ist ein echter Skiberg für Einheimische, aber Sie werden sich willkommen fühlen, wenn Sie bereit sind, durch den Regenwald von Bellingham zu diesen legendären Steilhängen zu wandern Pisten mit bekannt weichem Schnee.

Tour Mount Baker mit dem lokalen Profi Zack Giffin:

Auf der Fahrt nach Baker, 130 Meilen nördlich von Seattle und südlich der kanadischen Grenze, werden Sie keine Reihen von Eigentumswohnungen sehen oder von Starbucks am Straßenrand in Versuchung geführt werden, aber Sie navigieren durch einen Regenwaldkorridor aus moosbedeckten grünen Bäumen. In der Nähe des Resorts schlängeln Sie sich durch eine Bobbahn einer Straße, auf der sich der Schnee immer höher auftürmt, bevor Sie auf einen schmucklosen Kiesparkplatz einbiegen, der wie der Parkplatz an einem Skiberg in North Carolina aussieht.

Aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Vermisst werden die Horden von Bluejeans-bekleideten Anfängern, die auf den Hasenhängen über sich selbst stolpern. Sie werden durch erfahrene, liebenswürdige Einheimische ersetzt, die Sie gerne auf einen sanften Baumlauf oder ein verstecktes Pulverlager hinweisen. Und die günstigen Preise für die Lifttickets (62 USD für eine Tageskarte für Erwachsene), mehr als 2.000 Fuß tiefen, flauschigen Schnee und atemberaubende Alpenpanoramen werden Sie für immer beim Skifahren im Südosten verwöhnen.

Zum Glück ist das endlich in Ordnung, denn es ist wohl einfacher und genauso günstig, für ein verlängertes Wochenende in Baker oder Crystal Ski zu fahren, wie mit der Familie nach Boone zu fahren, ein Chalet zu mieten und Liftkarten zu kaufen, um auf künstlichem Schnee Ski zu fahren.

Dieses Tante-Emma-Resort ist so altmodisch wie es nur geht: Es gibt kein Internet und keinen Mobilfunk – erwarten Sie nicht einmal Fußstützen an den Sesselliften. Essenszugeständnisse sind einfach und es gibt keine Lodge für Übernachtungen in der Basis, aber die Auszahlung kommt nach einem Neuschnee, wenn die nicht überfüllten Pisten es ermöglichen, Linie um Linie durch frischen Pulverschnee inmitten der atemberaubenden Landschaft der Cascades zu fahren. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Obwohl Mount Baker innerhalb einer 30-minütigen Fahrt einige rustikale Lodges und verstreute Airbnbs bietet, ist es aufgrund seiner isolierten Lage in einem National Forest vorzuziehen, in Bellingham zu bleiben. Das Fairhaven Village Inn, direkt im Zentrum der Stadt, bietet Gastfreundschaft, die mit der von Charleston konkurrieren kann, und einfachen Zugang zu Restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan ist am Pier: Für gehobene Küche, drei Mahlzeiten am Tag, bietet dieses Hauptrestaurant im Chrysalis Inn in Bellingham Blick auf die San Juan Islands und frische Meeresfrüchte aus der Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

In der Ferne: Revelstoke & Kicking Horse

Es ist leicht zu verstehen, warum ernsthafte Skifahrer ins Herz von British Columbia strömen: Die Stadt Revelstoke ist so wild und einladend wie ihr ungewöhnlicher Name.

Ein Tag auf Revelstoke:

Wenn Revelstoke leichter zu erreichen wäre, hätten Sie schon davon gehört. Aber nur weil es keinen Direktflug von New York – oder von irgendwoher – zum Skiberg gibt, heißt das nicht, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Von Seattle aus sind es sieben Stunden mit dem Auto nach Revelstoke und weitere zwei Stunden nach Kicking Horse, aber selbst die Fahrt über die atemberaubend hohen Gipfel des Columbia Mountain ist ein würdiger Urlaub.

Auf einem Sessellift in einem Skigebiet kann man viel lernen – geheime Powder-Stashes, Baumabfahrten, die nur den Einheimischen bekannt sind, oder einfache, klangvolle Einblicke in den gegenwärtigen Moment. Mein erster Tag in Revelstoke war aufschlussreich: Unter meinen persönlichen Favoriten wie Big Sky, Jackson Hole und Sun Valley hatte ich sofort das Gefühl, dass dies der beste Ort ist, an dem ich je gefahren bin. Als also ein Oldtimer aus Vancouver an seinem ersten Tag bei „Revy“ im Fahrstuhl sagte: „Das erinnert mich an Whistler vor 50 Jahren“, habe ich mir das zu Herzen genommen. Ich hatte die richtige Stelle gewählt.

Das 2007 eröffnete Revelstoke Mountain Resort verfügt über eine ziemlich solide Statistik, die die Besucher davon überzeugt, die beschwerliche Wanderung zu seinen Pisten zu unternehmen – mit einem Höhenunterschied von 5.620 Fuß zwischen der Spitze des höchsten Lifts und dem Basisbereich am Fuße des Berges rühmt sich Revelstoke das größte vertikale Relief aller Skiberge in Nordamerika. Aber es sind nicht nur die gewaltigen Ausmaße des Berges und die Möglichkeit zu 15-minütigen Abfahrten, die Skifahrer und Snowboarder aus der ganzen Welt anziehen – es ist der Champagnerpulver, der in einem dichten Kissen am Berg klebt.

Während Revelstokes tiefe Mulden und dicht bewaldete Berghänge für aufregendes Alpinskifahren sorgen, bietet das nahe gelegene Kicking Horse eine weit offene Bergwand, die größtenteils frei von Bäumen ist, aber mit Dutzenden von steilen, anspruchsvollen Routen und Rutschen. Es ist die Art von Gelände, die normalerweise eine Pistenraupe oder sogar einen Hubschrauber erfordert, aber es ist hier über eine Gondel und eine Traverse entlang des hauchdünnen Kamms von Kicking Horse erreichbar. Natürlich beginnt der Fahrspaß mit dem, was sich unter den Skiern befindet, und es gibt keinen anderen nordamerikanischen Schnee mit so viel Loft und Ausdauer wie britisch-kolumbianischer Pulverschnee.

Revelstoke Mountain Resort: Obwohl isoliert, wächst Revelstoke schnell. Die Innenstadt wird durch die Gemeinschaft von Saisonarbeitern lebendig, die jeden Winter hierher strömen, um das künstliche, touristische Gefühl zu vermeiden, das einige Skiorte heimsucht. Ein Hauptlift bedient den Gipfel des Berges und die meisten Skifahrer verbringen den Tag in den Bowls in der Nähe des Gipfels. Die letzte Abfahrt ist immer die beste (und die längste) – in Revelstoke gibt es eine Meile vertikal zwischen der Spitze des Lifts und dem Talort. revelstokemountainresort.com

Hotel Sutton Place: Die Stadt Revelstoke verfügt über mehrere Hotels, aber ein Aufenthalt im Sutton Place an der Piste bietet ein umfassendes Erlebnis und ermöglicht einen einfachen Zugang zur Gondel, wenn sie geöffnet ist. Planen Sie eine Après-Ski-Massage im hauseigenen Feather & Stone Day Spa, um am nächsten Morgen frisch zu sein. suttonplace.com

Mackenzie-Außenposten: Die Speisekarte an diesem Ort im Freien an der Spitze der Revelstoke-Gondel ist einfach: Denken Sie an Burger, Veggie-Burger, Pulled Pork, Chili. Aber sie sind alle viel besser als Sie es erwarten würden und werden draußen unter einem Baldachin gekocht – bei Minusgraden oder nicht. An einem Picknicktisch fast eine Meile über dem Tal sitzend, ist es das beste Mittagessen mit einer Aussicht, die Sie jemals erleben werden. revelstokemountainresort.com

Tretendes Pferd

Kicking Horse hat ein paar grüne Pisten, aber es ist das mit Gondeln erreichbare hochalpine Gelände, das diesen Berg zu einem schwer erreichbaren, aber lohnenswerten Ziel im Zentrum von BC macht.

Schwung in den Powder im Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Das Basisresort und das Restaurant von Kicking Horse, das den Berghang neben der kleinen Stadt Golden in British Columbia beherrscht, sind modern und neu, ebenso wie das beeindruckende Restaurant auf dem Gipfel. Aber fahren Sie nur wenige Meter von der Gondel entfernt Ski und Sie werden schnell gedemütigt. Dieser Berg ist steil, wild, unversöhnlich und macht unbestreitbar Spaß. kickinghorseresort.com

Palliser-Lodge: Kicking Horse ist ein abgelegener Außenposten in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains, daher konzentrieren sich die Unterkünfte auf das Resort. Die beste Option ist die Palliser Lodge mit ihren Suiten, privaten Whirlpools und Ski-in/Ski-out-Zugang. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Adlerauge Restaurant: Sie benötigen eine Reservierung für einen Tisch in diesem atemberaubenden kulinarischen Juwel auf einem Berggipfel, aber Sie werden es nicht bereuen, sich ein oder zwei Stunden Ihrer Skizeit zu nehmen, um Lammhaxe oder Entenrisotto mit einem 7.700-Fuß-Blick auf die Rockies zu genießen wird dich atemlos machen. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Der Direktflug von Alaska Airlines zum Seattle-Tacoma International Airport (auch bekannt als Sea-Tac) dauert etwa sechs Stunden. Von dort aus ist es eine unglaublich malerische vierstündige Fahrt nach Whistler, wobei Vancouver als willkommener Wegpunkt dient. Kristall- und Bakerberge sind perfekte Buchstützen für eine umfassende Skitour.

Planen Sie Ihre Reise

Obwohl die Straße nach Whistler im Allgemeinen für jede Art von Auto sicher ist – und nach einem Neuschnee schnell geräumt wird – kann jeder der anderen hier besprochenen Berge im Winter Ketten, Winterreifen oder Allradantrieb erfordern (insbesondere wenn Sie in Kanada navigieren Highway 1 durch das Landesinnere nach Revelstoke und Kicking Horse). Sie sind hier wegen Schnee – und hoffen auf mehr davon – seien Sie also vorbereitet und wählen Sie ein Fahrzeug aus, das Sie sicher und rechtzeitig dorthin bringt, um am ersten Sessellift am Morgen frische Spuren zu ziehen.

Die Nonstop-Flüge von Alaska Airlines von Charleston nach Seattle verkehren an fünf Tagen in der Woche (dienstags und samstags keine Flüge) und die Hin- und Rückreise beträgt durchschnittlich 350 US-Dollar. Von Seattle aus gibt es Optionen für jeden Skifahrerhunger: Whistler ist das Dagwood-Sandwich, das mit allem gefüllt ist, was man sich für einen All-Inclusive-Familienurlaub wünschen kann. Mount Baker ist der perfekte Grillkäse der alten Schule, einfach und perfekt gebräunt, keine Aktualisierungen erforderlich. Crystal Mountain ist ein vegetarisches Reuben, das mit Sorgfalt zubereitet wird, um den klassischen Geschmack mit gewissenhaften Zutaten zu befriedigen. Revelstoke und Kicking Horse sind haufenweise in Soße und Käse getränkte kanadische Poutine – überwältigend und in jeder Hinsicht köstlich. Nehmen Sie sich Zeit, sie alle zu probieren, oder tauchen Sie ein für ein entspanntes langes Wochenende, das Sie hungrig auf mehr macht.

• Ein Tag: Fahren Sie Ski Mount Baker und verbringen Sie die Nacht in Bellingham, Washington.
• 3 Tage: Ski einen Tag in Baker und zwei volle Tage in Crystal Mountain (bleiben Sie im Resort für das volle Snorting Elk Cellar-Erlebnis).
• Eine Woche: Ski Whistler Blackcomb für vier Tage mit einer Nacht im Crystal und Baker an jedem Ende der Reise.
• Zwei Wochen: Fügen Sie drei Tage in Revelstoke und zwei Tage in Kicking Horse hinzu (das auch mit dem Auto über Calgary erreichbar ist, wo Sie eine Nacht in einem der touristischeren, aber atemberaubenderen Skigebiete von Banff, Lake Louise und Sunshine, verbringen können).


Ziel: Pulver

Ich fliege nicht in meinen Träumen: Ich schwebe durch schmale Schneespuren. Meine Meditation ist eine saubere S-Kurve, die in Pulverform gehauen wurde und sich durch weiße Hölzer aus Hemlocktannen und Tannen schlängelt. Ein frühwinterlicher Tagtraum findet mich auf einem Katzenpfad, durch endlose verschneite Schüsseln, die Konturen des steilen Berghangs im blendenden Weiß nicht zu unterscheiden.

Wie alle Skifahrer, die im Lowcountry leben, braucht es Reisen, um diesen Traum zu verwirklichen. Die Skigebiete von North Carolina sind nur fünf Autostunden entfernt, aber für echten Schnee – die Art, bei der Sie sich schwerelos und lebendig fühlen – müssen Sie nach Westen fahren. Jahrelang war die bequemste Reise ein Flug nach Denver, eine teure SUV-Miete, eine Fahrt auf der I-70 und, wenn Sie das Glück hatten, einen Pulvertag zu erwischen, viel Gesellschaft auf dem Hügel der Drei-Millionen-Stadt Leute gleich den Berg hinunter: Stellen Sie sich die Szene im Washout an einem sauberen, brusthohen Wellentag vor – mal 10.000.

Dank des Nonstop-Flugs von Alaska Airlines nach Seattle haben die schneehungrigen Charlestonianer jetzt einfachen Zugang zum pazifischen Nordwesten und zu einigen der besten Skigebiete Nordamerikas. Dazu gehört auch das Mama-und-Pop Washington State Berge Crystal und Baker– kleine, unabhängige Hügel, die von der Bundesregierung gepachtet wurden und von National Forest umgeben sind – die das beste Skifahren für das Geld auf dem Kontinent bieten. Dann gibt es noch den Standartenträger (im Besitz von Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Britisch-Kolumbien, eine wunderschöne halbtägige Fahrt von Seattle, so groß, dass es leicht ist, in einer ganzen Skiwoche nie zweimal dieselbe Route zu fahren. Die Ehrgeizigen können ihre Reise sogar verlängern bis Revelstoke und Kicking Horse im Landesinneren von BC, wo das mit dem Lift erreichbare Gelände mit jedem Resort in den Alpen mithalten kann.

Es ist ein Direktflug, aber es sind immer noch lange sechs Stunden. Damit Sie sich nicht zu weit von zu Hause entfernt fühlen, verfügen die Bewohner des pazifischen Nordwestens – im Bundesstaat Washington und jenseits der Grenze in BC – über eine angeborene Gastfreundschaft, die die Charlestoner zu schätzen wissen. Dies sind nicht die „Ich-zuerst“-Liftlinien an einem überfüllten Berg in Neuengland. Egal, ob Sie mit der Familie unterwegs sind oder alleine Skifahren, die Chancen stehen gut, dass Sie sich am Lift unterhalten und für die Ortskenntnis dankbar sind, während Sie in eine aufregende Baumabfahrt eintauchen, die Sie ohne Anleitung nie gefunden hätten.

Appetit geweckt? Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie Ihre Reise buchen:

Whistler Blackcomb - Whistler, Britisch-Kolumbien

(Von links nach rechts) Der in Charleston geborene Hank Rudolph V und ein Freund stehen auf einer Piste am Blackcomb Peak und genießen die Aussicht auf den Whistler Mountain über das Tal, der mit einer beeindruckenden Gondelfahrt erreichbar ist Die Annehmlichkeiten von Whistler Blackcomb sind erstklassig, von der Hochgeschwindigkeits-Gondelbahn ins Tal mit seinen Dutzenden Restaurants und Après-Ski-Bars in Laufnähe zum Ski-in-Ortszentrum.

Schauen Sie sich die Pisten und den Ferienort Whistler BC an:

Jedes Kind sollte Disney World erleben und jeder erwachsene Skifahrer sollte nach Whistler fahren. Das Dorf im Zentrum ist ein Schmelztiegel lächelnder internationaler Gesichter: Die Kellner und „Lifties“ sind Australier, die Familie in der Gondel ist Italiener und am St. Patty’s Day ist der Mann an der Mittagstheke gerade aus Dublin gekommen. Diese Come-All-Atmosphäre existierte schon vor den Olympischen Winterspielen 2010, aber seit diesen Spielen ist Whistlers Ruf auf der ganzen Welt explodiert.

Für einen Amerikaner ist die Kombination aus einem leicht erreichbaren internationalen Reiseziel und einigen der besten Schneeverhältnisse der Welt eine offensichtliche Wahl. Stellen Sie sich einen Skitag am Sugar oder Beech Mountain in North Carolina vor. Sie fahren mit dem Lift nach oben. Du machst es wieder. Es gibt zwei, vielleicht drei Wege den Berg hinunter. Bis zur Mittagszeit haben Sie jeden Zentimeter mindestens zweimal zurückgelegt. Zeit zum Tubing oder zum Sitzen im Whirlpool, oder?

Whistler ist 65-mal so groß wie Sugar Mountain. Es hat Pisten in alle Richtungen und jede Art von Schnee. „Es dauert ein paar Saisons, bis man das Gefühl hat, sich wirklich auf dem Berg zurechtzufinden“, sagte ein dienstfreier Mitarbeiter während einer gemeinsamen Liftfahrt. Das ist Jahreszeiten. Nicht Tage. Sicher, nach ein paar Tagen finden Sie vielleicht einen Baumlauf, den Sie bewältigen können, oder die Traverse zu einer durchweg weichen, unberührten Pulverschüssel, aber mit mehr als 8.000 Hektar kratzen Sie nur an der Oberfläche.

