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3 Pionierweinproduzenten der Mayacamas-Berge

3 Pionierweinproduzenten der Mayacamas-Berge

Verkostungsnotizen von drei wichtigen Weingütern im Napa Valley

Kürzlich habe ich Napa Valley mit meinem guten Freund besucht und Unterirdischer Weinbrief Mitherausgeber John Morrill. Wir haben alte und einige neue Freunde gesehen, aber auch drei Weingüter besucht, die ich Anfang der 1970er Jahre zum ersten Mal besucht habe, kurz nachdem sie ihre ersten Weine produziert haben. Alle haben jahrzehntelang traditionelle Weine hervorgebracht, die ausgewogen sind und sehr lange reifen können.

Diamond Creek und Mayacamas sind immer noch stark. Leider ist Diamond Creek ohne seinen Gründer und Wegweiser, Al Brounstein, der 2006 verstorben ist. Aber heute, unter der Leitung seiner Witwe Boots und ihres Sohnes Phil Ross, zusammen mit dem langjährigen Winzer Phil Steinschreiber, sind sie es Fortsetzung der Tradition, die Al sicher stolz machen würde. Bei Mayacamas bleibt Bob Travers Eigentümer und Winzer. Mit Hilfe seines Sohnes Chris Travers ist er nach 44 Jahren an der Spitze immer noch stark. Er verfolgt weiterhin seine langjährige Philosophie, Weine zu produzieren, die ausgewogen sind und sehr lange reifen können. Bei Ritchie Creek hat sich Pete Minor, Besitzer und Winzer, zurückgezogen und verkauft jetzt seine Cabernet-Sauvignon-Trauben – 5 Tonnen von sechs Hektar! Leider werden die Trauben mit anderen Trauben verschnitten, so dass das Anwesen keine sichtbare Identität mehr hat. Pete stellt weiterhin eine sehr kleine Menge von Estate Pinot Noir für den persönlichen Verbrauch her.

Diese drei ikonischen Weingüter in Napa leisteten Pionierarbeit beim Anbau von Trauben und der Herstellung von Wein aus den Mayacamas-Bergen des Napa Valley. Diese Bergkette trennt Napa von Sonoma und erstreckt sich von Norden nach Süden vom Diamond Mountain in Calistoga (jetzt Diamond Mountain American Vinticultural Area oder AVA) über den Spring Mountain in St. Helena (jetzt Spring Mountain American Vinticultural Area oder AVA) bis zum Mt. Veeder in Oakville (jetzt Mt. Veeder American Vinticultural Area oder AVA). Nachfolgend finden Sie die Geschichten dieser drei Pionierweingüter und Anmerkungen zu einigen ihrer Weine.


Heitz Keller

Wenn Sie in den 1970er Jahren Weinliebhaber waren, haben Sie vielleicht immer noch diesen hypnotischen Eukalyptusstrauß in Ihrem Gedächtnis.

Der Geruch gehörte natürlich zu Heitz’s Martha’s Vineyard Cabernet, einem Wein, dessen reicher, opulenter Gaumen ihn legendär gemacht hätte, auch wenn seine Nase nicht so markant gewesen wäre.

Martha’s Vineyard wurde 1966 von Joe Heitz erstmals hergestellt und war wohl der begehrteste Cabernet bei der Geburt des modernen kalifornischen Weines. Und nach dem großen 1966 sicherten die herrlichen Jahrgänge 1968, 1970, 1974 und 1985 Marthas Position als beste ihrer Generation.

Aber der Beginn der Cult Cab-Bewegung der 1990er Jahre verdunkelte die vorherige Generation von Cabernets, und Marthas war das rätselhafteste Opfer.

Sein Stil galt zu seiner Zeit als sehr opulent, und auch nach heutigen ehrgeizigeren Maßstäben bleibt er exotisch überzeugend. Heute, fast ein halbes Jahrhundert nachdem er zum ersten großen kalifornischen Cabernet mit einer einzigen Weinbergslage wurde, fasziniert er immer noch mit seinem erstaunlichen Bouquet und seiner warmen, samtigen Textur.

In die Bresche

Im Sommer 1974 schloss David Heitz sein Önologiestudium ab und kehrte in das Weingut seiner Familie am östlichen Rand des Napa Valley zurück. In den letzten zehn Jahren war Davids Vater Joe zu einer herausragenden Persönlichkeit in den Weinkreisen von Napa geworden, fast ebenso berühmt für seine starken Meinungen wie für seine bahnbrechenden Weine. Aber in diesem Sommer verletzte sich Joe am Rücken und lag im Bett.

Frisch gewappnet mit seinem Önologie-Abschluss, aber von seinem Vater bei jedem Schritt geleitet, sprang David in die Bresche, brachte die Ernte 1974 ein und vinifizierte neben anderen Heitz-Weinen den 1974er Martha’s Vineyard Cabernet. Er (oder sonst jemand) wusste nicht, dass der Wein zu einem der berühmtesten in der kalifornischen Geschichte werden würde.