Abseits des Berges bietet das Dorf eine lebendige lokale Kultur mit erstklassigen Annehmlichkeiten wie dem Hilton Whistler Hotel und seinem einladenden beheizten Pool und Whirlpools. Wenn ein Mitreisender nicht Ski fährt, kann er oder sie Tage damit verbringen, mit der Gondel auf den Gipfel zu fahren, um zu Mittag zu essen und die Aussicht zu genießen hoch. Selbst Ski-orientierte Familien sollten sich Zeit für Nebenabenteuer wie Ziptrek Ecotours nehmen, die Ziplines und Traversen über Seilbrücken bieten, die die Täler von Whistler überspannen.

Whistler Blackcomb, das Kronjuwel von British Columbia, liegt vier Stunden nördlich von Seattle über eine atemberaubende Panoramastraße, die durch Vancouver führt. Whistler Village ist völlig eigenständig, mit Mietchalets, gehobenen Hotels, einem Lebensmittelgeschäft und mehreren Dutzend Restaurants und trendigen Geschäften. Mit einem Liftticket haben Sie Zugang zu den Whistler- und Blackcomb-Bergen (und die Peak 2 Peak Gondola dazwischen ist ein Muss, auch für Nicht-Skifahrer), aber planen Sie, jeden Tag an dem einen oder anderen zu verbringen, um Ihr Skifahren zu maximieren Zeit. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parken Sie das Auto für eine Woche in diesem komfortablen, modernen Hotel im Herzen von Whistler Village. Skifahren bis vor die Tür und zu Fuß zu den Mahlzeiten, dem Lebensmittelgeschäft und dem beheizten Außenpool. hilton.com

Bar Oso: Abgesehen von der Skikleidung der Gäste fühlt sich diese versteckte, gehobene Bar dank durchdachter Craft-Cocktails und verführerischer, kreativer kleiner Teller an, als würde man den neuesten Hot Spot auf Upper King betreten. baroso.ca

Skandinavischer Spa-Pfeifer: Skifahren macht wund. Beheben Sie dies mit einer Eukalyptus-Dampfsauna, gefolgt von einem Bad unter einem eisigen Wasserfall und einem anschließenden Bad in einem beruhigenden Whirlpool. Wiederholen Sie dies immer und immer wieder in diesem ruhigen Bergparadies. scandinave.com/Whistler

Ziptrek-Ökotouren: Whistler verfügt über die längste Zipline Nordamerikas, ein zwei Kilometer langes Tier, das als "The Sasquatch" bekannt ist. Aber auch wenn Sie kein Nervenkitzel suchen, ist die Bergkulisse von den erhöhten Seilbrücken und Baumhäusern einige Stunden wert. whistler.ziptrek.com

Kristallberg

Crystal Mountain mag ein Ferienort für Einheimische im Bundesstaat Washington sein, aber seine Hänge könnten jeden Berg an der Ostküste erröten lassen. Das Basisdorf ist reiner bayerischer Kitsch, mit modernistischen Anspielungen wie durchdachter vegetarischer Kost. Die komfortable Gondel ist so schick wie Crystal Mountain nur geht.Die Abfahrten sind steil und aufregend und die After-Hour-Szene fühlt sich an, als würde man in die beste Skikultur einer vergangenen Zeit eintauchen.

Erkunden Sie das wilde Terrain von Crystal mit Pro-Skifahrer Drew Tabke und Freeski-Coach Wayne Grevey:

Direkt neben dem Mount Rainier National Park in der Cascade Range gelegen, ist Crystal der Hausberg für Seattle-Skifahrer, die sich an einem Powdertag krank melden. Es ist weniger als zwei Stunden von der Stadt entfernt, aber eine Welt für sich.

Crystal ist ein Ort, der besser ist als er sein muss. Ungarisches Gulasch und angebratenes Tempeh-Curry mit Broccolini aus der Region auf der Speisekarte des bayerisch inspirierten Alpengasthofs sind die ersten Hinweise darauf, dass die Bergkonzessionen von Crystal nicht einfach anrufen. Wenn Sie das einzige Restaurant innerhalb einer halben Stunde einer Skifahrt sind Mountain können Sie mit drittklassigen Burgern im Wert von 20 US-Dollar Gewinne einfahren. Aber das würde sich für Dee Patterson, die General Managerin des Resorts und gebürtige Sullivan-Insel, einfach nicht richtig anfühlen. Nach seinem Abschluss an Coastal Carolina im Jahr 1992 landete er in Seattle bei einem Job bei Starbucks. Sein Strand-gezüchteter Ansatz – verfeinert durch seine Surf- und Skater-Tage als Jugendlicher in Mount Pleasant – hat dazu beigetragen, Crystal voranzutreiben, ohne seinen Charme zu stehlen.

„Am ersten Tag, als ich hierher kam, habe ich mich verliebt und wollte nie mehr weg“, sagt Patterson, die seit 21 Jahren bei Crystal arbeitet und dort zwei Kinder großgezogen hat. Bewahrt mit Pattersons Leitvision, fühlt sich Crystal Mountain immer noch an, als würde man in eine goldene 70er-Jahre-Ära des Skisports eintreten, trotz seines Status als größter Skiberg im Bundesstaat Washington, eine einfache zweistündige Fahrt von Seattle entfernt.

Die Zimmer sind einfach und veraltet, aber sauber, preisgünstig und sehr komfortabel, um sich nach einem ganzen Tag Pulverschnee im Schatten des Mount Rainier zu erholen. Abends wird im Snorting Elk Cellar unterhalb des Alpengasthofs getrunken, wo gemeinsam mit einem langen Holzski Whisky geschossen wird und die Mischung aus Einheimischen und Besuchern eine perfekte einladende Balance findet.

„Wir sind ein lokaler Berg für Tagesausflüge“, sagt Tiana Anderson, Vertriebs- und Marketingleiterin von Crystal. "Wir bekommen nicht viele Leute aus anderen Staaten." Aber der Nachbarberg in Washington bietet immer noch ein Skiniveau, mit dem selbst die größten Resorts in Neuengland kaum mithalten können. Fügen Sie der Mischung das Champagnerpulver der Westküste hinzu und Rainier ragt in einer Höhe von 14.000 Fuß in die Höhe, und was für manche nur ein lokales Resort ist, wird zu einem würdigen Ziel für versierte Skireisende.

An unserem letzten vollen Tag hatten wir endlich einen klaren blauen Himmel, blendende helle Sonne und kilometerlange Aussichten. "Es ist ein Tag mit fünf Vulkanen", sagte ein Skifahrer, der sich eine Gondel teilte, und bezog sich auf die Bergkette - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker – am Horizont.

Eine einfache Fahrt südöstlich von Seattle über Tacoma entfernt, erinnert Crystal Skifahrer daran, warum sie sich überhaupt in den Sport verliebt haben. Nicht überfüllte Pisten (insbesondere entlang des ganz in Schwarzdiamanten gehaltenen Northway Peak), inspirierte Restaurants und klassische, gemütliche Unterkünfte sorgen dafür, dass es sich sofort wie ein Zuhause anfühlt, in das Sie immer wieder zurückkehren möchten. Crystalmountainresort.com

Crystal Mountain Hotels: Drei Lodges – das Alpine Inn, Village Inn und Quicksilver Lodge – umfassen die gemütlichen Unterkünfte, in denen Sie zu Fuß Zugang zum Nachtleben des Snorting Elk Cellar haben und wenn die Lifte morgens öffnen. kristallhotels.com

Gipfelhaus:Die bayerischen und vegetarischen Spezialitäten im Alpengasthof sollten Sie sich nicht entgehen lassen, aber besuchen Sie Crystal nicht, ohne im Summit House zu essen, das mit der Gondelbahn erreichbar ist. Die vielseitige Speisekarte – Heilbutt-Tacos, Bison-Medaillons, Croque Madame – schmeckt bei 1.872 Fuß mit freiem Blick auf den Mount Rainier, der eine Meile entfernt ist, noch besser. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Von links nach rechts) Snowboarder lieben das wilde Gelände Der Old-School-Sessellift Mount Baker ist ein echter Skiberg für Einheimische, aber Sie werden sich willkommen fühlen, wenn Sie bereit sind, durch den Regenwald von Bellingham zu diesen legendären Steilhängen zu wandern Pisten mit bekannt weichem Schnee.

Tour Mount Baker mit dem lokalen Profi Zack Giffin:

Auf der Fahrt nach Baker, 130 Meilen nördlich von Seattle und südlich der kanadischen Grenze, werden Sie keine Reihen von Eigentumswohnungen sehen oder von Starbucks am Straßenrand in Versuchung geführt werden, aber Sie navigieren durch einen Regenwaldkorridor aus moosbedeckten grünen Bäumen. In der Nähe des Resorts schlängeln Sie sich durch eine Bobbahn einer Straße, auf der sich der Schnee immer höher auftürmt, bevor Sie auf einen schmucklosen Kiesparkplatz einbiegen, der wie der Parkplatz an einem Skiberg in North Carolina aussieht.

Aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Vermisst werden die Horden von Bluejeans-bekleideten Anfängern, die auf den Hasenhängen über sich selbst stolpern. Sie werden durch erfahrene, liebenswürdige Einheimische ersetzt, die Sie gerne auf einen sanften Baumlauf oder ein verstecktes Pulverlager hinweisen. Und die günstigen Preise für die Lifttickets (62 USD für eine Tageskarte für Erwachsene), mehr als 2.000 Fuß tiefen, flauschigen Schnee und atemberaubende Alpenpanoramen werden Sie für immer beim Skifahren im Südosten verwöhnen.

Zum Glück ist das endlich in Ordnung, denn es ist wohl einfacher und genauso günstig, für ein verlängertes Wochenende in Baker oder Crystal Ski zu fahren, wie mit der Familie nach Boone zu fahren, ein Chalet zu mieten und Liftkarten zu kaufen, um auf künstlichem Schnee Ski zu fahren.

Dieses Tante-Emma-Resort ist so altmodisch wie es nur geht: Es gibt kein Internet und keinen Mobilfunk – erwarten Sie nicht einmal Fußstützen an den Sesselliften. Essenszugeständnisse sind einfach und es gibt keine Lodge für Übernachtungen in der Basis, aber die Auszahlung kommt nach einem Neuschnee, wenn die nicht überfüllten Pisten es ermöglichen, Linie um Linie durch frischen Pulverschnee inmitten der atemberaubenden Landschaft der Cascades zu fahren. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Obwohl Mount Baker innerhalb einer 30-minütigen Fahrt einige rustikale Lodges und verstreute Airbnbs bietet, ist es aufgrund seiner isolierten Lage in einem National Forest vorzuziehen, in Bellingham zu bleiben. Das Fairhaven Village Inn, direkt im Zentrum der Stadt, bietet Gastfreundschaft, die mit der von Charleston konkurrieren kann, und einfachen Zugang zu Restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan ist am Pier: Für gehobene Küche, drei Mahlzeiten am Tag, bietet dieses Hauptrestaurant im Chrysalis Inn in Bellingham Blick auf die San Juan Islands und frische Meeresfrüchte aus der Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

In der Ferne: Revelstoke & Kicking Horse

Es ist leicht zu verstehen, warum ernsthafte Skifahrer ins Herz von British Columbia strömen: Die Stadt Revelstoke ist so wild und einladend wie ihr ungewöhnlicher Name.

Ein Tag auf Revelstoke:

Wenn Revelstoke leichter zu erreichen wäre, hätten Sie schon davon gehört. Aber nur weil es keinen Direktflug von New York – oder von irgendwoher – zum Skiberg gibt, heißt das nicht, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Von Seattle aus sind es sieben Stunden mit dem Auto nach Revelstoke und weitere zwei Stunden nach Kicking Horse, aber selbst die Fahrt über die atemberaubend hohen Gipfel des Columbia Mountain ist ein würdiger Urlaub.

Auf einem Sessellift in einem Skigebiet kann man viel lernen – geheime Powder-Stashes, Baumabfahrten, die nur den Einheimischen bekannt sind, oder einfache, klangvolle Einblicke in den gegenwärtigen Moment. Mein erster Tag in Revelstoke war aufschlussreich: Unter meinen persönlichen Favoriten wie Big Sky, Jackson Hole und Sun Valley hatte ich sofort das Gefühl, dass dies der beste Ort ist, an dem ich je gefahren bin. Als also ein Oldtimer aus Vancouver an seinem ersten Tag bei „Revy“ im Fahrstuhl sagte: „Das erinnert mich an Whistler vor 50 Jahren“, habe ich mir das zu Herzen genommen. Ich hatte die richtige Stelle gewählt.

Das 2007 eröffnete Revelstoke Mountain Resort verfügt über eine ziemlich solide Statistik, die die Besucher davon überzeugt, die beschwerliche Wanderung zu seinen Pisten zu unternehmen – mit einem Höhenunterschied von 5.620 Fuß zwischen der Spitze des höchsten Lifts und dem Basisbereich am Fuße des Berges rühmt sich Revelstoke das größte vertikale Relief aller Skiberge in Nordamerika. Aber es sind nicht nur die gewaltigen Ausmaße des Berges und die Möglichkeit zu 15-minütigen Abfahrten, die Skifahrer und Snowboarder aus der ganzen Welt anziehen – es ist der Champagnerpulver, der in einem dichten Kissen am Berg klebt.

Während Revelstokes tiefe Mulden und dicht bewaldete Berghänge für aufregendes Alpinskifahren sorgen, bietet das nahe gelegene Kicking Horse eine weit offene Bergwand, die größtenteils frei von Bäumen ist, aber mit Dutzenden von steilen, anspruchsvollen Routen und Rutschen. Es ist die Art von Gelände, die normalerweise eine Pistenraupe oder sogar einen Hubschrauber erfordert, aber es ist hier über eine Gondel und eine Traverse entlang des hauchdünnen Kamms von Kicking Horse erreichbar. Natürlich beginnt der Fahrspaß mit dem, was sich unter den Skiern befindet, und es gibt keinen anderen nordamerikanischen Schnee mit so viel Loft und Ausdauer wie britisch-kolumbianischer Pulverschnee.

Revelstoke Mountain Resort: Obwohl isoliert, wächst Revelstoke schnell. Die Innenstadt wird durch die Gemeinschaft von Saisonarbeitern lebendig, die jeden Winter hierher strömen, um das künstliche, touristische Gefühl zu vermeiden, das einige Skiorte heimsucht. Ein Hauptlift bedient den Gipfel des Berges und die meisten Skifahrer verbringen den Tag in den Bowls in der Nähe des Gipfels. Die letzte Abfahrt ist immer die beste (und die längste) – in Revelstoke gibt es eine Meile vertikal zwischen der Spitze des Lifts und dem Talort. revelstokemountainresort.com

Hotel Sutton Place: Die Stadt Revelstoke verfügt über mehrere Hotels, aber ein Aufenthalt im Sutton Place an der Piste bietet ein umfassendes Erlebnis und ermöglicht einen einfachen Zugang zur Gondel, wenn sie geöffnet ist. Planen Sie eine Après-Ski-Massage im hauseigenen Feather & Stone Day Spa, um am nächsten Morgen frisch zu sein. suttonplace.com

Mackenzie-Außenposten: Die Speisekarte an diesem Ort im Freien an der Spitze der Revelstoke-Gondel ist einfach: Denken Sie an Burger, Veggie-Burger, Pulled Pork, Chili. Aber sie sind alle viel besser als Sie es erwarten würden und werden draußen unter einem Baldachin gekocht – bei Minusgraden oder nicht. An einem Picknicktisch fast eine Meile über dem Tal sitzend, ist es das beste Mittagessen mit einer Aussicht, die Sie jemals erleben werden. revelstokemountainresort.com

Tretendes Pferd

Kicking Horse hat ein paar grüne Pisten, aber es ist das mit Gondeln erreichbare hochalpine Gelände, das diesen Berg zu einem schwer erreichbaren, aber lohnenswerten Ziel im Zentrum von BC macht.

Schwung in den Powder im Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Das Basisresort und das Restaurant von Kicking Horse, das den Berghang neben der kleinen Stadt Golden in British Columbia beherrscht, sind modern und neu, ebenso wie das beeindruckende Restaurant auf dem Gipfel. Aber fahren Sie nur wenige Meter von der Gondel entfernt Ski und Sie werden schnell gedemütigt. Dieser Berg ist steil, wild, unversöhnlich und macht unbestreitbar Spaß. kickinghorseresort.com

Palliser-Lodge: Kicking Horse ist ein abgelegener Außenposten in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains, daher konzentrieren sich die Unterkünfte auf das Resort. Die beste Option ist die Palliser Lodge mit ihren Suiten, privaten Whirlpools und Ski-in/Ski-out-Zugang. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Adlerauge Restaurant: Sie benötigen eine Reservierung für einen Tisch in diesem atemberaubenden kulinarischen Juwel auf einem Berggipfel, aber Sie werden es nicht bereuen, sich ein oder zwei Stunden Ihrer Skizeit zu nehmen, um Lammhaxe oder Entenrisotto mit einem 7.700-Fuß-Blick auf die Rockies zu genießen wird dich atemlos machen. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Der Direktflug von Alaska Airlines zum Seattle-Tacoma International Airport (auch bekannt als Sea-Tac) dauert etwa sechs Stunden. Von dort aus ist es eine unglaublich malerische vierstündige Fahrt nach Whistler, wobei Vancouver als willkommener Wegpunkt dient. Kristall- und Bakerberge sind perfekte Buchstützen für eine umfassende Skitour.

Planen Sie Ihre Reise

Obwohl die Straße nach Whistler im Allgemeinen für jede Art von Auto sicher ist – und nach einem Neuschnee schnell geräumt wird – kann jeder der anderen hier besprochenen Berge im Winter Ketten, Winterreifen oder Allradantrieb erfordern (insbesondere wenn Sie in Kanada navigieren Highway 1 durch das Landesinnere nach Revelstoke und Kicking Horse). Sie sind hier wegen Schnee – und hoffen auf mehr davon – seien Sie also vorbereitet und wählen Sie ein Fahrzeug aus, das Sie sicher und rechtzeitig dorthin bringt, um am ersten Sessellift am Morgen frische Spuren zu ziehen.

Die Nonstop-Flüge von Alaska Airlines von Charleston nach Seattle verkehren an fünf Tagen in der Woche (dienstags und samstags keine Flüge) und die Hin- und Rückreise beträgt durchschnittlich 350 US-Dollar. Von Seattle aus gibt es Optionen für jeden Skifahrerhunger: Whistler ist das Dagwood-Sandwich, das mit allem gefüllt ist, was man sich für einen All-Inclusive-Familienurlaub wünschen kann. Mount Baker ist der perfekte Grillkäse der alten Schule, einfach und perfekt gebräunt, keine Aktualisierungen erforderlich. Crystal Mountain ist ein vegetarisches Reuben, das mit Sorgfalt zubereitet wird, um den klassischen Geschmack mit gewissenhaften Zutaten zu befriedigen. Revelstoke und Kicking Horse sind haufenweise in Soße und Käse getränkte kanadische Poutine – überwältigend und in jeder Hinsicht köstlich. Nehmen Sie sich Zeit, sie alle zu probieren, oder tauchen Sie ein für ein entspanntes langes Wochenende, das Sie hungrig auf mehr macht.

• Ein Tag: Fahren Sie Ski Mount Baker und verbringen Sie die Nacht in Bellingham, Washington.
• 3 Tage: Ski einen Tag in Baker und zwei volle Tage in Crystal Mountain (bleiben Sie im Resort für das volle Snorting Elk Cellar-Erlebnis).
• Eine Woche: Ski Whistler Blackcomb für vier Tage mit einer Nacht im Crystal und Baker an jedem Ende der Reise.
• Zwei Wochen: Fügen Sie drei Tage in Revelstoke und zwei Tage in Kicking Horse hinzu (das auch mit dem Auto über Calgary erreichbar ist, wo Sie eine Nacht in einem der touristischeren, aber atemberaubenderen Skigebiete von Banff, Lake Louise und Sunshine, verbringen können).


Ziel: Pulver

Ich fliege nicht in meinen Träumen: Ich schwebe durch schmale Schneespuren. Meine Meditation ist eine saubere S-Kurve, die in Pulverform gehauen wurde und sich durch weiße Hölzer aus Hemlocktannen und Tannen schlängelt. Ein frühwinterlicher Tagtraum findet mich auf einem Katzenpfad, durch endlose verschneite Schüsseln, die Konturen des steilen Berghangs im blendenden Weiß nicht zu unterscheiden.

Wie alle Skifahrer, die im Lowcountry leben, braucht es Reisen, um diesen Traum zu verwirklichen. Die Skigebiete von North Carolina sind nur fünf Autostunden entfernt, aber für echten Schnee – die Art, bei der Sie sich schwerelos und lebendig fühlen – müssen Sie nach Westen fahren. Jahrelang war die bequemste Reise ein Flug nach Denver, eine teure SUV-Miete, eine Fahrt auf der I-70 und, wenn Sie das Glück hatten, einen Pulvertag zu erwischen, viel Gesellschaft auf dem Hügel der Drei-Millionen-Stadt Leute gleich den Berg hinunter: Stellen Sie sich die Szene im Washout an einem sauberen, brusthohen Wellentag vor – mal 10.000.

Dank des Nonstop-Flugs von Alaska Airlines nach Seattle haben die schneehungrigen Charlestonianer jetzt einfachen Zugang zum pazifischen Nordwesten und zu einigen der besten Skigebiete Nordamerikas. Dazu gehört auch das Mama-und-Pop Washington State Berge Crystal und Baker– kleine, unabhängige Hügel, die von der Bundesregierung gepachtet wurden und von National Forest umgeben sind – die das beste Skifahren für das Geld auf dem Kontinent bieten. Dann gibt es noch den Standartenträger (im Besitz von Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Britisch-Kolumbien, eine wunderschöne halbtägige Fahrt von Seattle, so groß, dass es leicht ist, in einer ganzen Skiwoche nie zweimal dieselbe Route zu fahren. Die Ehrgeizigen können ihre Reise sogar verlängern bis Revelstoke und Kicking Horse im Landesinneren von BC, wo das mit dem Lift erreichbare Gelände mit jedem Resort in den Alpen mithalten kann.

Es ist ein Direktflug, aber es sind immer noch lange sechs Stunden. Damit Sie sich nicht zu weit von zu Hause entfernt fühlen, verfügen die Bewohner des pazifischen Nordwestens – im Bundesstaat Washington und jenseits der Grenze in BC – über eine angeborene Gastfreundschaft, die die Charlestoner zu schätzen wissen. Dies sind nicht die „Ich-zuerst“-Liftlinien an einem überfüllten Berg in Neuengland. Egal, ob Sie mit der Familie unterwegs sind oder alleine Skifahren, die Chancen stehen gut, dass Sie sich am Lift unterhalten und für die Ortskenntnis dankbar sind, während Sie in eine aufregende Baumabfahrt eintauchen, die Sie ohne Anleitung nie gefunden hätten.

Appetit geweckt? Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie Ihre Reise buchen:

Whistler Blackcomb - Whistler, Britisch-Kolumbien

(Von links nach rechts) Der in Charleston geborene Hank Rudolph V und ein Freund stehen auf einer Piste am Blackcomb Peak und genießen die Aussicht auf den Whistler Mountain über das Tal, der mit einer beeindruckenden Gondelfahrt erreichbar ist Die Annehmlichkeiten von Whistler Blackcomb sind erstklassig, von der Hochgeschwindigkeits-Gondelbahn ins Tal mit seinen Dutzenden Restaurants und Après-Ski-Bars in Laufnähe zum Ski-in-Ortszentrum.

Schauen Sie sich die Pisten und den Ferienort Whistler BC an:

Jedes Kind sollte Disney World erleben und jeder erwachsene Skifahrer sollte nach Whistler fahren. Das Dorf im Zentrum ist ein Schmelztiegel lächelnder internationaler Gesichter: Die Kellner und „Lifties“ sind Australier, die Familie in der Gondel ist Italiener und am St. Patty’s Day ist der Mann an der Mittagstheke gerade aus Dublin gekommen. Diese Come-All-Atmosphäre existierte schon vor den Olympischen Winterspielen 2010, aber seit diesen Spielen ist Whistlers Ruf auf der ganzen Welt explodiert.

Für einen Amerikaner ist die Kombination aus einem leicht erreichbaren internationalen Reiseziel und einigen der besten Schneeverhältnisse der Welt eine offensichtliche Wahl. Stellen Sie sich einen Skitag am Sugar oder Beech Mountain in North Carolina vor. Sie fahren mit dem Lift nach oben. Du machst es wieder. Es gibt zwei, vielleicht drei Wege den Berg hinunter. Bis zur Mittagszeit haben Sie jeden Zentimeter mindestens zweimal zurückgelegt. Zeit zum Tubing oder zum Sitzen im Whirlpool, oder?

Whistler ist 65-mal so groß wie Sugar Mountain. Es hat Pisten in alle Richtungen und jede Art von Schnee. „Es dauert ein paar Saisons, bis man das Gefühl hat, sich wirklich auf dem Berg zurechtzufinden“, sagte ein dienstfreier Mitarbeiter während einer gemeinsamen Liftfahrt. Das ist Jahreszeiten. Nicht Tage. Sicher, nach ein paar Tagen finden Sie vielleicht einen Baumlauf, den Sie bewältigen können, oder die Traverse zu einer durchweg weichen, unberührten Pulverschüssel, aber mit mehr als 8.000 Hektar kratzen Sie nur an der Oberfläche.

Abseits des Berges bietet das Dorf eine lebendige lokale Kultur mit erstklassigen Annehmlichkeiten wie dem Hilton Whistler Hotel und seinem einladenden beheizten Pool und Whirlpools. Wenn ein Mitreisender nicht Ski fährt, kann er oder sie Tage damit verbringen, mit der Gondel auf den Gipfel zu fahren, um zu Mittag zu essen und die Aussicht zu genießen hoch. Selbst Ski-orientierte Familien sollten sich Zeit für Nebenabenteuer wie Ziptrek Ecotours nehmen, die Ziplines und Traversen über Seilbrücken bieten, die die Täler von Whistler überspannen.

Whistler Blackcomb, das Kronjuwel von British Columbia, liegt vier Stunden nördlich von Seattle über eine atemberaubende Panoramastraße, die durch Vancouver führt. Whistler Village ist völlig eigenständig, mit Mietchalets, gehobenen Hotels, einem Lebensmittelgeschäft und mehreren Dutzend Restaurants und trendigen Geschäften.Mit einem Liftticket haben Sie Zugang zu den Whistler- und Blackcomb-Bergen (und die Peak 2 Peak Gondola dazwischen ist ein Muss, auch für Nicht-Skifahrer), aber planen Sie, jeden Tag an dem einen oder anderen zu verbringen, um Ihr Skifahren zu maximieren Zeit. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parken Sie das Auto für eine Woche in diesem komfortablen, modernen Hotel im Herzen von Whistler Village. Skifahren bis vor die Tür und zu Fuß zu den Mahlzeiten, dem Lebensmittelgeschäft und dem beheizten Außenpool. hilton.com

Bar Oso: Abgesehen von der Skikleidung der Gäste fühlt sich diese versteckte, gehobene Bar dank durchdachter Craft-Cocktails und verführerischer, kreativer kleiner Teller an, als würde man den neuesten Hot Spot auf Upper King betreten. baroso.ca

Skandinavischer Spa-Pfeifer: Skifahren macht wund. Beheben Sie dies mit einer Eukalyptus-Dampfsauna, gefolgt von einem Bad unter einem eisigen Wasserfall und einem anschließenden Bad in einem beruhigenden Whirlpool. Wiederholen Sie dies immer und immer wieder in diesem ruhigen Bergparadies. scandinave.com/Whistler

Ziptrek-Ökotouren: Whistler verfügt über die längste Zipline Nordamerikas, ein zwei Kilometer langes Tier, das als "The Sasquatch" bekannt ist. Aber auch wenn Sie kein Nervenkitzel suchen, ist die Bergkulisse von den erhöhten Seilbrücken und Baumhäusern einige Stunden wert. whistler.ziptrek.com

Kristallberg

Crystal Mountain mag ein Ferienort für Einheimische im Bundesstaat Washington sein, aber seine Hänge könnten jeden Berg an der Ostküste erröten lassen. Das Basisdorf ist reiner bayerischer Kitsch, mit modernistischen Anspielungen wie durchdachter vegetarischer Kost. Die komfortable Gondel ist so schick wie Crystal Mountain nur geht. Die Abfahrten sind steil und aufregend und die After-Hour-Szene fühlt sich an, als würde man in die beste Skikultur einer vergangenen Zeit eintauchen.

Erkunden Sie das wilde Terrain von Crystal mit Pro-Skifahrer Drew Tabke und Freeski-Coach Wayne Grevey:

Direkt neben dem Mount Rainier National Park in der Cascade Range gelegen, ist Crystal der Hausberg für Seattle-Skifahrer, die sich an einem Powdertag krank melden. Es ist weniger als zwei Stunden von der Stadt entfernt, aber eine Welt für sich.

Crystal ist ein Ort, der besser ist als er sein muss. Ungarisches Gulasch und angebratenes Tempeh-Curry mit Broccolini aus der Region auf der Speisekarte des bayerisch inspirierten Alpengasthofs sind die ersten Hinweise darauf, dass die Bergkonzessionen von Crystal nicht einfach anrufen. Wenn Sie das einzige Restaurant innerhalb einer halben Stunde einer Skifahrt sind Mountain können Sie mit drittklassigen Burgern im Wert von 20 US-Dollar Gewinne einfahren. Aber das würde sich für Dee Patterson, die General Managerin des Resorts und gebürtige Sullivan-Insel, einfach nicht richtig anfühlen. Nach seinem Abschluss an Coastal Carolina im Jahr 1992 landete er in Seattle bei einem Job bei Starbucks. Sein Strand-gezüchteter Ansatz – verfeinert durch seine Surf- und Skater-Tage als Jugendlicher in Mount Pleasant – hat dazu beigetragen, Crystal voranzutreiben, ohne seinen Charme zu stehlen.

„Am ersten Tag, als ich hierher kam, habe ich mich verliebt und wollte nie mehr weg“, sagt Patterson, die seit 21 Jahren bei Crystal arbeitet und dort zwei Kinder großgezogen hat. Bewahrt mit Pattersons Leitvision, fühlt sich Crystal Mountain immer noch an, als würde man in eine goldene 70er-Jahre-Ära des Skisports eintreten, trotz seines Status als größter Skiberg im Bundesstaat Washington, eine einfache zweistündige Fahrt von Seattle entfernt.

Die Zimmer sind einfach und veraltet, aber sauber, preisgünstig und sehr komfortabel, um sich nach einem ganzen Tag Pulverschnee im Schatten des Mount Rainier zu erholen. Abends wird im Snorting Elk Cellar unterhalb des Alpengasthofs getrunken, wo gemeinsam mit einem langen Holzski Whisky geschossen wird und die Mischung aus Einheimischen und Besuchern eine perfekte einladende Balance findet.

„Wir sind ein lokaler Berg für Tagesausflüge“, sagt Tiana Anderson, Vertriebs- und Marketingleiterin von Crystal. "Wir bekommen nicht viele Leute aus anderen Staaten." Aber der Nachbarberg in Washington bietet immer noch ein Skiniveau, mit dem selbst die größten Resorts in Neuengland kaum mithalten können. Fügen Sie der Mischung das Champagnerpulver der Westküste hinzu und Rainier ragt in einer Höhe von 14.000 Fuß in die Höhe, und was für manche nur ein lokales Resort ist, wird zu einem würdigen Ziel für versierte Skireisende.

An unserem letzten vollen Tag hatten wir endlich einen klaren blauen Himmel, blendende helle Sonne und kilometerlange Aussichten. "Es ist ein Tag mit fünf Vulkanen", sagte ein Skifahrer, der sich eine Gondel teilte, und bezog sich auf die Bergkette - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker – am Horizont.

Eine einfache Fahrt südöstlich von Seattle über Tacoma entfernt, erinnert Crystal Skifahrer daran, warum sie sich überhaupt in den Sport verliebt haben. Nicht überfüllte Pisten (insbesondere entlang des ganz in Schwarzdiamanten gehaltenen Northway Peak), inspirierte Restaurants und klassische, gemütliche Unterkünfte sorgen dafür, dass es sich sofort wie ein Zuhause anfühlt, in das Sie immer wieder zurückkehren möchten. Crystalmountainresort.com

Crystal Mountain Hotels: Drei Lodges – das Alpine Inn, Village Inn und Quicksilver Lodge – umfassen die gemütlichen Unterkünfte, in denen Sie zu Fuß Zugang zum Nachtleben des Snorting Elk Cellar haben und wenn die Lifte morgens öffnen. kristallhotels.com

Gipfelhaus:Die bayerischen und vegetarischen Spezialitäten im Alpengasthof sollten Sie sich nicht entgehen lassen, aber besuchen Sie Crystal nicht, ohne im Summit House zu essen, das mit der Gondelbahn erreichbar ist. Die vielseitige Speisekarte – Heilbutt-Tacos, Bison-Medaillons, Croque Madame – schmeckt bei 1.872 Fuß mit freiem Blick auf den Mount Rainier, der eine Meile entfernt ist, noch besser. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Von links nach rechts) Snowboarder lieben das wilde Gelände Der Old-School-Sessellift Mount Baker ist ein echter Skiberg für Einheimische, aber Sie werden sich willkommen fühlen, wenn Sie bereit sind, durch den Regenwald von Bellingham zu diesen legendären Steilhängen zu wandern Pisten mit bekannt weichem Schnee.

Tour Mount Baker mit dem lokalen Profi Zack Giffin:

Auf der Fahrt nach Baker, 130 Meilen nördlich von Seattle und südlich der kanadischen Grenze, werden Sie keine Reihen von Eigentumswohnungen sehen oder von Starbucks am Straßenrand in Versuchung geführt werden, aber Sie navigieren durch einen Regenwaldkorridor aus moosbedeckten grünen Bäumen. In der Nähe des Resorts schlängeln Sie sich durch eine Bobbahn einer Straße, auf der sich der Schnee immer höher auftürmt, bevor Sie auf einen schmucklosen Kiesparkplatz einbiegen, der wie der Parkplatz an einem Skiberg in North Carolina aussieht.

Aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Vermisst werden die Horden von Bluejeans-bekleideten Anfängern, die auf den Hasenhängen über sich selbst stolpern. Sie werden durch erfahrene, liebenswürdige Einheimische ersetzt, die Sie gerne auf einen sanften Baumlauf oder ein verstecktes Pulverlager hinweisen. Und die günstigen Preise für die Lifttickets (62 USD für eine Tageskarte für Erwachsene), mehr als 2.000 Fuß tiefen, flauschigen Schnee und atemberaubende Alpenpanoramen werden Sie für immer beim Skifahren im Südosten verwöhnen.