Joe war so zufrieden mit dem Wein, dass, wie David scherzt, „mein Vater … beschloss, dass er keine Probleme haben würde, mir die Aufgaben zu überlassen und jedes Jahr zur Erntezeit an den Strand zu gehen.“

Während also Marthas Vineyard Cabernet immer mit Joe Heitz in Verbindung gebracht wird, wissen nur wenige, dass sein Sohn David seit 1974 sein Hersteller ist und unzählige großartige Jahrgänge nach den Prinzipien seines Vaters hervorbringt.

Heute, 45 Jahre nach den ersten Marthas, hat sich an der Herstellung nichts geändert.

Tom und Martha

Ohne Martha’s Vineyard, das an einem sanften Hang auf der Westseite des Tals in den Ausläufern der Mayacamas Mountains südlich von Oakville liegt, hätte es den Wein natürlich nie gegeben. Es ist die Quintessenz des westlichen Napa Valley terroir die Böden eine Mischung aus alluvialen Schluffen, Kiesen und erodierten Gesteinen aus dem Mayacamas-Gebirge mit perfekter Exposition und Drainage.

Der Weinberg ist von riesigen Eukalyptusbäumen umgeben, die oft als Quelle für Marthas unverwechselbares minziges Aroma und Geschmack gelten. Und das Pflanzenmaterial ist ein einzigartiger proprietärer Klon, der winzige, dickschalige Beeren von großer Konzentration und tiefer Farbe hervorbringt.

Martha's Vineyard ist im Besitz von Tom und Martha May und wird seit 1966 exklusiv von Heitz hergestellt. Joe hatte im Vorjahr damit begonnen, die Früchte zu kaufen und sie mit anderen Quellen für seine Napa Valley-Abfüllung zu mischen.

Aber Tom May fragte Joe, ob er als Teilzahlung für die Trauben ein Fass Wein allein abfüllen lassen könne. Joe war so beeindruckt von der Vollständigkeit und dem Charakter des Weines, dass er schnell zustimmte, die gesamte Produktion im folgenden Jahr separat abzufüllen.

Ein Pionier im Napa Valley

Die Art und Weise, wie Martha's Vineyard in den letzten 45 Jahren hergestellt wurde, stammt direkt von Joe Heitz, einer der großen Persönlichkeiten des goldenen Jahrzehnts von Napa in den 1960er Jahren und einer der begabtesten Winzer.

Bevor er 1961 sein eigenes Weingut gründete, war er acht Jahre lang die rechte Hand des legendären André Tchelistcheff bei Beaulieu Vineyards. Später war er der allererste, der mit der Veröffentlichung des 1966er Martha's Vineyard Cabernet im Jahr 1970 eine Einzelvineyard-Abfüllung von Napa Valley-Wein herausbrachte.

Vom Vater zum Sohn

Heute verwendet David Heitz die gleichen Methoden, die sein Vater 1966 bei der Herstellung von Martha’s Vineyard angewendet hat: Die Gärung erfolgt in Edelstahltanks, gefolgt von einem ganzen Jahr in sehr großen neutralen amerikanischen Eichenfässern, bevor weitere drei Jahre in französischer Eiche Barriques vor der Abfüllung.

Ein überraschender Aspekt des Heitz-Ansatzes ist, dass ihre Cabernets keine malolaktische Gärung durchlaufen. Wie David Heitz zu John Gilman sagte: „So hat mein Vater seine Cabernets hergestellt, und angesichts der Tatsache, wie gut sie sich im Laufe der Jahre entwickelt haben, konnte ich keinen guten Grund sehen, dies zu ändern.“

Diese ungewöhnliche Methode ist sicherlich ein Faktor für Marthas berühmte jahrzehntelange Alterungsfähigkeit.

Heitz Wine Cellars Martha's Vineyard Cabernet ist nicht nur einer der besten Weine Kaliforniens, sondern auch eines der letzten lebenden Beispiele traditioneller Weinherstellung aus dem Napa Valley, das seit fast einem halben Jahrhundert unverändert ist.


Heitz Keller

Wenn Sie in den 1970er Jahren Weinliebhaber waren, haben Sie vielleicht immer noch diesen hypnotischen Eukalyptusstrauß in Ihrem Gedächtnis.

Der Geruch gehörte natürlich zu Heitz’s Martha’s Vineyard Cabernet, einem Wein, dessen reicher, opulenter Gaumen ihn legendär gemacht hätte, auch wenn seine Nase nicht so markant gewesen wäre.

Martha’s Vineyard wurde 1966 von Joe Heitz erstmals hergestellt und war wohl der begehrteste Cabernet bei der Geburt des modernen kalifornischen Weines. Und nach dem großen 1966 sicherten die herrlichen Jahrgänge 1968, 1970, 1974 und 1985 Marthas Position als beste ihrer Generation.

Aber der Beginn der Cult Cab-Bewegung der 1990er Jahre verdunkelte die vorherige Generation von Cabernets, und Marthas war das rätselhafteste Opfer.

Sein Stil galt zu seiner Zeit als sehr opulent, und auch nach heutigen ehrgeizigeren Maßstäben bleibt er exotisch überzeugend. Heute, fast ein halbes Jahrhundert nachdem er zum ersten großen kalifornischen Cabernet mit einer einzigen Weinbergslage wurde, fasziniert er immer noch mit seinem erstaunlichen Bouquet und seiner warmen, samtigen Textur.

In die Bresche

Im Sommer 1974 schloss David Heitz sein Önologiestudium ab und kehrte in das Weingut seiner Familie am östlichen Rand des Napa Valley zurück. In den letzten zehn Jahren war Davids Vater Joe zu einer herausragenden Persönlichkeit in den Weinkreisen von Napa geworden, fast ebenso berühmt für seine starken Meinungen wie für seine bahnbrechenden Weine. Aber in diesem Sommer verletzte sich Joe am Rücken und lag im Bett.

Frisch gewappnet mit seinem Önologie-Abschluss, aber von seinem Vater bei jedem Schritt angeleitet, sprang David in die Bresche, brachte die Ernte von 1974 ein und vinifizierte neben anderen Heitz-Weinen den 1974er Martha’s Vineyard Cabernet. Er (oder sonst jemand) wusste nicht, dass der Wein zu den berühmtesten in der kalifornischen Geschichte gehören würde.

Joe war so zufrieden mit dem Wein, dass, wie David scherzt, „mein Vater … beschloss, dass er keine Probleme haben würde, mir die Aufgaben zu überlassen und jedes Jahr zur Erntezeit an den Strand zu gehen.“

Während also Marthas Vineyard Cabernet immer mit Joe Heitz in Verbindung gebracht wird, wissen nur wenige, dass sein Sohn David seit 1974 sein Hersteller ist und unzählige großartige Jahrgänge nach den Prinzipien seines Vaters hervorbringt.

Heute, 45 Jahre nach den ersten Marthas, hat sich an der Herstellung nichts geändert.

Tom und Martha

Ohne Martha’s Vineyard, das an einem sanften Hang auf der Westseite des Tals in den Ausläufern der Mayacamas Mountains südlich von Oakville liegt, hätte es den Wein natürlich nie gegeben. Es ist die Quintessenz des westlichen Napa Valley terroir die Böden eine Mischung aus alluvialen Schluffen, Kiesen und erodierten Gesteinen aus dem Mayacamas-Gebirge mit perfekter Exposition und Drainage.

Der Weinberg ist von riesigen Eukalyptusbäumen umgeben, die oft als Quelle für Marthas unverwechselbares minziges Aroma und Geschmack gelten. Und das Pflanzenmaterial ist ein einzigartiger proprietärer Klon, der winzige, dickschalige Beeren von großer Konzentration und tiefer Farbe hervorbringt.

Martha's Vineyard ist im Besitz von Tom und Martha May und wird seit 1966 exklusiv von Heitz hergestellt. Joe hatte im Vorjahr damit begonnen, die Früchte zu kaufen und sie mit anderen Quellen für seine Napa Valley-Abfüllung zu mischen.

Aber Tom May fragte Joe, ob er als Teilzahlung für die Trauben ein Fass Wein allein abfüllen lassen könne. Joe war so beeindruckt von der Vollständigkeit und dem Charakter des Weines, dass er schnell zustimmte, die gesamte Produktion im folgenden Jahr separat abzufüllen.

Ein Pionier im Napa Valley

Die Art und Weise, wie Martha's Vineyard in den letzten 45 Jahren hergestellt wurde, stammt direkt von Joe Heitz, einer der großen Persönlichkeiten des goldenen Jahrzehnts von Napa in den 1960er Jahren und einer der begabtesten Winzer.

Bevor er 1961 sein eigenes Weingut gründete, war er acht Jahre lang die rechte Hand des legendären André Tchelistcheff bei Beaulieu Vineyards. Später war er der allererste, der mit der Veröffentlichung des 1966er Martha's Vineyard Cabernet im Jahr 1970 eine Einzelvineyard-Abfüllung von Napa Valley-Wein herausbrachte.

Vom Vater zum Sohn

Heute verwendet David Heitz die gleichen Methoden, die sein Vater 1966 bei der Herstellung von Martha’s Vineyard angewendet hat: Die Gärung erfolgt in Edelstahltanks, gefolgt von einem ganzen Jahr in sehr großen neutralen amerikanischen Eichenfässern, bevor weitere drei Jahre in französischer Eiche Barriques vor der Abfüllung.

Ein überraschender Aspekt des Heitz-Ansatzes ist, dass ihre Cabernets keine malolaktische Gärung durchlaufen. Wie David Heitz zu John Gilman sagte: „So hat mein Vater seine Cabernets hergestellt, und angesichts der Tatsache, wie gut sie sich im Laufe der Jahre entwickelt haben, konnte ich keinen guten Grund sehen, dies zu ändern.“

Diese ungewöhnliche Methode ist sicherlich ein Faktor für Marthas berühmte jahrzehntelange Alterungsfähigkeit.

Heitz Wine Cellars Martha's Vineyard Cabernet ist nicht nur einer der besten Weine Kaliforniens, sondern auch eines der letzten lebenden Beispiele traditioneller Weinherstellung aus dem Napa Valley, das seit fast einem halben Jahrhundert unverändert ist.