Zum Glück ist das endlich in Ordnung, denn es ist wohl einfacher und genauso günstig, für ein verlängertes Wochenende in Baker oder Crystal Ski zu fahren, wie mit der Familie nach Boone zu fahren, ein Chalet zu mieten und Liftkarten zu kaufen, um auf künstlichem Schnee Ski zu fahren.

Dieses Tante-Emma-Resort ist so altmodisch wie es nur geht: Es gibt kein Internet und keinen Mobilfunk – erwarten Sie nicht einmal Fußstützen an den Sesselliften. Essenszugeständnisse sind einfach und es gibt keine Lodge für Übernachtungen in der Basis, aber die Auszahlung kommt nach einem Neuschnee, wenn die nicht überfüllten Pisten es ermöglichen, Linie um Linie durch frischen Pulverschnee inmitten der atemberaubenden Landschaft der Cascades zu fahren. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Obwohl Mount Baker innerhalb einer 30-minütigen Fahrt einige rustikale Lodges und verstreute Airbnbs bietet, ist es aufgrund seiner isolierten Lage in einem National Forest vorzuziehen, in Bellingham zu bleiben. Das Fairhaven Village Inn, direkt im Zentrum der Stadt, bietet Gastfreundschaft, die mit der von Charleston konkurrieren kann, und einfachen Zugang zu Restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan ist am Pier: Für gehobene Küche, drei Mahlzeiten am Tag, bietet dieses Hauptrestaurant im Chrysalis Inn in Bellingham Blick auf die San Juan Islands und frische Meeresfrüchte aus der Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

In der Ferne: Revelstoke & Kicking Horse

Es ist leicht zu verstehen, warum ernsthafte Skifahrer ins Herz von British Columbia strömen: Die Stadt Revelstoke ist so wild und einladend wie ihr ungewöhnlicher Name.

Ein Tag auf Revelstoke:

Wenn Revelstoke leichter zu erreichen wäre, hätten Sie schon davon gehört. Aber nur weil es keinen Direktflug von New York – oder von irgendwoher – zum Skiberg gibt, heißt das nicht, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Von Seattle aus sind es sieben Stunden mit dem Auto nach Revelstoke und weitere zwei Stunden nach Kicking Horse, aber selbst die Fahrt über die atemberaubend hohen Gipfel des Columbia Mountain ist ein würdiger Urlaub.

Auf einem Sessellift in einem Skigebiet kann man viel lernen – geheime Powder-Stashes, Baumabfahrten, die nur den Einheimischen bekannt sind, oder einfache, klangvolle Einblicke in den gegenwärtigen Moment. Mein erster Tag in Revelstoke war aufschlussreich: Unter meinen persönlichen Favoriten wie Big Sky, Jackson Hole und Sun Valley hatte ich sofort das Gefühl, dass dies der beste Ort ist, an dem ich je gefahren bin. Als also ein Oldtimer aus Vancouver an seinem ersten Tag bei „Revy“ im Fahrstuhl sagte: „Das erinnert mich an Whistler vor 50 Jahren“, habe ich mir das zu Herzen genommen. Ich hatte die richtige Stelle gewählt.

Das 2007 eröffnete Revelstoke Mountain Resort verfügt über eine ziemlich solide Statistik, die die Besucher davon überzeugt, die beschwerliche Wanderung zu seinen Pisten zu unternehmen – mit einem Höhenunterschied von 5.620 Fuß zwischen der Spitze des höchsten Lifts und dem Basisbereich am Fuße des Berges rühmt sich Revelstoke das größte vertikale Relief aller Skiberge in Nordamerika. Aber es sind nicht nur die gewaltigen Ausmaße des Berges und die Möglichkeit zu 15-minütigen Abfahrten, die Skifahrer und Snowboarder aus der ganzen Welt anziehen – es ist der Champagnerpulver, der in einem dichten Kissen am Berg klebt.

Während Revelstokes tiefe Mulden und dicht bewaldete Berghänge für aufregendes Alpinskifahren sorgen, bietet das nahe gelegene Kicking Horse eine weit offene Bergwand, die größtenteils frei von Bäumen ist, aber mit Dutzenden von steilen, anspruchsvollen Routen und Rutschen. Es ist die Art von Gelände, die normalerweise eine Pistenraupe oder sogar einen Hubschrauber erfordert, aber es ist hier über eine Gondel und eine Traverse entlang des hauchdünnen Kamms von Kicking Horse erreichbar. Natürlich beginnt der Fahrspaß mit dem, was sich unter den Skiern befindet, und es gibt keinen anderen nordamerikanischen Schnee mit so viel Loft und Ausdauer wie britisch-kolumbianischer Pulverschnee.

Revelstoke Mountain Resort: Obwohl isoliert, wächst Revelstoke schnell. Die Innenstadt wird durch die Gemeinschaft von Saisonarbeitern lebendig, die jeden Winter hierher strömen, um das künstliche, touristische Gefühl zu vermeiden, das einige Skiorte heimsucht. Ein Hauptlift bedient den Gipfel des Berges und die meisten Skifahrer verbringen den Tag in den Bowls in der Nähe des Gipfels. Die letzte Abfahrt ist immer die beste (und die längste) – in Revelstoke gibt es eine Meile vertikal zwischen der Spitze des Lifts und dem Talort. revelstokemountainresort.com

Hotel Sutton Place: Die Stadt Revelstoke verfügt über mehrere Hotels, aber ein Aufenthalt im Sutton Place an der Piste bietet ein umfassendes Erlebnis und ermöglicht einen einfachen Zugang zur Gondel, wenn sie geöffnet ist. Planen Sie eine Après-Ski-Massage im hauseigenen Feather & Stone Day Spa, um am nächsten Morgen frisch zu sein. suttonplace.com

Mackenzie-Außenposten: Die Speisekarte an diesem Ort im Freien an der Spitze der Revelstoke-Gondel ist einfach: Denken Sie an Burger, Veggie-Burger, Pulled Pork, Chili. Aber sie sind alle viel besser als Sie es erwarten würden und werden draußen unter einem Baldachin gekocht – bei Minusgraden oder nicht. An einem Picknicktisch fast eine Meile über dem Tal sitzend, ist es das beste Mittagessen mit einer Aussicht, die Sie jemals erleben werden. revelstokemountainresort.com

Tretendes Pferd

Kicking Horse hat ein paar grüne Pisten, aber es ist das mit Gondeln erreichbare hochalpine Gelände, das diesen Berg zu einem schwer erreichbaren, aber lohnenswerten Ziel im Zentrum von BC macht.

Schwung in den Powder im Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Das Basisresort und das Restaurant von Kicking Horse, das den Berghang neben der kleinen Stadt Golden in British Columbia beherrscht, sind modern und neu, ebenso wie das beeindruckende Restaurant auf dem Gipfel. Aber fahren Sie nur wenige Meter von der Gondel entfernt Ski und Sie werden schnell gedemütigt. Dieser Berg ist steil, wild, unversöhnlich und macht unbestreitbar Spaß. kickinghorseresort.com

Palliser-Lodge: Kicking Horse ist ein abgelegener Außenposten in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains, daher konzentrieren sich die Unterkünfte auf das Resort. Die beste Option ist die Palliser Lodge mit ihren Suiten, privaten Whirlpools und Ski-in/Ski-out-Zugang. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Adlerauge Restaurant: Sie benötigen eine Reservierung für einen Tisch in diesem atemberaubenden kulinarischen Juwel auf einem Berggipfel, aber Sie werden es nicht bereuen, sich ein oder zwei Stunden Ihrer Skizeit zu nehmen, um Lammhaxe oder Entenrisotto mit einem 7.700-Fuß-Blick auf die Rockies zu genießen wird dich atemlos machen. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Der Direktflug von Alaska Airlines zum Seattle-Tacoma International Airport (auch bekannt als Sea-Tac) dauert etwa sechs Stunden. Von dort aus ist es eine unglaublich malerische vierstündige Fahrt nach Whistler, wobei Vancouver als willkommener Wegpunkt dient. Kristall- und Bakerberge sind perfekte Buchstützen für eine umfassende Skitour.

Planen Sie Ihre Reise

Obwohl die Straße nach Whistler im Allgemeinen für jede Art von Auto sicher ist – und nach einem Neuschnee schnell geräumt wird – kann jeder der anderen hier besprochenen Berge im Winter Ketten, Winterreifen oder Allradantrieb erfordern (insbesondere wenn Sie in Kanada navigieren Highway 1 durch das Landesinnere nach Revelstoke und Kicking Horse). Sie sind hier wegen Schnee – und hoffen auf mehr davon – seien Sie also vorbereitet und wählen Sie ein Fahrzeug aus, das Sie sicher und rechtzeitig dorthin bringt, um am ersten Sessellift am Morgen frische Spuren zu ziehen.

Die Nonstop-Flüge von Alaska Airlines von Charleston nach Seattle verkehren an fünf Tagen in der Woche (dienstags und samstags keine Flüge) und die Hin- und Rückreise beträgt durchschnittlich 350 US-Dollar. Von Seattle aus gibt es Optionen für jeden Skifahrerhunger: Whistler ist das Dagwood-Sandwich, das mit allem gefüllt ist, was man sich für einen All-Inclusive-Familienurlaub wünschen kann. Mount Baker ist der perfekte Grillkäse der alten Schule, einfach und perfekt gebräunt, keine Aktualisierungen erforderlich. Crystal Mountain ist ein vegetarisches Reuben, das mit Sorgfalt zubereitet wird, um den klassischen Geschmack mit gewissenhaften Zutaten zu befriedigen. Revelstoke und Kicking Horse sind haufenweise in Soße und Käse getränkte kanadische Poutine – überwältigend und in jeder Hinsicht köstlich. Nehmen Sie sich Zeit, sie alle zu probieren, oder tauchen Sie ein für ein entspanntes langes Wochenende, das Sie hungrig auf mehr macht.

• Ein Tag: Fahren Sie Ski Mount Baker und verbringen Sie die Nacht in Bellingham, Washington.
• 3 Tage: Ski einen Tag in Baker und zwei volle Tage in Crystal Mountain (bleiben Sie im Resort für das volle Snorting Elk Cellar-Erlebnis).
• Eine Woche: Ski Whistler Blackcomb für vier Tage mit einer Nacht im Crystal und Baker an jedem Ende der Reise.
• Zwei Wochen: Fügen Sie drei Tage in Revelstoke und zwei Tage in Kicking Horse hinzu (das auch mit dem Auto über Calgary erreichbar ist, wo Sie eine Nacht in einem der touristischeren, aber atemberaubenderen Skigebiete von Banff, Lake Louise und Sunshine, verbringen können).


Ziel: Pulver

Ich fliege nicht in meinen Träumen: Ich schwebe durch schmale Schneespuren. Meine Meditation ist eine saubere S-Kurve, die in Pulverform gehauen wurde und sich durch weiße Hölzer aus Hemlocktannen und Tannen schlängelt. Ein frühwinterlicher Tagtraum findet mich auf einem Katzenpfad, durch endlose verschneite Schüsseln, die Konturen des steilen Berghangs im blendenden Weiß nicht zu unterscheiden.

Wie alle Skifahrer, die im Lowcountry leben, braucht es Reisen, um diesen Traum zu verwirklichen. Die Skigebiete von North Carolina sind nur fünf Autostunden entfernt, aber für echten Schnee – die Art, bei der Sie sich schwerelos und lebendig fühlen – müssen Sie nach Westen fahren. Jahrelang war die bequemste Reise ein Flug nach Denver, eine teure SUV-Miete, eine Fahrt auf der I-70 und, wenn Sie das Glück hatten, einen Pulvertag zu erwischen, viel Gesellschaft auf dem Hügel der Drei-Millionen-Stadt Leute gleich den Berg hinunter: Stellen Sie sich die Szene im Washout an einem sauberen, brusthohen Wellentag vor – mal 10.000.

Dank des Nonstop-Flugs von Alaska Airlines nach Seattle haben die schneehungrigen Charlestonianer jetzt einfachen Zugang zum pazifischen Nordwesten und zu einigen der besten Skigebiete Nordamerikas. Dazu gehört auch das Mama-und-Pop Washington State Berge Crystal und Baker– kleine, unabhängige Hügel, die von der Bundesregierung gepachtet wurden und von National Forest umgeben sind – die das beste Skifahren für das Geld auf dem Kontinent bieten. Dann gibt es noch den Standartenträger (im Besitz von Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Britisch-Kolumbien, eine wunderschöne halbtägige Fahrt von Seattle, so groß, dass es leicht ist, in einer ganzen Skiwoche nie zweimal dieselbe Route zu fahren. Die Ehrgeizigen können ihre Reise sogar verlängern bis Revelstoke und Kicking Horse im Landesinneren von BC, wo das mit dem Lift erreichbare Gelände mit jedem Resort in den Alpen mithalten kann.

Es ist ein Direktflug, aber es sind immer noch lange sechs Stunden. Damit Sie sich nicht zu weit von zu Hause entfernt fühlen, verfügen die Bewohner des pazifischen Nordwestens – im Bundesstaat Washington und jenseits der Grenze in BC – über eine angeborene Gastfreundschaft, die die Charlestoner zu schätzen wissen. Dies sind nicht die „Ich-zuerst“-Liftlinien an einem überfüllten Berg in Neuengland. Egal, ob Sie mit der Familie unterwegs sind oder alleine Skifahren, die Chancen stehen gut, dass Sie sich am Lift unterhalten und für die Ortskenntnis dankbar sind, während Sie in eine aufregende Baumabfahrt eintauchen, die Sie ohne Anleitung nie gefunden hätten.

Appetit geweckt? Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie Ihre Reise buchen:

Whistler Blackcomb - Whistler, Britisch-Kolumbien

(Von links nach rechts) Der in Charleston geborene Hank Rudolph V und ein Freund stehen auf einer Piste am Blackcomb Peak und genießen die Aussicht auf den Whistler Mountain über das Tal, der mit einer beeindruckenden Gondelfahrt erreichbar ist Die Annehmlichkeiten von Whistler Blackcomb sind erstklassig, von der Hochgeschwindigkeits-Gondelbahn ins Tal mit seinen Dutzenden Restaurants und Après-Ski-Bars in Laufnähe zum Ski-in-Ortszentrum.

Schauen Sie sich die Pisten und den Ferienort Whistler BC an:

Jedes Kind sollte Disney World erleben und jeder erwachsene Skifahrer sollte nach Whistler fahren. Das Dorf im Zentrum ist ein Schmelztiegel lächelnder internationaler Gesichter: Die Kellner und „Lifties“ sind Australier, die Familie in der Gondel ist Italiener und am St. Patty’s Day ist der Mann an der Mittagstheke gerade aus Dublin gekommen. Diese Come-All-Atmosphäre existierte schon vor den Olympischen Winterspielen 2010, aber seit diesen Spielen ist Whistlers Ruf auf der ganzen Welt explodiert.

Für einen Amerikaner ist die Kombination aus einem leicht erreichbaren internationalen Reiseziel und einigen der besten Schneeverhältnisse der Welt eine offensichtliche Wahl. Stellen Sie sich einen Skitag am Sugar oder Beech Mountain in North Carolina vor. Sie fahren mit dem Lift nach oben. Du machst es wieder. Es gibt zwei, vielleicht drei Wege den Berg hinunter.Bis zur Mittagszeit haben Sie jeden Zentimeter mindestens zweimal zurückgelegt. Zeit zum Tubing oder zum Sitzen im Whirlpool, oder?

Whistler ist 65-mal so groß wie Sugar Mountain. Es hat Pisten in alle Richtungen und jede Art von Schnee. „Es dauert ein paar Saisons, bis man das Gefühl hat, sich wirklich auf dem Berg zurechtzufinden“, sagte ein dienstfreier Mitarbeiter während einer gemeinsamen Liftfahrt. Das ist Jahreszeiten. Nicht Tage. Sicher, nach ein paar Tagen finden Sie vielleicht einen Baumlauf, den Sie bewältigen können, oder die Traverse zu einer durchweg weichen, unberührten Pulverschüssel, aber mit mehr als 8.000 Hektar kratzen Sie nur an der Oberfläche.

Abseits des Berges bietet das Dorf eine lebendige lokale Kultur mit erstklassigen Annehmlichkeiten wie dem Hilton Whistler Hotel und seinem einladenden beheizten Pool und Whirlpools. Wenn ein Mitreisender nicht Ski fährt, kann er oder sie Tage damit verbringen, mit der Gondel auf den Gipfel zu fahren, um zu Mittag zu essen und die Aussicht zu genießen hoch. Selbst Ski-orientierte Familien sollten sich Zeit für Nebenabenteuer wie Ziptrek Ecotours nehmen, die Ziplines und Traversen über Seilbrücken bieten, die die Täler von Whistler überspannen.