Heitz Keller

Wenn Sie in den 1970er Jahren Weinliebhaber waren, haben Sie vielleicht immer noch diesen hypnotischen Eukalyptusstrauß in Ihrem Gedächtnis.

Der Geruch gehörte natürlich zu Heitz’s Martha’s Vineyard Cabernet, einem Wein, dessen reicher, opulenter Gaumen ihn legendär gemacht hätte, auch wenn seine Nase nicht so markant gewesen wäre.

Martha’s Vineyard wurde 1966 von Joe Heitz erstmals hergestellt und war wohl der begehrteste Cabernet bei der Geburt des modernen kalifornischen Weines. Und nach dem großen 1966 sicherten die herrlichen Jahrgänge 1968, 1970, 1974 und 1985 Marthas Position als beste ihrer Generation.

Aber der Beginn der Cult Cab-Bewegung der 1990er Jahre verdunkelte die vorherige Generation von Cabernets, und Marthas war das rätselhafteste Opfer.

Sein Stil galt zu seiner Zeit als sehr opulent, und auch nach heutigen ehrgeizigeren Maßstäben bleibt er exotisch überzeugend. Heute, fast ein halbes Jahrhundert nachdem er zum ersten großen kalifornischen Cabernet mit einer einzigen Weinbergslage wurde, fasziniert er immer noch mit seinem erstaunlichen Bouquet und seiner warmen, samtigen Textur.

In die Bresche

Im Sommer 1974 schloss David Heitz sein Önologiestudium ab und kehrte in das Weingut seiner Familie am östlichen Rand des Napa Valley zurück. In den letzten zehn Jahren war Davids Vater Joe zu einer herausragenden Persönlichkeit in den Weinkreisen von Napa geworden, fast ebenso berühmt für seine starken Meinungen wie für seine bahnbrechenden Weine. Aber in diesem Sommer verletzte sich Joe am Rücken und lag im Bett.

Frisch gewappnet mit seinem Önologie-Abschluss, aber von seinem Vater bei jedem Schritt geleitet, sprang David in die Bresche, brachte die Ernte 1974 ein und vinifizierte neben anderen Heitz-Weinen den 1974er Martha’s Vineyard Cabernet. Er (oder sonst jemand) wusste nicht, dass der Wein zu einem der berühmtesten in der kalifornischen Geschichte werden würde.

Joe war so zufrieden mit dem Wein, dass, wie David scherzt, „mein Vater … beschloss, dass er keine Probleme haben würde, mir die Aufgaben zu überlassen und jedes Jahr zur Erntezeit an den Strand zu gehen.“

Während also Marthas Vineyard Cabernet immer mit Joe Heitz in Verbindung gebracht wird, wissen nur wenige, dass sein Sohn David seit 1974 sein Hersteller ist und unzählige großartige Jahrgänge nach den Prinzipien seines Vaters hervorbringt.

Heute, 45 Jahre nach den ersten Marthas, hat sich an der Herstellung nichts geändert.

Tom und Martha

Ohne Martha’s Vineyard, das an einem sanften Hang an der Westseite des Tals in den Ausläufern der Mayacamas Mountains südlich von Oakville liegt, hätte es den Wein natürlich nie gegeben. Es ist die Quintessenz des westlichen Napa Valley terroir die Böden eine Mischung aus alluvialen Schluffen, Kiesen und erodierten Gesteinen aus dem Mayacamas-Gebirge mit perfekter Exposition und Drainage.

Der Weinberg ist von riesigen Eukalyptusbäumen umgeben, die oft als Quelle für Marthas unverwechselbares minziges Aroma und Geschmack gelten. Und das Pflanzenmaterial ist ein einzigartiger proprietärer Klon, der winzige, dickschalige Beeren von großer Konzentration und tiefer Farbe hervorbringt.

Martha's Vineyard ist im Besitz von Tom und Martha May und wird seit 1966 exklusiv von Heitz hergestellt. Joe hatte im Vorjahr damit begonnen, die Früchte zu kaufen und sie mit anderen Quellen für seine Napa Valley-Abfüllung zu mischen.

Aber Tom May fragte Joe, ob er als Teilzahlung für die Trauben ein Fass Wein allein abfüllen lassen könne. Joe war so beeindruckt von der Vollständigkeit und dem Charakter des Weines, dass er schnell zustimmte, die gesamte Produktion im folgenden Jahr separat abzufüllen.

Ein Pionier im Napa Valley

Die Art und Weise, wie Martha's Vineyard in den letzten 45 Jahren hergestellt wurde, stammt direkt von Joe Heitz, einer der großen Persönlichkeiten des goldenen Jahrzehnts von Napa in den 1960er Jahren und einer der begabtesten Winzer.

Bevor er 1961 sein eigenes Weingut gründete, war er acht Jahre lang die rechte Hand des legendären André Tchelistcheff bei Beaulieu Vineyards. Später war er der allererste, der mit der Veröffentlichung des 1966er Martha's Vineyard Cabernet im Jahr 1970 eine Einzelvineyard-Abfüllung von Napa Valley-Wein herausbrachte.

Vom Vater zum Sohn

Heute verwendet David Heitz die gleichen Methoden wie sein Vater 1966, um Martha's Vineyard herzustellen: Die Gärung erfolgt in Edelstahltanks, gefolgt von einem ganzen Jahr in sehr großen neutralen amerikanischen Eichenfässern, bevor weitere drei Jahre in französischer Eiche Barriques vor der Abfüllung.

Ein überraschender Aspekt des Heitz-Ansatzes ist, dass ihre Cabernets keine malolaktische Gärung durchlaufen. Wie David Heitz zu John Gilman sagte: „So hat mein Vater seine Cabernets hergestellt, und angesichts der Tatsache, wie gut sie sich im Laufe der Jahre entwickelt haben, konnte ich keinen guten Grund sehen, dies zu ändern.“

Diese ungewöhnliche Methode ist sicherlich ein Faktor für Marthas berühmte jahrzehntelange Alterungsfähigkeit.

Heitz Wine Cellars Martha's Vineyard Cabernet ist nicht nur einer der besten Weine Kaliforniens, sondern auch eines der letzten lebenden Beispiele traditioneller Weinherstellung aus dem Napa Valley, das seit fast einem halben Jahrhundert unverändert ist.


Heitz Keller

Wenn Sie in den 1970er Jahren Weinliebhaber waren, haben Sie vielleicht immer noch diesen hypnotischen Eukalyptusstrauß in Ihrem Gedächtnis.

Der Geruch gehörte natürlich zu Heitz’s Martha’s Vineyard Cabernet, einem Wein, dessen reicher, opulenter Gaumen ihn legendär gemacht hätte, auch wenn seine Nase nicht so markant gewesen wäre.

Martha’s Vineyard wurde 1966 von Joe Heitz erstmals hergestellt und war wohl der begehrteste Cabernet bei der Geburt des modernen kalifornischen Weines. Und nach dem großen 1966 sicherten die herrlichen Jahrgänge 1968, 1970, 1974 und 1985 Marthas Position als beste ihrer Generation.

Aber der Beginn der Cult Cab-Bewegung der 1990er Jahre verdunkelte die vorherige Generation von Cabernets, und Marthas war das rätselhafteste Opfer.

Sein Stil galt zu seiner Zeit als sehr opulent, und auch nach heutigen ehrgeizigeren Maßstäben bleibt er exotisch überzeugend. Heute, fast ein halbes Jahrhundert nachdem er zum ersten großen kalifornischen Cabernet mit einer einzigen Weinbergslage wurde, fasziniert er immer noch mit seinem erstaunlichen Bouquet und seiner warmen, samtigen Textur.

In die Bresche

Im Sommer 1974 schloss David Heitz sein Önologiestudium ab und kehrte in das Weingut seiner Familie am östlichen Rand des Napa Valley zurück. In den letzten zehn Jahren war Davids Vater Joe zu einer herausragenden Persönlichkeit in den Weinkreisen von Napa geworden, fast ebenso berühmt für seine starken Meinungen wie für seine bahnbrechenden Weine. Aber in diesem Sommer verletzte sich Joe am Rücken und lag im Bett.

Frisch gewappnet mit seinem Önologie-Abschluss, aber von seinem Vater bei jedem Schritt angeleitet, sprang David in die Bresche, brachte die Ernte von 1974 ein und vinifizierte neben anderen Heitz-Weinen den 1974er Martha’s Vineyard Cabernet. Er (oder sonst jemand) wusste nicht, dass der Wein zu einem der berühmtesten in der kalifornischen Geschichte werden würde.

Joe war so zufrieden mit dem Wein, dass, wie David scherzt, „mein Vater … beschloss, dass er keine Probleme haben würde, mir die Aufgaben zu überlassen und jedes Jahr zur Erntezeit an den Strand zu gehen.“

Während also Marthas Vineyard Cabernet immer mit Joe Heitz in Verbindung gebracht wird, wissen nur wenige, dass sein Sohn David seit 1974 sein Hersteller ist und unzählige großartige Jahrgänge nach den Prinzipien seines Vaters hervorbringt.

Heute, 45 Jahre nach den ersten Marthas, hat sich an der Herstellung nichts geändert.

Tom und Martha

Ohne Martha’s Vineyard, das an einem sanften Hang an der Westseite des Tals in den Ausläufern der Mayacamas Mountains südlich von Oakville liegt, hätte es den Wein natürlich nie gegeben. Es ist die Quintessenz des westlichen Napa Valley terroir die Böden eine Mischung aus alluvialen Schluffen, Kiesen und erodierten Gesteinen aus dem Mayacamas-Gebirge mit perfekter Exposition und Drainage.

Der Weinberg ist von riesigen Eukalyptusbäumen umgeben, die oft als Quelle für Marthas unverwechselbares minziges Aroma und Geschmack gelten. Und das Pflanzenmaterial ist ein einzigartiger proprietärer Klon, der winzige, dickschalige Beeren von großer Konzentration und tiefer Farbe hervorbringt.

Martha's Vineyard ist im Besitz von Tom und Martha May und wird seit 1966 exklusiv von Heitz hergestellt. Joe hatte im Vorjahr damit begonnen, die Früchte zu kaufen und sie mit anderen Quellen für seine Napa Valley-Abfüllung zu mischen.