Whistler Blackcomb, das Kronjuwel von British Columbia, liegt vier Stunden nördlich von Seattle über eine atemberaubende Panoramastraße, die durch Vancouver führt. Whistler Village ist völlig eigenständig, mit Mietchalets, gehobenen Hotels, einem Lebensmittelgeschäft und mehreren Dutzend Restaurants und trendigen Geschäften. Mit einem Liftticket haben Sie Zugang zu den Whistler- und Blackcomb-Bergen (und die Peak 2 Peak Gondola dazwischen ist ein Muss, auch für Nicht-Skifahrer), aber planen Sie, jeden Tag an dem einen oder anderen zu verbringen, um Ihr Skifahren zu maximieren Zeit. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parken Sie das Auto für eine Woche in diesem komfortablen, modernen Hotel im Herzen von Whistler Village. Skifahren bis vor die Tür und zu Fuß zu den Mahlzeiten, dem Lebensmittelgeschäft und dem beheizten Außenpool. hilton.com

Bar Oso: Abgesehen von der Skikleidung der Gäste fühlt sich diese versteckte, gehobene Bar dank durchdachter Craft-Cocktails und verführerischer, kreativer kleiner Teller an, als würde man den neuesten Hot Spot auf Upper King betreten. baroso.ca

Skandinavischer Spa-Pfeifer: Skifahren macht wund. Beheben Sie dies mit einer Eukalyptus-Dampfsauna, gefolgt von einem Bad unter einem eisigen Wasserfall und einem anschließenden Bad in einem beruhigenden Whirlpool. Wiederholen Sie dies immer und immer wieder in diesem ruhigen Bergparadies. scandinave.com/Whistler

Ziptrek-Ökotouren: Whistler verfügt über die längste Zipline Nordamerikas, ein zwei Kilometer langes Tier, das als "The Sasquatch" bekannt ist. Aber auch wenn Sie kein Nervenkitzel suchen, ist die Bergkulisse von den erhöhten Seilbrücken und Baumhäusern einige Stunden wert. whistler.ziptrek.com

Kristallberg

Crystal Mountain mag ein Ferienort für Einheimische im Bundesstaat Washington sein, aber seine Hänge könnten jeden Berg an der Ostküste erröten lassen. Das Basisdorf ist reiner bayerischer Kitsch, mit modernistischen Anspielungen wie durchdachter vegetarischer Kost. Die komfortable Gondel ist so schick wie Crystal Mountain nur geht. Die Abfahrten sind steil und aufregend und die After-Hour-Szene fühlt sich an, als würde man in die beste Skikultur einer vergangenen Zeit eintauchen.

Erkunden Sie das wilde Terrain von Crystal mit Pro-Skifahrer Drew Tabke und Freeski-Coach Wayne Grevey:

Direkt neben dem Mount Rainier National Park in der Cascade Range gelegen, ist Crystal der Hausberg für Seattle-Skifahrer, die sich an einem Powdertag krank melden. Es ist weniger als zwei Stunden von der Stadt entfernt, aber eine Welt für sich.

Crystal ist ein Ort, der besser ist als er sein muss. Ungarisches Gulasch und angebratenes Tempeh-Curry mit Broccolini aus der Region auf der Speisekarte des bayerisch inspirierten Alpengasthofs sind die ersten Hinweise darauf, dass die Bergkonzessionen von Crystal nicht einfach anrufen. Wenn Sie das einzige Restaurant innerhalb einer halben Stunde einer Skifahrt sind Mountain können Sie mit drittklassigen Burgern im Wert von 20 US-Dollar Gewinne einfahren. Aber das würde sich für Dee Patterson, die General Managerin des Resorts und gebürtige Sullivan-Insel, einfach nicht richtig anfühlen. Nach seinem Abschluss an Coastal Carolina im Jahr 1992 landete er in Seattle bei einem Job bei Starbucks. Sein Strand-gezüchteter Ansatz – verfeinert durch seine Surf- und Skater-Tage als Jugendlicher in Mount Pleasant – hat dazu beigetragen, Crystal voranzutreiben, ohne seinen Charme zu stehlen.

„Am ersten Tag, als ich hierher kam, habe ich mich verliebt und wollte nie mehr weg“, sagt Patterson, die seit 21 Jahren bei Crystal arbeitet und dort zwei Kinder großgezogen hat. Bewahrt mit Pattersons Leitvision, fühlt sich Crystal Mountain immer noch an, als würde man in eine goldene 70er-Jahre-Ära des Skisports eintreten, trotz seines Status als größter Skiberg im Bundesstaat Washington, eine einfache zweistündige Fahrt von Seattle entfernt.

Die Zimmer sind einfach und veraltet, aber sauber, preisgünstig und sehr komfortabel, um sich nach einem ganzen Tag Pulverschnee im Schatten des Mount Rainier zu erholen. Abends wird im Snorting Elk Cellar unterhalb des Alpengasthofs getrunken, wo gemeinsam mit einem langen Holzski Whisky geschossen wird und die Mischung aus Einheimischen und Besuchern eine perfekte einladende Balance findet.

„Wir sind ein lokaler Berg für Tagesausflüge“, sagt Tiana Anderson, Vertriebs- und Marketingleiterin von Crystal. "Wir bekommen nicht viele Leute aus anderen Staaten." Aber der Nachbarberg in Washington bietet immer noch ein Skiniveau, mit dem selbst die größten Resorts in Neuengland kaum mithalten können. Fügen Sie der Mischung das Champagnerpulver der Westküste hinzu und Rainier ragt in einer Höhe von 14.000 Fuß in die Höhe, und was für manche nur ein lokales Resort ist, wird zu einem würdigen Ziel für versierte Skireisende.

An unserem letzten vollen Tag hatten wir endlich einen klaren blauen Himmel, blendende helle Sonne und kilometerlange Aussichten. "Es ist ein Tag mit fünf Vulkanen", sagte ein Skifahrer, der sich eine Gondel teilte, und bezog sich auf die Bergkette - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker – am Horizont.

Eine einfache Fahrt südöstlich von Seattle über Tacoma entfernt, erinnert Crystal Skifahrer daran, warum sie sich überhaupt in den Sport verliebt haben. Nicht überfüllte Pisten (insbesondere entlang des ganz in Schwarzdiamanten gehaltenen Northway Peak), inspirierte Restaurants und klassische, gemütliche Unterkünfte sorgen dafür, dass es sich sofort wie ein Zuhause anfühlt, in das Sie immer wieder zurückkehren möchten. Crystalmountainresort.com

Crystal Mountain Hotels: Drei Lodges – das Alpine Inn, Village Inn und Quicksilver Lodge – umfassen die gemütlichen Unterkünfte, in denen Sie zu Fuß Zugang zum Nachtleben des Snorting Elk Cellar haben und wenn die Lifte morgens öffnen. kristallhotels.com

Gipfelhaus:Die bayerischen und vegetarischen Spezialitäten im Alpengasthof sollten Sie sich nicht entgehen lassen, aber besuchen Sie Crystal nicht, ohne im Summit House zu essen, das mit der Gondelbahn erreichbar ist. Die vielseitige Speisekarte – Heilbutt-Tacos, Bison-Medaillons, Croque Madame – schmeckt bei 1.872 Fuß mit freiem Blick auf den Mount Rainier, der eine Meile entfernt ist, noch besser. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Von links nach rechts) Snowboarder lieben das wilde Gelände Der Old-School-Sessellift Mount Baker ist ein echter Skiberg für Einheimische, aber Sie werden sich willkommen fühlen, wenn Sie bereit sind, durch den Regenwald von Bellingham zu diesen legendären Steilhängen zu wandern Pisten mit bekannt weichem Schnee.

Tour Mount Baker mit dem lokalen Profi Zack Giffin:

Auf der Fahrt nach Baker, 130 Meilen nördlich von Seattle und südlich der kanadischen Grenze, werden Sie keine Reihen von Eigentumswohnungen sehen oder von Starbucks am Straßenrand in Versuchung geführt werden, aber Sie navigieren durch einen Regenwaldkorridor aus moosbedeckten grünen Bäumen. In der Nähe des Resorts schlängeln Sie sich durch eine Bobbahn einer Straße, auf der sich der Schnee immer höher auftürmt, bevor Sie auf einen schmucklosen Kiesparkplatz einbiegen, der wie der Parkplatz an einem Skiberg in North Carolina aussieht.

Aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Vermisst werden die Horden von Bluejeans-bekleideten Anfängern, die auf den Hasenhängen über sich selbst stolpern. Sie werden durch erfahrene, liebenswürdige Einheimische ersetzt, die Sie gerne auf einen sanften Baumlauf oder ein verstecktes Pulverlager hinweisen. Und die günstigen Preise für die Lifttickets (62 USD für eine Tageskarte für Erwachsene), mehr als 2.000 Fuß tiefen, flauschigen Schnee und atemberaubende Alpenpanoramen werden Sie für immer beim Skifahren im Südosten verwöhnen.

Zum Glück ist das endlich in Ordnung, denn es ist wohl einfacher und genauso günstig, für ein verlängertes Wochenende in Baker oder Crystal Ski zu fahren, wie mit der Familie nach Boone zu fahren, ein Chalet zu mieten und Liftkarten zu kaufen, um auf künstlichem Schnee Ski zu fahren.

Dieses Tante-Emma-Resort ist so altmodisch wie es nur geht: Es gibt kein Internet und keinen Mobilfunk – erwarten Sie nicht einmal Fußstützen an den Sesselliften. Essenszugeständnisse sind einfach und es gibt keine Lodge für Übernachtungen in der Basis, aber die Auszahlung kommt nach einem Neuschnee, wenn die nicht überfüllten Pisten es ermöglichen, Linie um Linie durch frischen Pulverschnee inmitten der atemberaubenden Landschaft der Cascades zu fahren. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Obwohl Mount Baker innerhalb einer 30-minütigen Fahrt einige rustikale Lodges und verstreute Airbnbs bietet, ist es aufgrund seiner isolierten Lage in einem National Forest vorzuziehen, in Bellingham zu bleiben. Das Fairhaven Village Inn, direkt im Zentrum der Stadt, bietet Gastfreundschaft, die mit der von Charleston konkurrieren kann, und einfachen Zugang zu Restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan ist am Pier: Für gehobene Küche, drei Mahlzeiten am Tag, bietet dieses Hauptrestaurant im Chrysalis Inn in Bellingham Blick auf die San Juan Islands und frische Meeresfrüchte aus der Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

In der Ferne: Revelstoke & Kicking Horse

Es ist leicht zu verstehen, warum ernsthafte Skifahrer ins Herz von British Columbia strömen: Die Stadt Revelstoke ist so wild und einladend wie ihr ungewöhnlicher Name.

Ein Tag auf Revelstoke:

Wenn Revelstoke leichter zu erreichen wäre, hätten Sie schon davon gehört. Aber nur weil es keinen Direktflug von New York – oder von irgendwoher – zum Skiberg gibt, heißt das nicht, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Von Seattle aus sind es sieben Stunden mit dem Auto nach Revelstoke und weitere zwei Stunden nach Kicking Horse, aber selbst die Fahrt über die atemberaubend hohen Gipfel des Columbia Mountain ist ein würdiger Urlaub.

Auf einem Sessellift in einem Skigebiet kann man viel lernen – geheime Powder-Stashes, Baumabfahrten, die nur den Einheimischen bekannt sind, oder einfache, klangvolle Einblicke in den gegenwärtigen Moment. Mein erster Tag in Revelstoke war aufschlussreich: Unter meinen persönlichen Favoriten wie Big Sky, Jackson Hole und Sun Valley hatte ich sofort das Gefühl, dass dies der beste Ort ist, an dem ich je gefahren bin. Als also ein Oldtimer aus Vancouver an seinem ersten Tag bei „Revy“ im Fahrstuhl sagte: „Das erinnert mich an Whistler vor 50 Jahren“, habe ich mir das zu Herzen genommen. Ich hatte die richtige Stelle gewählt.

Das 2007 eröffnete Revelstoke Mountain Resort verfügt über eine ziemlich solide Statistik, die die Besucher davon überzeugt, die beschwerliche Wanderung zu seinen Pisten zu unternehmen – mit einem Höhenunterschied von 5.620 Fuß zwischen der Spitze des höchsten Lifts und dem Basisbereich am Fuße des Berges rühmt sich Revelstoke das größte vertikale Relief aller Skiberge in Nordamerika. Aber es sind nicht nur die gewaltigen Ausmaße des Berges und die Möglichkeit zu 15-minütigen Abfahrten, die Skifahrer und Snowboarder aus der ganzen Welt anziehen – es ist der Champagnerpulver, der in einem dichten Kissen am Berg klebt.

Während Revelstokes tiefe Mulden und dicht bewaldete Berghänge für aufregendes Alpinskifahren sorgen, bietet das nahe gelegene Kicking Horse eine weit offene Bergwand, die größtenteils frei von Bäumen ist, aber mit Dutzenden von steilen, anspruchsvollen Routen und Rutschen. Es ist die Art von Gelände, die normalerweise eine Pistenraupe oder sogar einen Hubschrauber erfordert, aber es ist hier über eine Gondel und eine Traverse entlang des hauchdünnen Kamms von Kicking Horse erreichbar. Natürlich beginnt der Fahrspaß mit dem, was sich unter den Skiern befindet, und es gibt keinen anderen nordamerikanischen Schnee mit so viel Loft und Ausdauer wie britisch-kolumbianischer Pulverschnee.

Revelstoke Mountain Resort: Obwohl isoliert, wächst Revelstoke schnell. Die Innenstadt wird durch die Gemeinschaft von Saisonarbeitern lebendig, die jeden Winter hierher strömen, um das künstliche, touristische Gefühl zu vermeiden, das einige Skiorte heimsucht. Ein Hauptlift bedient den Gipfel des Berges und die meisten Skifahrer verbringen den Tag in den Bowls in der Nähe des Gipfels. Die letzte Abfahrt ist immer die beste (und die längste) – in Revelstoke gibt es eine Meile vertikal zwischen der Spitze des Lifts und dem Talort. revelstokemountainresort.com

Hotel Sutton Place: Die Stadt Revelstoke verfügt über mehrere Hotels, aber ein Aufenthalt im Sutton Place an der Piste bietet ein umfassendes Erlebnis und ermöglicht einen einfachen Zugang zur Gondel, wenn sie geöffnet ist. Planen Sie eine Après-Ski-Massage im hauseigenen Feather & Stone Day Spa, um am nächsten Morgen frisch zu sein. suttonplace.com

Mackenzie-Außenposten: Die Speisekarte an diesem Ort im Freien an der Spitze der Revelstoke-Gondel ist einfach: Denken Sie an Burger, Veggie-Burger, Pulled Pork, Chili. Aber sie sind alle viel besser als Sie es erwarten würden und werden draußen unter einem Baldachin gekocht – bei Minusgraden oder nicht. An einem Picknicktisch fast eine Meile über dem Tal sitzend, ist es das beste Mittagessen mit einer Aussicht, die Sie jemals erleben werden. revelstokemountainresort.com

Tretendes Pferd

Kicking Horse hat ein paar grüne Pisten, aber es ist das mit Gondeln erreichbare hochalpine Gelände, das diesen Berg zu einem schwer erreichbaren, aber lohnenswerten Ziel im Zentrum von BC macht.

Schwung in den Powder im Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Das Basisresort und das Restaurant von Kicking Horse, das den Berghang neben der kleinen Stadt Golden in British Columbia beherrscht, sind modern und neu, ebenso wie das beeindruckende Restaurant auf dem Gipfel. Aber fahren Sie nur wenige Meter von der Gondel entfernt Ski und Sie werden schnell gedemütigt. Dieser Berg ist steil, wild, unversöhnlich und macht unbestreitbar Spaß. kickinghorseresort.com

Palliser-Lodge: Kicking Horse ist ein abgelegener Außenposten in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains, daher konzentrieren sich die Unterkünfte auf das Resort. Die beste Option ist die Palliser Lodge mit ihren Suiten, privaten Whirlpools und Ski-in/Ski-out-Zugang. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Adlerauge Restaurant: Sie benötigen eine Reservierung für einen Tisch in diesem atemberaubenden kulinarischen Juwel auf einem Berggipfel, aber Sie werden es nicht bereuen, sich ein oder zwei Stunden Ihrer Skizeit zu nehmen, um Lammhaxe oder Entenrisotto mit einem 7.700-Fuß-Blick auf die Rockies zu genießen wird dich atemlos machen. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Der Direktflug von Alaska Airlines zum Seattle-Tacoma International Airport (auch bekannt als Sea-Tac) dauert etwa sechs Stunden. Von dort aus ist es eine unglaublich malerische vierstündige Fahrt nach Whistler, wobei Vancouver als willkommener Wegpunkt dient. Kristall- und Bakerberge sind perfekte Buchstützen für eine umfassende Skitour.

Planen Sie Ihre Reise

Obwohl die Straße nach Whistler im Allgemeinen für jede Art von Auto sicher ist – und nach einem Neuschnee schnell geräumt wird – kann jeder der anderen hier besprochenen Berge im Winter Ketten, Winterreifen oder Allradantrieb erfordern (insbesondere wenn Sie in Kanada navigieren Highway 1 durch das Landesinnere nach Revelstoke und Kicking Horse). Sie sind hier wegen Schnee – und hoffen auf mehr davon – seien Sie also vorbereitet und wählen Sie ein Fahrzeug aus, das Sie sicher und rechtzeitig dorthin bringt, um am ersten Sessellift am Morgen frische Spuren zu ziehen.

Die Nonstop-Flüge von Alaska Airlines von Charleston nach Seattle verkehren an fünf Tagen in der Woche (dienstags und samstags keine Flüge) und die Hin- und Rückreise beträgt durchschnittlich 350 US-Dollar. Von Seattle aus gibt es Optionen für jeden Skifahrerhunger: Whistler ist das Dagwood-Sandwich, das mit allem gefüllt ist, was man sich für einen All-Inclusive-Familienurlaub wünschen kann. Mount Baker ist der perfekte Grillkäse der alten Schule, einfach und perfekt gebräunt, keine Aktualisierungen erforderlich. Crystal Mountain ist ein vegetarisches Reuben, das mit Sorgfalt zubereitet wird, um den klassischen Geschmack mit gewissenhaften Zutaten zu befriedigen. Revelstoke und Kicking Horse sind haufenweise in Soße und Käse getränkte kanadische Poutine – überwältigend und in jeder Hinsicht köstlich. Nehmen Sie sich Zeit, sie alle zu probieren, oder tauchen Sie ein für ein entspanntes langes Wochenende, das Sie hungrig auf mehr macht.