Aber Tom May fragte Joe, ob er als Teilzahlung für die Trauben ein Fass Wein allein abfüllen lassen könne. Joe war so beeindruckt von der Vollständigkeit und dem Charakter des Weines, dass er schnell zustimmte, die gesamte Produktion im folgenden Jahr separat abzufüllen.

Ein Pionier im Napa Valley

Die Art und Weise, wie Martha's Vineyard in den letzten 45 Jahren hergestellt wurde, stammt direkt von Joe Heitz, einer der großen Persönlichkeiten des goldenen Jahrzehnts von Napa in den 1960er Jahren und einer der begabtesten Winzer.

Bevor er 1961 sein eigenes Weingut gründete, war er acht Jahre lang die rechte Hand des legendären André Tchelistcheff bei Beaulieu Vineyards. Später war er der allererste, der mit der Veröffentlichung des 1966er Martha's Vineyard Cabernet im Jahr 1970 eine Einzelvineyard-Abfüllung von Napa Valley-Wein herausbrachte.

Vom Vater zum Sohn

Heute verwendet David Heitz die gleichen Methoden, die sein Vater 1966 bei der Herstellung von Martha’s Vineyard angewendet hat: Die Gärung erfolgt in Edelstahltanks, gefolgt von einem ganzen Jahr in sehr großen neutralen amerikanischen Eichenfässern, bevor weitere drei Jahre in französischer Eiche Barriques vor der Abfüllung.

Ein überraschender Aspekt des Heitz-Ansatzes ist, dass ihre Cabernets keine malolaktische Gärung durchlaufen. Wie David Heitz zu John Gilman sagte: „So hat mein Vater seine Cabernets hergestellt, und angesichts der Tatsache, wie gut sie sich im Laufe der Jahre entwickelt haben, konnte ich keinen guten Grund sehen, dies zu ändern.“

Diese ungewöhnliche Methode ist sicherlich ein Faktor für Marthas berühmte jahrzehntelange Alterungsfähigkeit.

Heitz Wine Cellars Martha's Vineyard Cabernet ist nicht nur einer der besten Weine Kaliforniens, sondern auch eines der letzten lebenden Beispiele traditioneller Weinherstellung aus dem Napa Valley, das seit fast einem halben Jahrhundert unverändert ist.


Heitz Keller

Wenn Sie in den 1970er Jahren Weinliebhaber waren, haben Sie vielleicht immer noch diesen hypnotischen Eukalyptusstrauß in Ihrem Gedächtnis.

Der Geruch gehörte natürlich zu Heitz’s Martha’s Vineyard Cabernet, einem Wein, dessen reicher, opulenter Gaumen ihn legendär gemacht hätte, auch wenn seine Nase nicht so markant gewesen wäre.

Martha’s Vineyard wurde 1966 von Joe Heitz erstmals hergestellt und war wohl der begehrteste Cabernet bei der Geburt des modernen kalifornischen Weines. Und nach dem großen 1966 sicherten die herrlichen Jahrgänge 1968, 1970, 1974 und 1985 Marthas Position als beste ihrer Generation.

Aber der Beginn der Cult Cab-Bewegung der 1990er Jahre verdunkelte die vorherige Generation von Cabernets, und Marthas war das rätselhafteste Opfer.

Sein Stil galt zu seiner Zeit als sehr opulent, und auch nach heutigen ehrgeizigeren Maßstäben bleibt er exotisch überzeugend. Heute, fast ein halbes Jahrhundert nachdem er zum ersten großen kalifornischen Cabernet mit einer einzigen Weinbergslage wurde, fasziniert er immer noch mit seinem erstaunlichen Bouquet und seiner warmen, samtigen Textur.

In die Bresche

Im Sommer 1974 schloss David Heitz sein Önologiestudium ab und kehrte in das Weingut seiner Familie am östlichen Rand des Napa Valley zurück. In den letzten zehn Jahren war Davids Vater Joe zu einer herausragenden Persönlichkeit in den Weinkreisen von Napa geworden, fast ebenso berühmt für seine starken Meinungen wie für seine bahnbrechenden Weine. Aber in diesem Sommer verletzte sich Joe am Rücken und lag im Bett.

Frisch gewappnet mit seinem Önologie-Abschluss, aber von seinem Vater bei jedem Schritt geleitet, sprang David in die Bresche, brachte die Ernte 1974 ein und vinifizierte neben anderen Heitz-Weinen den 1974er Martha’s Vineyard Cabernet. Er (oder sonst jemand) wusste nicht, dass der Wein zu einem der berühmtesten in der kalifornischen Geschichte werden würde.

Joe war so zufrieden mit dem Wein, dass, wie David scherzt, „mein Vater … beschloss, dass er keine Probleme haben würde, mir die Aufgaben zu überlassen und jedes Jahr zur Erntezeit an den Strand zu gehen.“

Während also Marthas Vineyard Cabernet immer mit Joe Heitz in Verbindung gebracht wird, wissen nur wenige, dass sein Sohn David seit 1974 sein Hersteller ist und unzählige großartige Jahrgänge nach den Prinzipien seines Vaters hervorbringt.