• Ein Tag: Fahren Sie Ski Mount Baker und verbringen Sie die Nacht in Bellingham, Washington.
• 3 Tage: Ski einen Tag in Baker und zwei volle Tage in Crystal Mountain (bleiben Sie im Resort für das volle Snorting Elk Cellar-Erlebnis).
• Eine Woche: Ski Whistler Blackcomb für vier Tage mit einer Nacht im Crystal und Baker an jedem Ende der Reise.
• Zwei Wochen: Fügen Sie drei Tage in Revelstoke und zwei Tage in Kicking Horse hinzu (das auch mit dem Auto über Calgary erreichbar ist, wo Sie eine Nacht in einem der touristischeren, aber atemberaubenderen Skigebiete von Banff, Lake Louise und Sunshine, verbringen können).


Ziel: Pulver

Ich fliege nicht in meinen Träumen: Ich schwebe durch schmale Schneespuren. Meine Meditation ist eine saubere S-Kurve, die in Pulverform gehauen wurde und sich durch weiße Hölzer aus Hemlocktannen und Tannen schlängelt. Ein frühwinterlicher Tagtraum findet mich auf einem Katzenpfad, durch endlose verschneite Schüsseln, die Konturen des steilen Berghangs im blendenden Weiß nicht zu unterscheiden.

Wie alle Skifahrer, die im Lowcountry leben, braucht es Reisen, um diesen Traum zu verwirklichen. Die Skigebiete von North Carolina sind nur fünf Autostunden entfernt, aber für echten Schnee – die Art, bei der Sie sich schwerelos und lebendig fühlen – müssen Sie nach Westen fahren. Jahrelang war die bequemste Reise ein Flug nach Denver, eine teure SUV-Miete, eine Fahrt auf der I-70 und, wenn Sie das Glück hatten, einen Pulvertag zu erwischen, viel Gesellschaft auf dem Hügel der Drei-Millionen-Stadt Leute gleich den Berg hinunter: Stellen Sie sich die Szene im Washout an einem sauberen, brusthohen Wellentag vor – mal 10.000.

Dank des Nonstop-Flugs von Alaska Airlines nach Seattle haben die schneehungrigen Charlestonianer jetzt einfachen Zugang zum pazifischen Nordwesten und zu einigen der besten Skigebiete Nordamerikas. Dazu gehört auch das Mama-und-Pop Washington State Berge Crystal und Baker– kleine, unabhängige Hügel, die von der Bundesregierung gepachtet wurden und von National Forest umgeben sind – die das beste Skifahren für das Geld auf dem Kontinent bieten. Dann gibt es noch den Standartenträger (im Besitz von Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Britisch-Kolumbien, eine wunderschöne halbtägige Fahrt von Seattle, so groß, dass es leicht ist, in einer ganzen Skiwoche nie zweimal dieselbe Route zu fahren. Die Ehrgeizigen können ihre Reise sogar verlängern bis Revelstoke und Kicking Horse im Landesinneren von BC, wo das mit dem Lift erreichbare Gelände mit jedem Resort in den Alpen mithalten kann.

Es ist ein Direktflug, aber es sind immer noch lange sechs Stunden. Damit Sie sich nicht zu weit von zu Hause entfernt fühlen, verfügen die Bewohner des pazifischen Nordwestens – im Bundesstaat Washington und jenseits der Grenze in BC – über eine angeborene Gastfreundschaft, die die Charlestoner zu schätzen wissen. Dies sind nicht die „Ich-zuerst“-Liftlinien an einem überfüllten Berg in Neuengland.Egal, ob Sie mit der Familie unterwegs sind oder alleine Skifahren, die Chancen stehen gut, dass Sie sich am Lift unterhalten und für die Ortskenntnis dankbar sind, während Sie in eine aufregende Baumabfahrt eintauchen, die Sie ohne Anleitung nie gefunden hätten.

Appetit geweckt? Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie Ihre Reise buchen:

Whistler Blackcomb - Whistler, Britisch-Kolumbien

(Von links nach rechts) Der in Charleston geborene Hank Rudolph V und ein Freund stehen auf einer Piste am Blackcomb Peak und genießen die Aussicht auf den Whistler Mountain über das Tal, der mit einer beeindruckenden Gondelfahrt erreichbar ist Die Annehmlichkeiten von Whistler Blackcomb sind erstklassig, von der Hochgeschwindigkeits-Gondelbahn ins Tal mit seinen Dutzenden Restaurants und Après-Ski-Bars in Laufnähe zum Ski-in-Ortszentrum.

Schauen Sie sich die Pisten und den Ferienort Whistler BC an:

Jedes Kind sollte Disney World erleben und jeder erwachsene Skifahrer sollte nach Whistler fahren. Das Dorf im Zentrum ist ein Schmelztiegel lächelnder internationaler Gesichter: Die Kellner und „Lifties“ sind Australier, die Familie in der Gondel ist Italiener und am St. Patty’s Day ist der Mann an der Mittagstheke gerade aus Dublin gekommen. Diese Come-All-Atmosphäre existierte schon vor den Olympischen Winterspielen 2010, aber seit diesen Spielen ist Whistlers Ruf auf der ganzen Welt explodiert.

Für einen Amerikaner ist die Kombination aus einem leicht erreichbaren internationalen Reiseziel und einigen der besten Schneeverhältnisse der Welt eine offensichtliche Wahl. Stellen Sie sich einen Skitag am Sugar oder Beech Mountain in North Carolina vor. Sie fahren mit dem Lift nach oben. Du machst es wieder. Es gibt zwei, vielleicht drei Wege den Berg hinunter. Bis zur Mittagszeit haben Sie jeden Zentimeter mindestens zweimal zurückgelegt. Zeit zum Tubing oder zum Sitzen im Whirlpool, oder?

Whistler ist 65-mal so groß wie Sugar Mountain. Es hat Pisten in alle Richtungen und jede Art von Schnee. „Es dauert ein paar Saisons, bis man das Gefühl hat, sich wirklich auf dem Berg zurechtzufinden“, sagte ein dienstfreier Mitarbeiter während einer gemeinsamen Liftfahrt. Das ist Jahreszeiten. Nicht Tage. Sicher, nach ein paar Tagen finden Sie vielleicht einen Baumlauf, den Sie bewältigen können, oder die Traverse zu einer durchweg weichen, unberührten Pulverschüssel, aber mit mehr als 8.000 Hektar kratzen Sie nur an der Oberfläche.

Abseits des Berges bietet das Dorf eine lebendige lokale Kultur mit erstklassigen Annehmlichkeiten wie dem Hilton Whistler Hotel und seinem einladenden beheizten Pool und Whirlpools. Wenn ein Mitreisender nicht Ski fährt, kann er oder sie Tage damit verbringen, mit der Gondel auf den Gipfel zu fahren, um zu Mittag zu essen und die Aussicht zu genießen hoch. Selbst Ski-orientierte Familien sollten sich Zeit für Nebenabenteuer wie Ziptrek Ecotours nehmen, die Ziplines und Traversen über Seilbrücken bieten, die die Täler von Whistler überspannen.

Whistler Blackcomb, das Kronjuwel von British Columbia, liegt vier Stunden nördlich von Seattle über eine atemberaubende Panoramastraße, die durch Vancouver führt. Whistler Village ist völlig eigenständig, mit Mietchalets, gehobenen Hotels, einem Lebensmittelgeschäft und mehreren Dutzend Restaurants und trendigen Geschäften. Mit einem Liftticket haben Sie Zugang zu den Whistler- und Blackcomb-Bergen (und die Peak 2 Peak Gondola dazwischen ist ein Muss, auch für Nicht-Skifahrer), aber planen Sie, jeden Tag an dem einen oder anderen zu verbringen, um Ihr Skifahren zu maximieren Zeit. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parken Sie das Auto für eine Woche in diesem komfortablen, modernen Hotel im Herzen von Whistler Village. Skifahren bis vor die Tür und zu Fuß zu den Mahlzeiten, dem Lebensmittelgeschäft und dem beheizten Außenpool. hilton.com

Bar Oso: Abgesehen von der Skikleidung der Gäste fühlt sich diese versteckte, gehobene Bar dank durchdachter Craft-Cocktails und verführerischer, kreativer kleiner Teller an, als würde man den neuesten Hot Spot auf Upper King betreten. baroso.ca

Skandinavischer Spa-Pfeifer: Skifahren macht wund. Beheben Sie dies mit einer Eukalyptus-Dampfsauna, gefolgt von einem Bad unter einem eisigen Wasserfall und einem anschließenden Bad in einem beruhigenden Whirlpool. Wiederholen Sie dies immer und immer wieder in diesem ruhigen Bergparadies. scandinave.com/Whistler

Ziptrek-Ökotouren: Whistler verfügt über die längste Zipline Nordamerikas, ein zwei Kilometer langes Tier, das als "The Sasquatch" bekannt ist. Aber auch wenn Sie kein Nervenkitzel suchen, ist die Bergkulisse von den erhöhten Seilbrücken und Baumhäusern einige Stunden wert. whistler.ziptrek.com

Kristallberg

Crystal Mountain mag ein Ferienort für Einheimische im Bundesstaat Washington sein, aber seine Hänge könnten jeden Berg an der Ostküste erröten lassen. Das Basisdorf ist reiner bayerischer Kitsch, mit modernistischen Anspielungen wie durchdachter vegetarischer Kost. Die komfortable Gondel ist so schick wie Crystal Mountain nur geht. Die Abfahrten sind steil und aufregend und die After-Hour-Szene fühlt sich an, als würde man in die beste Skikultur einer vergangenen Zeit eintauchen.

Erkunden Sie das wilde Terrain von Crystal mit Pro-Skifahrer Drew Tabke und Freeski-Coach Wayne Grevey:

Direkt neben dem Mount Rainier National Park in der Cascade Range gelegen, ist Crystal der Hausberg für Seattle-Skifahrer, die sich an einem Powdertag krank melden. Es ist weniger als zwei Stunden von der Stadt entfernt, aber eine Welt für sich.

Crystal ist ein Ort, der besser ist als er sein muss. Ungarisches Gulasch und angebratenes Tempeh-Curry mit Broccolini aus der Region auf der Speisekarte des bayerisch inspirierten Alpengasthofs sind die ersten Hinweise darauf, dass die Bergkonzessionen von Crystal nicht einfach anrufen. Wenn Sie das einzige Restaurant innerhalb einer halben Stunde einer Skifahrt sind Mountain können Sie mit drittklassigen Burgern im Wert von 20 US-Dollar Gewinne einfahren. Aber das würde sich für Dee Patterson, die General Managerin des Resorts und gebürtige Sullivan-Insel, einfach nicht richtig anfühlen. Nach seinem Abschluss an Coastal Carolina im Jahr 1992 landete er in Seattle bei einem Job bei Starbucks. Sein Strand-gezüchteter Ansatz – verfeinert durch seine Surf- und Skater-Tage als Jugendlicher in Mount Pleasant – hat dazu beigetragen, Crystal voranzutreiben, ohne seinen Charme zu stehlen.

„Am ersten Tag, als ich hierher kam, habe ich mich verliebt und wollte nie mehr weg“, sagt Patterson, die seit 21 Jahren bei Crystal arbeitet und dort zwei Kinder großgezogen hat. Bewahrt mit Pattersons Leitvision, fühlt sich Crystal Mountain immer noch an, als würde man in eine goldene 70er-Jahre-Ära des Skisports eintreten, trotz seines Status als größter Skiberg im Bundesstaat Washington, eine einfache zweistündige Fahrt von Seattle entfernt.

Die Zimmer sind einfach und veraltet, aber sauber, preisgünstig und sehr komfortabel, um sich nach einem ganzen Tag Pulverschnee im Schatten des Mount Rainier zu erholen. Abends wird im Snorting Elk Cellar unterhalb des Alpengasthofs getrunken, wo gemeinsam mit einem langen Holzski Whisky geschossen wird und die Mischung aus Einheimischen und Besuchern eine perfekte einladende Balance findet.

„Wir sind ein lokaler Berg für Tagesausflüge“, sagt Tiana Anderson, Vertriebs- und Marketingleiterin von Crystal. "Wir bekommen nicht viele Leute aus anderen Staaten." Aber der Nachbarberg in Washington bietet immer noch ein Skiniveau, mit dem selbst die größten Resorts in Neuengland kaum mithalten können. Fügen Sie der Mischung das Champagnerpulver der Westküste hinzu und Rainier ragt in einer Höhe von 14.000 Fuß in die Höhe, und was für manche nur ein lokales Resort ist, wird zu einem würdigen Ziel für versierte Skireisende.

An unserem letzten vollen Tag hatten wir endlich einen klaren blauen Himmel, blendende helle Sonne und kilometerlange Aussichten. "Es ist ein Tag mit fünf Vulkanen", sagte ein Skifahrer, der sich eine Gondel teilte, und bezog sich auf die Bergkette - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker – am Horizont.

Eine einfache Fahrt südöstlich von Seattle über Tacoma entfernt, erinnert Crystal Skifahrer daran, warum sie sich überhaupt in den Sport verliebt haben. Nicht überfüllte Pisten (insbesondere entlang des ganz in Schwarzdiamanten gehaltenen Northway Peak), inspirierte Restaurants und klassische, gemütliche Unterkünfte sorgen dafür, dass es sich sofort wie ein Zuhause anfühlt, in das Sie immer wieder zurückkehren möchten. Crystalmountainresort.com

Crystal Mountain Hotels: Drei Lodges – das Alpine Inn, Village Inn und Quicksilver Lodge – umfassen die gemütlichen Unterkünfte, in denen Sie zu Fuß Zugang zum Nachtleben des Snorting Elk Cellar haben und wenn die Lifte morgens öffnen. kristallhotels.com

Gipfelhaus:Die bayerischen und vegetarischen Spezialitäten im Alpengasthof sollten Sie sich nicht entgehen lassen, aber besuchen Sie Crystal nicht, ohne im Summit House zu essen, das mit der Gondelbahn erreichbar ist. Die vielseitige Speisekarte – Heilbutt-Tacos, Bison-Medaillons, Croque Madame – schmeckt bei 1.872 Fuß mit freiem Blick auf den Mount Rainier, der eine Meile entfernt ist, noch besser. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Von links nach rechts) Snowboarder lieben das wilde Gelände Der Old-School-Sessellift Mount Baker ist ein echter Skiberg für Einheimische, aber Sie werden sich willkommen fühlen, wenn Sie bereit sind, durch den Regenwald von Bellingham zu diesen legendären Steilhängen zu wandern Pisten mit bekannt weichem Schnee.

Tour Mount Baker mit dem lokalen Profi Zack Giffin:

Auf der Fahrt nach Baker, 130 Meilen nördlich von Seattle und südlich der kanadischen Grenze, werden Sie keine Reihen von Eigentumswohnungen sehen oder von Starbucks am Straßenrand in Versuchung geführt werden, aber Sie navigieren durch einen Regenwaldkorridor aus moosbedeckten grünen Bäumen. In der Nähe des Resorts schlängeln Sie sich durch eine Bobbahn einer Straße, auf der sich der Schnee immer höher auftürmt, bevor Sie auf einen schmucklosen Kiesparkplatz einbiegen, der wie der Parkplatz an einem Skiberg in North Carolina aussieht.

Aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Vermisst werden die Horden von Bluejeans-bekleideten Anfängern, die auf den Hasenhängen über sich selbst stolpern. Sie werden durch erfahrene, liebenswürdige Einheimische ersetzt, die Sie gerne auf einen sanften Baumlauf oder ein verstecktes Pulverlager hinweisen. Und die günstigen Preise für die Lifttickets (62 USD für eine Tageskarte für Erwachsene), mehr als 2.000 Fuß tiefen, flauschigen Schnee und atemberaubende Alpenpanoramen werden Sie für immer beim Skifahren im Südosten verwöhnen.

Zum Glück ist das endlich in Ordnung, denn es ist wohl einfacher und genauso günstig, für ein verlängertes Wochenende in Baker oder Crystal Ski zu fahren, wie mit der Familie nach Boone zu fahren, ein Chalet zu mieten und Liftkarten zu kaufen, um auf künstlichem Schnee Ski zu fahren.

Dieses Tante-Emma-Resort ist so altmodisch wie es nur geht: Es gibt kein Internet und keinen Mobilfunk – erwarten Sie nicht einmal Fußstützen an den Sesselliften. Essenszugeständnisse sind einfach und es gibt keine Lodge für Übernachtungen in der Basis, aber die Auszahlung kommt nach einem Neuschnee, wenn die nicht überfüllten Pisten es ermöglichen, Linie um Linie durch frischen Pulverschnee inmitten der atemberaubenden Landschaft der Cascades zu fahren. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Obwohl Mount Baker innerhalb einer 30-minütigen Fahrt einige rustikale Lodges und verstreute Airbnbs bietet, ist es aufgrund seiner isolierten Lage in einem National Forest vorzuziehen, in Bellingham zu bleiben. Das Fairhaven Village Inn, direkt im Zentrum der Stadt, bietet Gastfreundschaft, die mit der von Charleston konkurrieren kann, und einfachen Zugang zu Restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan ist am Pier: Für gehobene Küche, drei Mahlzeiten am Tag, bietet dieses Hauptrestaurant im Chrysalis Inn in Bellingham Blick auf die San Juan Islands und frische Meeresfrüchte aus der Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

In der Ferne: Revelstoke & Kicking Horse

Es ist leicht zu verstehen, warum ernsthafte Skifahrer ins Herz von British Columbia strömen: Die Stadt Revelstoke ist so wild und einladend wie ihr ungewöhnlicher Name.