Heute, 45 Jahre nach den ersten Marthas, hat sich an der Herstellung nichts geändert.

Tom und Martha

Ohne Martha’s Vineyard, das an einem sanften Hang an der Westseite des Tals in den Ausläufern der Mayacamas Mountains südlich von Oakville liegt, hätte es den Wein natürlich nie gegeben. Es ist die Quintessenz des westlichen Napa Valley terroir die Böden eine Mischung aus alluvialen Schluffen, Kiesen und erodierten Gesteinen aus dem Mayacamas-Gebirge mit perfekter Exposition und Drainage.

Der Weinberg ist von riesigen Eukalyptusbäumen umgeben, die oft als Quelle für Marthas unverwechselbares minziges Aroma und Geschmack gelten. Und das Pflanzenmaterial ist ein einzigartiger proprietärer Klon, der winzige, dickschalige Beeren von großer Konzentration und tiefer Farbe hervorbringt.

Martha's Vineyard ist im Besitz von Tom und Martha May und wird seit 1966 exklusiv von Heitz hergestellt. Joe hatte im Vorjahr damit begonnen, die Früchte zu kaufen und sie mit anderen Quellen für seine Napa Valley-Abfüllung zu mischen.

Aber Tom May fragte Joe, ob er als Teilzahlung für die Trauben ein Fass Wein allein abfüllen lassen könne. Joe war so beeindruckt von der Vollständigkeit und dem Charakter des Weines, dass er schnell zustimmte, die gesamte Produktion im folgenden Jahr separat abzufüllen.

Ein Pionier im Napa Valley

Die Art und Weise, wie Martha's Vineyard in den letzten 45 Jahren hergestellt wurde, stammt direkt von Joe Heitz, einer der großen Persönlichkeiten des goldenen Jahrzehnts von Napa in den 1960er Jahren und einer der begabtesten Winzer.

Bevor er 1961 sein eigenes Weingut gründete, war er acht Jahre lang die rechte Hand des legendären André Tchelistcheff bei Beaulieu Vineyards. Später war er der allererste, der mit der Veröffentlichung des 1966er Martha's Vineyard Cabernet im Jahr 1970 eine Einzelvineyard-Abfüllung von Napa Valley-Wein herausbrachte.

Vom Vater zum Sohn

Heute verwendet David Heitz die gleichen Methoden, die sein Vater 1966 bei der Herstellung von Martha’s Vineyard angewendet hat: Die Gärung erfolgt in Edelstahltanks, gefolgt von einem ganzen Jahr in sehr großen neutralen amerikanischen Eichenfässern, bevor weitere drei Jahre in französischer Eiche Barriques vor der Abfüllung.

Ein überraschender Aspekt des Heitz-Ansatzes ist, dass ihre Cabernets keine malolaktische Gärung durchlaufen. Wie David Heitz zu John Gilman sagte: „So hat mein Vater seine Cabernets hergestellt, und angesichts der Tatsache, wie gut sie sich im Laufe der Jahre entwickelt haben, konnte ich keinen guten Grund sehen, dies zu ändern.“

Diese ungewöhnliche Methode ist sicherlich ein Faktor für Marthas berühmte jahrzehntelange Alterungsfähigkeit.

Heitz Wine Cellars Martha's Vineyard Cabernet ist nicht nur einer der besten Weine Kaliforniens, sondern auch eines der letzten lebenden Beispiele traditioneller Weinherstellung aus dem Napa Valley, das seit fast einem halben Jahrhundert unverändert ist.


Heitz Keller

Wenn Sie in den 1970er Jahren Weinliebhaber waren, haben Sie vielleicht immer noch diesen hypnotischen Eukalyptusstrauß in Ihrem Gedächtnis.

Der Geruch gehörte natürlich zu Heitz’s Martha’s Vineyard Cabernet, einem Wein, dessen reicher, opulenter Gaumen ihn legendär gemacht hätte, auch wenn seine Nase nicht so markant gewesen wäre.

Martha’s Vineyard wurde 1966 von Joe Heitz erstmals hergestellt und war wohl der begehrteste Cabernet bei der Geburt des modernen kalifornischen Weines. Und nach dem großen 1966 sicherten die herrlichen Jahrgänge 1968, 1970, 1974 und 1985 Marthas Position als beste ihrer Generation.

Aber der Beginn der Cult Cab-Bewegung der 1990er Jahre verdunkelte die vorherige Generation von Cabernets, und Marthas war das rätselhafteste Opfer.

Sein Stil galt zu seiner Zeit als sehr opulent, und auch nach heutigen ehrgeizigeren Maßstäben bleibt er exotisch überzeugend. Heute, fast ein halbes Jahrhundert nachdem er zum ersten großen kalifornischen Cabernet mit einer einzigen Weinbergslage wurde, fasziniert er immer noch mit seinem erstaunlichen Bouquet und seiner warmen, samtigen Textur.