Ein Tag auf Revelstoke:

Wenn Revelstoke leichter zu erreichen wäre, hätten Sie schon davon gehört. Aber nur weil es keinen Direktflug von New York – oder von irgendwoher – zum Skiberg gibt, heißt das nicht, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Von Seattle aus sind es sieben Stunden mit dem Auto nach Revelstoke und weitere zwei Stunden nach Kicking Horse, aber selbst die Fahrt über die atemberaubend hohen Gipfel des Columbia Mountain ist ein würdiger Urlaub.

Auf einem Sessellift in einem Skigebiet kann man viel lernen – geheime Powder-Stashes, Baumabfahrten, die nur den Einheimischen bekannt sind, oder einfache, klangvolle Einblicke in den gegenwärtigen Moment. Mein erster Tag in Revelstoke war aufschlussreich: Unter meinen persönlichen Favoriten wie Big Sky, Jackson Hole und Sun Valley hatte ich sofort das Gefühl, dass dies der beste Ort ist, an dem ich je gefahren bin. Als also ein Oldtimer aus Vancouver an seinem ersten Tag bei „Revy“ im Fahrstuhl sagte: „Das erinnert mich an Whistler vor 50 Jahren“, habe ich mir das zu Herzen genommen. Ich hatte die richtige Stelle gewählt.

Das 2007 eröffnete Revelstoke Mountain Resort verfügt über eine ziemlich solide Statistik, die die Besucher davon überzeugt, die beschwerliche Wanderung zu seinen Pisten zu unternehmen – mit einem Höhenunterschied von 5.620 Fuß zwischen der Spitze des höchsten Lifts und dem Basisbereich am Fuße des Berges rühmt sich Revelstoke das größte vertikale Relief aller Skiberge in Nordamerika. Aber es sind nicht nur die gewaltigen Ausmaße des Berges und die Möglichkeit zu 15-minütigen Abfahrten, die Skifahrer und Snowboarder aus der ganzen Welt anziehen – es ist der Champagnerpulver, der in einem dichten Kissen am Berg klebt.

Während Revelstokes tiefe Mulden und dicht bewaldete Berghänge für aufregendes Alpinskifahren sorgen, bietet das nahe gelegene Kicking Horse eine weit offene Bergwand, die größtenteils frei von Bäumen ist, aber mit Dutzenden von steilen, anspruchsvollen Routen und Rutschen. Es ist die Art von Gelände, die normalerweise eine Pistenraupe oder sogar einen Hubschrauber erfordert, aber es ist hier über eine Gondel und eine Traverse entlang des hauchdünnen Kamms von Kicking Horse erreichbar. Natürlich beginnt der Fahrspaß mit dem, was sich unter den Skiern befindet, und es gibt keinen anderen nordamerikanischen Schnee mit so viel Loft und Ausdauer wie britisch-kolumbianischer Pulverschnee.

Revelstoke Mountain Resort: Obwohl isoliert, wächst Revelstoke schnell. Die Innenstadt wird durch die Gemeinschaft von Saisonarbeitern lebendig, die jeden Winter hierher strömen, um das künstliche, touristische Gefühl zu vermeiden, das einige Skiorte heimsucht. Ein Hauptlift bedient den Gipfel des Berges und die meisten Skifahrer verbringen den Tag in den Bowls in der Nähe des Gipfels. Die letzte Abfahrt ist immer die beste (und die längste) – in Revelstoke gibt es eine Meile vertikal zwischen der Spitze des Lifts und dem Talort. revelstokemountainresort.com

Hotel Sutton Place: Die Stadt Revelstoke verfügt über mehrere Hotels, aber ein Aufenthalt im Sutton Place an der Piste bietet ein umfassendes Erlebnis und ermöglicht einen einfachen Zugang zur Gondel, wenn sie geöffnet ist. Planen Sie eine Après-Ski-Massage im hauseigenen Feather & Stone Day Spa, um am nächsten Morgen frisch zu sein. suttonplace.com

Mackenzie-Außenposten: Die Speisekarte an diesem Ort im Freien an der Spitze der Revelstoke-Gondel ist einfach: Denken Sie an Burger, Veggie-Burger, Pulled Pork, Chili. Aber sie sind alle viel besser als Sie es erwarten würden und werden draußen unter einem Baldachin gekocht – bei Minusgraden oder nicht. An einem Picknicktisch fast eine Meile über dem Tal sitzend, ist es das beste Mittagessen mit einer Aussicht, die Sie jemals erleben werden. revelstokemountainresort.com

Tretendes Pferd

Kicking Horse hat ein paar grüne Pisten, aber es ist das mit Gondeln erreichbare hochalpine Gelände, das diesen Berg zu einem schwer erreichbaren, aber lohnenswerten Ziel im Zentrum von BC macht.

Schwung in den Powder im Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Das Basisresort und das Restaurant von Kicking Horse, das den Berghang neben der kleinen Stadt Golden in British Columbia beherrscht, sind modern und neu, ebenso wie das beeindruckende Restaurant auf dem Gipfel. Aber fahren Sie nur wenige Meter von der Gondel entfernt Ski und Sie werden schnell gedemütigt. Dieser Berg ist steil, wild, unversöhnlich und macht unbestreitbar Spaß. kickinghorseresort.com

Palliser-Lodge: Kicking Horse ist ein abgelegener Außenposten in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains, daher konzentrieren sich die Unterkünfte auf das Resort. Die beste Option ist die Palliser Lodge mit ihren Suiten, privaten Whirlpools und Ski-in/Ski-out-Zugang. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Adlerauge Restaurant: Sie benötigen eine Reservierung für einen Tisch in diesem atemberaubenden kulinarischen Juwel auf einem Berggipfel, aber Sie werden es nicht bereuen, sich ein oder zwei Stunden Ihrer Skizeit zu nehmen, um Lammhaxe oder Entenrisotto mit einem 7.700-Fuß-Blick auf die Rockies zu genießen wird dich atemlos machen. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Der Direktflug von Alaska Airlines zum Seattle-Tacoma International Airport (auch bekannt als Sea-Tac) dauert etwa sechs Stunden. Von dort aus ist es eine unglaublich malerische vierstündige Fahrt nach Whistler, wobei Vancouver als willkommener Wegpunkt dient. Kristall- und Bakerberge sind perfekte Buchstützen für eine umfassende Skitour.

Planen Sie Ihre Reise

Obwohl die Straße nach Whistler im Allgemeinen für jede Art von Auto sicher ist – und nach einem Neuschnee schnell geräumt wird – kann jeder der anderen hier besprochenen Berge im Winter Ketten, Winterreifen oder Allradantrieb erfordern (insbesondere wenn Sie in Kanada navigieren Highway 1 durch das Landesinnere nach Revelstoke und Kicking Horse). Sie sind hier wegen Schnee – und hoffen auf mehr davon – seien Sie also vorbereitet und wählen Sie ein Fahrzeug aus, das Sie sicher und rechtzeitig dorthin bringt, um am ersten Sessellift am Morgen frische Spuren zu ziehen.

Die Nonstop-Flüge von Alaska Airlines von Charleston nach Seattle verkehren an fünf Tagen in der Woche (dienstags und samstags keine Flüge) und die Hin- und Rückreise beträgt durchschnittlich 350 US-Dollar. Von Seattle aus gibt es Optionen für jeden Skifahrerhunger: Whistler ist das Dagwood-Sandwich, das mit allem gefüllt ist, was man sich für einen All-Inclusive-Familienurlaub wünschen kann. Mount Baker ist der perfekte Grillkäse der alten Schule, einfach und perfekt gebräunt, keine Aktualisierungen erforderlich. Crystal Mountain ist ein vegetarisches Reuben, das mit Sorgfalt zubereitet wird, um den klassischen Geschmack mit gewissenhaften Zutaten zu befriedigen. Revelstoke und Kicking Horse sind haufenweise in Soße und Käse getränkte kanadische Poutine – überwältigend und in jeder Hinsicht köstlich. Nehmen Sie sich Zeit, sie alle zu probieren, oder tauchen Sie ein für ein entspanntes langes Wochenende, das Sie hungrig auf mehr macht.

• Ein Tag: Fahren Sie Ski Mount Baker und verbringen Sie die Nacht in Bellingham, Washington.
• 3 Tage: Ski einen Tag in Baker und zwei volle Tage in Crystal Mountain (bleiben Sie im Resort für das volle Snorting Elk Cellar-Erlebnis).
• Eine Woche: Ski Whistler Blackcomb für vier Tage mit einer Nacht im Crystal und Baker an jedem Ende der Reise.
• Zwei Wochen: Fügen Sie drei Tage in Revelstoke und zwei Tage in Kicking Horse hinzu (das auch mit dem Auto über Calgary erreichbar ist, wo Sie eine Nacht in einem der touristischeren, aber atemberaubenderen Skigebiete von Banff, Lake Louise und Sunshine, verbringen können).


Ziel: Pulver

Ich fliege nicht in meinen Träumen: Ich schwebe durch schmale Schneespuren. Meine Meditation ist eine saubere S-Kurve, die in Pulverform gehauen wurde und sich durch weiße Hölzer aus Hemlocktannen und Tannen schlängelt. Ein frühwinterlicher Tagtraum findet mich auf einem Katzenpfad, durch endlose verschneite Schüsseln, die Konturen des steilen Berghangs im blendenden Weiß nicht zu unterscheiden.

Wie alle Skifahrer, die im Lowcountry leben, braucht es Reisen, um diesen Traum zu verwirklichen.Die Skigebiete von North Carolina sind nur fünf Autostunden entfernt, aber für echten Schnee – die Art, bei der Sie sich schwerelos und lebendig fühlen – müssen Sie nach Westen fahren. Jahrelang war die bequemste Reise ein Flug nach Denver, eine teure SUV-Miete, eine Fahrt auf der I-70 und, wenn Sie das Glück hatten, einen Pulvertag zu erwischen, viel Gesellschaft auf dem Hügel der Drei-Millionen-Stadt Leute gleich den Berg hinunter: Stellen Sie sich die Szene im Washout an einem sauberen, brusthohen Wellentag vor – mal 10.000.

Dank des Nonstop-Flugs von Alaska Airlines nach Seattle haben die schneehungrigen Charlestonianer jetzt einfachen Zugang zum pazifischen Nordwesten und zu einigen der besten Skigebiete Nordamerikas. Dazu gehört auch das Mama-und-Pop Washington State Berge Crystal und Baker– kleine, unabhängige Hügel, die von der Bundesregierung gepachtet wurden und von National Forest umgeben sind – die das beste Skifahren für das Geld auf dem Kontinent bieten. Dann gibt es noch den Standartenträger (im Besitz von Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Britisch-Kolumbien, eine wunderschöne halbtägige Fahrt von Seattle, so groß, dass es leicht ist, in einer ganzen Skiwoche nie zweimal dieselbe Route zu fahren. Die Ehrgeizigen können ihre Reise sogar verlängern bis Revelstoke und Kicking Horse im Landesinneren von BC, wo das mit dem Lift erreichbare Gelände mit jedem Resort in den Alpen mithalten kann.

Es ist ein Direktflug, aber es sind immer noch lange sechs Stunden. Damit Sie sich nicht zu weit von zu Hause entfernt fühlen, verfügen die Bewohner des pazifischen Nordwestens – im Bundesstaat Washington und jenseits der Grenze in BC – über eine angeborene Gastfreundschaft, die die Charlestoner zu schätzen wissen. Dies sind nicht die „Ich-zuerst“-Liftlinien an einem überfüllten Berg in Neuengland. Egal, ob Sie mit der Familie unterwegs sind oder alleine Skifahren, die Chancen stehen gut, dass Sie sich am Lift unterhalten und für die Ortskenntnis dankbar sind, während Sie in eine aufregende Baumabfahrt eintauchen, die Sie ohne Anleitung nie gefunden hätten.

Appetit geweckt? Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie Ihre Reise buchen:

Whistler Blackcomb - Whistler, Britisch-Kolumbien

(Von links nach rechts) Der in Charleston geborene Hank Rudolph V und ein Freund stehen auf einer Piste am Blackcomb Peak und genießen die Aussicht auf den Whistler Mountain über das Tal, der mit einer beeindruckenden Gondelfahrt erreichbar ist Die Annehmlichkeiten von Whistler Blackcomb sind erstklassig, von der Hochgeschwindigkeits-Gondelbahn ins Tal mit seinen Dutzenden Restaurants und Après-Ski-Bars in Laufnähe zum Ski-in-Ortszentrum.

Schauen Sie sich die Pisten und den Ferienort Whistler BC an:

Jedes Kind sollte Disney World erleben und jeder erwachsene Skifahrer sollte nach Whistler fahren. Das Dorf im Zentrum ist ein Schmelztiegel lächelnder internationaler Gesichter: Die Kellner und „Lifties“ sind Australier, die Familie in der Gondel ist Italiener und am St. Patty’s Day ist der Mann an der Mittagstheke gerade aus Dublin gekommen. Diese Come-All-Atmosphäre existierte schon vor den Olympischen Winterspielen 2010, aber seit diesen Spielen ist Whistlers Ruf auf der ganzen Welt explodiert.

Für einen Amerikaner ist die Kombination aus einem leicht erreichbaren internationalen Reiseziel und einigen der besten Schneeverhältnisse der Welt eine offensichtliche Wahl. Stellen Sie sich einen Skitag am Sugar oder Beech Mountain in North Carolina vor. Sie fahren mit dem Lift nach oben. Du machst es wieder. Es gibt zwei, vielleicht drei Wege den Berg hinunter. Bis zur Mittagszeit haben Sie jeden Zentimeter mindestens zweimal zurückgelegt. Zeit zum Tubing oder zum Sitzen im Whirlpool, oder?

Whistler ist 65-mal so groß wie Sugar Mountain. Es hat Pisten in alle Richtungen und jede Art von Schnee. „Es dauert ein paar Saisons, bis man das Gefühl hat, sich wirklich auf dem Berg zurechtzufinden“, sagte ein dienstfreier Mitarbeiter während einer gemeinsamen Liftfahrt. Das ist Jahreszeiten. Nicht Tage. Sicher, nach ein paar Tagen finden Sie vielleicht einen Baumlauf, den Sie bewältigen können, oder die Traverse zu einer durchweg weichen, unberührten Pulverschüssel, aber mit mehr als 8.000 Hektar kratzen Sie nur an der Oberfläche.

Abseits des Berges bietet das Dorf eine lebendige lokale Kultur mit erstklassigen Annehmlichkeiten wie dem Hilton Whistler Hotel und seinem einladenden beheizten Pool und Whirlpools. Wenn ein Mitreisender nicht Ski fährt, kann er oder sie Tage damit verbringen, mit der Gondel auf den Gipfel zu fahren, um zu Mittag zu essen und die Aussicht zu genießen hoch. Selbst Ski-orientierte Familien sollten sich Zeit für Nebenabenteuer wie Ziptrek Ecotours nehmen, die Ziplines und Traversen über Seilbrücken bieten, die die Täler von Whistler überspannen.

Whistler Blackcomb, das Kronjuwel von British Columbia, liegt vier Stunden nördlich von Seattle über eine atemberaubende Panoramastraße, die durch Vancouver führt. Whistler Village ist völlig eigenständig, mit Mietchalets, gehobenen Hotels, einem Lebensmittelgeschäft und mehreren Dutzend Restaurants und trendigen Geschäften. Mit einem Liftticket haben Sie Zugang zu den Whistler- und Blackcomb-Bergen (und die Peak 2 Peak Gondola dazwischen ist ein Muss, auch für Nicht-Skifahrer), aber planen Sie, jeden Tag an dem einen oder anderen zu verbringen, um Ihr Skifahren zu maximieren Zeit. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parken Sie das Auto für eine Woche in diesem komfortablen, modernen Hotel im Herzen von Whistler Village. Skifahren bis vor die Tür und zu Fuß zu den Mahlzeiten, dem Lebensmittelgeschäft und dem beheizten Außenpool. hilton.com

Bar Oso: Abgesehen von der Skikleidung der Gäste fühlt sich diese versteckte, gehobene Bar dank durchdachter Craft-Cocktails und verführerischer, kreativer kleiner Teller an, als würde man den neuesten Hot Spot auf Upper King betreten. baroso.ca

Skandinavischer Spa-Pfeifer: Skifahren macht wund. Beheben Sie dies mit einer Eukalyptus-Dampfsauna, gefolgt von einem Bad unter einem eisigen Wasserfall und einem anschließenden Bad in einem beruhigenden Whirlpool. Wiederholen Sie dies immer und immer wieder in diesem ruhigen Bergparadies. scandinave.com/Whistler

Ziptrek-Ökotouren: Whistler verfügt über die längste Zipline Nordamerikas, ein zwei Kilometer langes Tier, das als "The Sasquatch" bekannt ist. Aber auch wenn Sie kein Nervenkitzel suchen, ist die Bergkulisse von den erhöhten Seilbrücken und Baumhäusern einige Stunden wert. whistler.ziptrek.com

Kristallberg

Crystal Mountain mag ein Ferienort für Einheimische im Bundesstaat Washington sein, aber seine Hänge könnten jeden Berg an der Ostküste erröten lassen. Das Basisdorf ist reiner bayerischer Kitsch, mit modernistischen Anspielungen wie durchdachter vegetarischer Kost. Die komfortable Gondel ist so schick wie Crystal Mountain nur geht. Die Abfahrten sind steil und aufregend und die After-Hour-Szene fühlt sich an, als würde man in die beste Skikultur einer vergangenen Zeit eintauchen.

Erkunden Sie das wilde Terrain von Crystal mit Pro-Skifahrer Drew Tabke und Freeski-Coach Wayne Grevey:

Direkt neben dem Mount Rainier National Park in der Cascade Range gelegen, ist Crystal der Hausberg für Seattle-Skifahrer, die sich an einem Powdertag krank melden. Es ist weniger als zwei Stunden von der Stadt entfernt, aber eine Welt für sich.

Crystal ist ein Ort, der besser ist als er sein muss. Ungarisches Gulasch und angebratenes Tempeh-Curry mit Broccolini aus der Region auf der Speisekarte des bayerisch inspirierten Alpengasthofs sind die ersten Hinweise darauf, dass die Bergkonzessionen von Crystal nicht einfach anrufen. Wenn Sie das einzige Restaurant innerhalb einer halben Stunde einer Skifahrt sind Mountain können Sie mit drittklassigen Burgern im Wert von 20 US-Dollar Gewinne einfahren. Aber das würde sich für Dee Patterson, die General Managerin des Resorts und gebürtige Sullivan-Insel, einfach nicht richtig anfühlen. Nach seinem Abschluss an Coastal Carolina im Jahr 1992 landete er in Seattle bei einem Job bei Starbucks. Sein Strand-gezüchteter Ansatz – verfeinert durch seine Surf- und Skater-Tage als Jugendlicher in Mount Pleasant – hat dazu beigetragen, Crystal voranzutreiben, ohne seinen Charme zu stehlen.

„Am ersten Tag, als ich hierher kam, habe ich mich verliebt und wollte nie mehr weg“, sagt Patterson, die seit 21 Jahren bei Crystal arbeitet und dort zwei Kinder großgezogen hat. Bewahrt mit Pattersons Leitvision, fühlt sich Crystal Mountain immer noch an, als würde man in eine goldene 70er-Jahre-Ära des Skisports eintreten, trotz seines Status als größter Skiberg im Bundesstaat Washington, eine einfache zweistündige Fahrt von Seattle entfernt.

Die Zimmer sind einfach und veraltet, aber sauber, preisgünstig und sehr komfortabel, um sich nach einem ganzen Tag Pulverschnee im Schatten des Mount Rainier zu erholen. Abends wird im Snorting Elk Cellar unterhalb des Alpengasthofs getrunken, wo gemeinsam mit einem langen Holzski Whisky geschossen wird und die Mischung aus Einheimischen und Besuchern eine perfekte einladende Balance findet.

„Wir sind ein lokaler Berg für Tagesausflüge“, sagt Tiana Anderson, Vertriebs- und Marketingleiterin von Crystal. "Wir bekommen nicht viele Leute aus anderen Staaten." Aber der Nachbarberg in Washington bietet immer noch ein Skiniveau, mit dem selbst die größten Resorts in Neuengland kaum mithalten können. Fügen Sie der Mischung das Champagnerpulver der Westküste hinzu und Rainier ragt in einer Höhe von 14.000 Fuß in die Höhe, und was für manche nur ein lokales Resort ist, wird zu einem würdigen Ziel für versierte Skireisende.

An unserem letzten vollen Tag hatten wir endlich einen klaren blauen Himmel, blendende helle Sonne und kilometerlange Aussichten. "Es ist ein Tag mit fünf Vulkanen", sagte ein Skifahrer, der sich eine Gondel teilte, und bezog sich auf die Bergkette - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker – am Horizont.

Eine einfache Fahrt südöstlich von Seattle über Tacoma entfernt, erinnert Crystal Skifahrer daran, warum sie sich überhaupt in den Sport verliebt haben. Nicht überfüllte Pisten (insbesondere entlang des ganz in Schwarzdiamanten gehaltenen Northway Peak), inspirierte Restaurants und klassische, gemütliche Unterkünfte sorgen dafür, dass es sich sofort wie ein Zuhause anfühlt, in das Sie immer wieder zurückkehren möchten. Crystalmountainresort.com

Crystal Mountain Hotels: Drei Lodges – das Alpine Inn, Village Inn und Quicksilver Lodge – umfassen die gemütlichen Unterkünfte, in denen Sie zu Fuß Zugang zum Nachtleben des Snorting Elk Cellar haben und wenn die Lifte morgens öffnen. kristallhotels.com

Gipfelhaus:Die bayerischen und vegetarischen Spezialitäten im Alpengasthof sollten Sie sich nicht entgehen lassen, aber besuchen Sie Crystal nicht, ohne im Summit House zu essen, das mit der Gondelbahn erreichbar ist. Die vielseitige Speisekarte – Heilbutt-Tacos, Bison-Medaillons, Croque Madame – schmeckt bei 1.872 Fuß mit freiem Blick auf den Mount Rainier, der eine Meile entfernt ist, noch besser. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Von links nach rechts) Snowboarder lieben das wilde Gelände Der Old-School-Sessellift Mount Baker ist ein echter Skiberg für Einheimische, aber Sie werden sich willkommen fühlen, wenn Sie bereit sind, durch den Regenwald von Bellingham zu diesen legendären Steilhängen zu wandern Pisten mit bekannt weichem Schnee.

Tour Mount Baker mit dem lokalen Profi Zack Giffin:

Auf der Fahrt nach Baker, 130 Meilen nördlich von Seattle und südlich der kanadischen Grenze, werden Sie keine Reihen von Eigentumswohnungen sehen oder von Starbucks am Straßenrand in Versuchung geführt werden, aber Sie navigieren durch einen Regenwaldkorridor aus moosbedeckten grünen Bäumen. In der Nähe des Resorts schlängeln Sie sich durch eine Bobbahn einer Straße, auf der sich der Schnee immer höher auftürmt, bevor Sie auf einen schmucklosen Kiesparkplatz einbiegen, der wie der Parkplatz an einem Skiberg in North Carolina aussieht.

Aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Vermisst werden die Horden von Bluejeans-bekleideten Anfängern, die auf den Hasenhängen über sich selbst stolpern. Sie werden durch erfahrene, liebenswürdige Einheimische ersetzt, die Sie gerne auf einen sanften Baumlauf oder ein verstecktes Pulverlager hinweisen. Und die günstigen Preise für die Lifttickets (62 USD für eine Tageskarte für Erwachsene), mehr als 2.000 Fuß tiefen, flauschigen Schnee und atemberaubende Alpenpanoramen werden Sie für immer beim Skifahren im Südosten verwöhnen.

Zum Glück ist das endlich in Ordnung, denn es ist wohl einfacher und genauso günstig, für ein verlängertes Wochenende in Baker oder Crystal Ski zu fahren, wie mit der Familie nach Boone zu fahren, ein Chalet zu mieten und Liftkarten zu kaufen, um auf künstlichem Schnee Ski zu fahren.

Dieses Tante-Emma-Resort ist so altmodisch wie es nur geht: Es gibt kein Internet und keinen Mobilfunk – erwarten Sie nicht einmal Fußstützen an den Sesselliften. Essenszugeständnisse sind einfach und es gibt keine Lodge für Übernachtungen in der Basis, aber die Auszahlung kommt nach einem Neuschnee, wenn die nicht überfüllten Pisten es ermöglichen, Linie um Linie durch frischen Pulverschnee inmitten der atemberaubenden Landschaft der Cascades zu fahren. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Obwohl Mount Baker innerhalb einer 30-minütigen Fahrt einige rustikale Lodges und verstreute Airbnbs bietet, ist es aufgrund seiner isolierten Lage in einem National Forest vorzuziehen, in Bellingham zu bleiben. Das Fairhaven Village Inn, direkt im Zentrum der Stadt, bietet Gastfreundschaft, die mit der von Charleston konkurrieren kann, und einfachen Zugang zu Restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan ist am Pier: Für gehobene Küche, drei Mahlzeiten am Tag, bietet dieses Hauptrestaurant im Chrysalis Inn in Bellingham Blick auf die San Juan Islands und frische Meeresfrüchte aus der Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

In der Ferne: Revelstoke & Kicking Horse

Es ist leicht zu verstehen, warum ernsthafte Skifahrer ins Herz von British Columbia strömen: Die Stadt Revelstoke ist so wild und einladend wie ihr ungewöhnlicher Name.

Ein Tag auf Revelstoke:

Wenn Revelstoke leichter zu erreichen wäre, hätten Sie schon davon gehört. Aber nur weil es keinen Direktflug von New York – oder von irgendwoher – zum Skiberg gibt, heißt das nicht, dass sich der Aufwand nicht lohnt. Von Seattle aus sind es sieben Stunden mit dem Auto nach Revelstoke und weitere zwei Stunden nach Kicking Horse, aber selbst die Fahrt über die atemberaubend hohen Gipfel des Columbia Mountain ist ein würdiger Urlaub.

Auf einem Sessellift in einem Skigebiet kann man viel lernen – geheime Powder-Stashes, Baumabfahrten, die nur den Einheimischen bekannt sind, oder einfache, klangvolle Einblicke in den gegenwärtigen Moment. Mein erster Tag in Revelstoke war aufschlussreich: Unter meinen persönlichen Favoriten wie Big Sky, Jackson Hole und Sun Valley hatte ich sofort das Gefühl, dass dies der beste Ort ist, an dem ich je gefahren bin. Als also ein Oldtimer aus Vancouver an seinem ersten Tag bei „Revy“ im Fahrstuhl sagte: „Das erinnert mich an Whistler vor 50 Jahren“, habe ich mir das zu Herzen genommen. Ich hatte die richtige Stelle gewählt.

Das 2007 eröffnete Revelstoke Mountain Resort verfügt über eine ziemlich solide Statistik, die die Besucher davon überzeugt, die beschwerliche Wanderung zu seinen Pisten zu unternehmen – mit einem Höhenunterschied von 5.620 Fuß zwischen der Spitze des höchsten Lifts und dem Basisbereich am Fuße des Berges rühmt sich Revelstoke das größte vertikale Relief aller Skiberge in Nordamerika. Aber es sind nicht nur die gewaltigen Ausmaße des Berges und die Möglichkeit zu 15-minütigen Abfahrten, die Skifahrer und Snowboarder aus der ganzen Welt anziehen – es ist der Champagnerpulver, der in einem dichten Kissen am Berg klebt.

Während Revelstokes tiefe Mulden und dicht bewaldete Berghänge für aufregendes Alpinskifahren sorgen, bietet das nahe gelegene Kicking Horse eine weit offene Bergwand, die größtenteils frei von Bäumen ist, aber mit Dutzenden von steilen, anspruchsvollen Routen und Rutschen. Es ist die Art von Gelände, die normalerweise eine Pistenraupe oder sogar einen Hubschrauber erfordert, aber es ist hier über eine Gondel und eine Traverse entlang des hauchdünnen Kamms von Kicking Horse erreichbar. Natürlich beginnt der Fahrspaß mit dem, was sich unter den Skiern befindet, und es gibt keinen anderen nordamerikanischen Schnee mit so viel Loft und Ausdauer wie britisch-kolumbianischer Pulverschnee.

Revelstoke Mountain Resort: Obwohl isoliert, wächst Revelstoke schnell. Die Innenstadt wird durch die Gemeinschaft von Saisonarbeitern lebendig, die jeden Winter hierher strömen, um das künstliche, touristische Gefühl zu vermeiden, das einige Skiorte heimsucht. Ein Hauptlift bedient den Gipfel des Berges und die meisten Skifahrer verbringen den Tag in den Bowls in der Nähe des Gipfels. Die letzte Abfahrt ist immer die beste (und die längste) – in Revelstoke gibt es eine Meile vertikal zwischen der Spitze des Lifts und dem Talort. revelstokemountainresort.com

Hotel Sutton Place: Die Stadt Revelstoke verfügt über mehrere Hotels, aber ein Aufenthalt im Sutton Place an der Piste bietet ein umfassendes Erlebnis und ermöglicht einen einfachen Zugang zur Gondel, wenn sie geöffnet ist. Planen Sie eine Après-Ski-Massage im hauseigenen Feather & Stone Day Spa, um am nächsten Morgen frisch zu sein. suttonplace.com

Mackenzie-Außenposten: Die Speisekarte an diesem Ort im Freien an der Spitze der Revelstoke-Gondel ist einfach: Denken Sie an Burger, Veggie-Burger, Pulled Pork, Chili. Aber sie sind alle viel besser als Sie es erwarten würden und werden draußen unter einem Baldachin gekocht – bei Minusgraden oder nicht. An einem Picknicktisch fast eine Meile über dem Tal sitzend, ist es das beste Mittagessen mit einer Aussicht, die Sie jemals erleben werden. revelstokemountainresort.com

Tretendes Pferd

Kicking Horse hat ein paar grüne Pisten, aber es ist das mit Gondeln erreichbare hochalpine Gelände, das diesen Berg zu einem schwer erreichbaren, aber lohnenswerten Ziel im Zentrum von BC macht.

Schwung in den Powder im Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Das Basisresort und das Restaurant von Kicking Horse, das den Berghang neben der kleinen Stadt Golden in British Columbia beherrscht, sind modern und neu, ebenso wie das beeindruckende Restaurant auf dem Gipfel. Aber fahren Sie nur wenige Meter von der Gondel entfernt Ski und Sie werden schnell gedemütigt. Dieser Berg ist steil, wild, unversöhnlich und macht unbestreitbar Spaß. kickinghorseresort.com

Palliser-Lodge: Kicking Horse ist ein abgelegener Außenposten in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains, daher konzentrieren sich die Unterkünfte auf das Resort. Die beste Option ist die Palliser Lodge mit ihren Suiten, privaten Whirlpools und Ski-in/Ski-out-Zugang. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Adlerauge Restaurant: Sie benötigen eine Reservierung für einen Tisch in diesem atemberaubenden kulinarischen Juwel auf einem Berggipfel, aber Sie werden es nicht bereuen, sich ein oder zwei Stunden Ihrer Skizeit zu nehmen, um Lammhaxe oder Entenrisotto mit einem 7.700-Fuß-Blick auf die Rockies zu genießen wird dich atemlos machen. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Der Direktflug von Alaska Airlines zum Seattle-Tacoma International Airport (auch bekannt als Sea-Tac) dauert etwa sechs Stunden. Von dort aus ist es eine unglaublich malerische vierstündige Fahrt nach Whistler, wobei Vancouver als willkommener Wegpunkt dient. Kristall- und Bakerberge sind perfekte Buchstützen für eine umfassende Skitour.

Planen Sie Ihre Reise

Obwohl die Straße nach Whistler im Allgemeinen für jede Art von Auto sicher ist – und nach einem Neuschnee schnell geräumt wird – kann jeder der anderen hier besprochenen Berge im Winter Ketten, Winterreifen oder Allradantrieb erfordern (insbesondere wenn Sie in Kanada navigieren Highway 1 durch das Landesinnere nach Revelstoke und Kicking Horse). Sie sind hier wegen Schnee – und hoffen auf mehr davon – seien Sie also vorbereitet und wählen Sie ein Fahrzeug aus, das Sie sicher und rechtzeitig dorthin bringt, um am ersten Sessellift am Morgen frische Spuren zu ziehen.

Die Nonstop-Flüge von Alaska Airlines von Charleston nach Seattle verkehren an fünf Tagen in der Woche (dienstags und samstags keine Flüge) und die Hin- und Rückreise beträgt durchschnittlich 350 US-Dollar. Von Seattle aus gibt es Optionen für jeden Skifahrerhunger: Whistler ist das Dagwood-Sandwich, das mit allem gefüllt ist, was man sich für einen All-Inclusive-Familienurlaub wünschen kann.Mount Baker ist der perfekte Grillkäse der alten Schule, einfach und perfekt gebräunt, keine Aktualisierungen erforderlich. Crystal Mountain ist ein vegetarisches Reuben, das mit Sorgfalt zubereitet wird, um den klassischen Geschmack mit gewissenhaften Zutaten zu befriedigen. Revelstoke und Kicking Horse sind haufenweise in Soße und Käse getränkte kanadische Poutine – überwältigend und in jeder Hinsicht köstlich. Nehmen Sie sich Zeit, sie alle zu probieren, oder tauchen Sie ein für ein entspanntes langes Wochenende, das Sie hungrig auf mehr macht.

• Ein Tag: Fahren Sie Ski Mount Baker und verbringen Sie die Nacht in Bellingham, Washington.
• 3 Tage: Ski einen Tag in Baker und zwei volle Tage in Crystal Mountain (bleiben Sie im Resort für das volle Snorting Elk Cellar-Erlebnis).
• Eine Woche: Ski Whistler Blackcomb für vier Tage mit einer Nacht im Crystal und Baker an jedem Ende der Reise.
• Zwei Wochen: Fügen Sie drei Tage in Revelstoke und zwei Tage in Kicking Horse hinzu (das auch mit dem Auto über Calgary erreichbar ist, wo Sie eine Nacht in einem der touristischeren, aber atemberaubenderen Skigebiete von Banff, Lake Louise und Sunshine, verbringen können).


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