In die Bresche

Im Sommer 1974 schloss David Heitz sein Önologiestudium ab und kehrte in das Weingut seiner Familie am östlichen Rand des Napa Valley zurück. In den letzten zehn Jahren war Davids Vater Joe zu einer herausragenden Persönlichkeit in den Weinkreisen von Napa geworden, fast ebenso berühmt für seine starken Meinungen wie für seine bahnbrechenden Weine. Aber in diesem Sommer verletzte sich Joe am Rücken und lag im Bett.

Frisch gewappnet mit seinem Önologie-Abschluss, aber von seinem Vater bei jedem Schritt geleitet, sprang David in die Bresche, brachte die Ernte 1974 ein und vinifizierte neben anderen Heitz-Weinen den 1974er Martha’s Vineyard Cabernet. Er (oder sonst jemand) wusste nicht, dass der Wein zu den berühmtesten in der kalifornischen Geschichte gehören würde.

Joe war so zufrieden mit dem Wein, dass, wie David scherzt, „mein Vater … beschloss, dass er keine Probleme haben würde, mir die Aufgaben zu überlassen und jedes Jahr zur Erntezeit an den Strand zu gehen.“

Während also Marthas Vineyard Cabernet immer mit Joe Heitz in Verbindung gebracht wird, wissen nur wenige, dass sein Sohn David seit 1974 sein Hersteller ist und unzählige großartige Jahrgänge nach den Prinzipien seines Vaters hervorbringt.

Heute, 45 Jahre nach den ersten Marthas, hat sich an der Herstellung nichts geändert.

Tom und Martha

Ohne Martha’s Vineyard, das an einem sanften Hang an der Westseite des Tals in den Ausläufern der Mayacamas Mountains südlich von Oakville liegt, hätte es den Wein natürlich nie gegeben. Es ist die Quintessenz des westlichen Napa Valley terroir die Böden eine Mischung aus alluvialen Schluffen, Kiesen und erodierten Gesteinen aus dem Mayacamas-Gebirge mit perfekter Exposition und Drainage.

Der Weinberg ist von riesigen Eukalyptusbäumen umgeben, die oft als Quelle für Marthas unverwechselbares minziges Aroma und Geschmack gelten. Und das Pflanzenmaterial ist ein einzigartiger proprietärer Klon, der winzige, dickschalige Beeren von großer Konzentration und tiefer Farbe hervorbringt.

Martha's Vineyard ist im Besitz von Tom und Martha May und wird seit 1966 exklusiv von Heitz hergestellt. Joe hatte im Vorjahr damit begonnen, die Früchte zu kaufen und sie mit anderen Quellen für seine Napa Valley-Abfüllung zu mischen.

Aber Tom May fragte Joe, ob er als Teilzahlung für die Trauben ein Fass Wein allein abfüllen lassen könne. Joe war so beeindruckt von der Vollständigkeit und dem Charakter des Weines, dass er schnell zustimmte, die gesamte Produktion im folgenden Jahr separat abzufüllen.

Ein Pionier im Napa Valley

Die Art und Weise, wie Martha's Vineyard in den letzten 45 Jahren hergestellt wurde, stammt direkt von Joe Heitz, einer der großen Persönlichkeiten des goldenen Jahrzehnts von Napa in den 1960er Jahren und einer der begabtesten Winzer.

Bevor er 1961 sein eigenes Weingut gründete, war er acht Jahre lang die rechte Hand des legendären André Tchelistcheff bei Beaulieu Vineyards. Später war er der allererste, der mit der Veröffentlichung des 1966er Martha's Vineyard Cabernet im Jahr 1970 eine Einzelvineyard-Abfüllung von Napa Valley-Wein herausbrachte.

Vom Vater zum Sohn

Heute verwendet David Heitz die gleichen Methoden, die sein Vater 1966 bei der Herstellung von Martha’s Vineyard angewendet hat: Die Gärung erfolgt in Edelstahltanks, gefolgt von einem ganzen Jahr in sehr großen neutralen amerikanischen Eichenfässern, bevor weitere drei Jahre in französischer Eiche Barriques vor der Abfüllung.

Ein überraschender Aspekt des Heitz-Ansatzes ist, dass ihre Cabernets keine malolaktische Gärung durchlaufen. As David Heitz told John Gilman, “this was how my father made his Cabernets, and given how well they had turned out over the years, I could see no good reason for changing this.”

This unusual method surely is a factor in Martha ’ s famed ability to age for decades.

Heitz Wine Cellars Martha ’ s Vineyard Cabernet is not only one of California ’ s greatest wines, it is also one of the last living examples of traditional Napa Valley winemaking, unchanged now for nearly half a century.


Heitz Cellars

If you were an oenophile in the 1970s, you may still have that hypnotic bouquet of eucalyptus imprinted in your memory.

The smell, of course, belonged to Heitz ’ s Martha ’ s Vineyard Cabernet, a wine whose rich, opulent palate would have made it legendary, even had its nose not been so distinctive.

First made by Joe Heitz in 1966, Martha ’ s Vineyard was arguably the most coveted Cabernet at the birth of modern California wine. And after the great 1966, magnificent vintages in 1968, 1970, 1974 and 1985 secured Martha ’ s position as the finest of its generation.

But the dawn of the 1990 ’ s Cult Cab movement obscured the previous generation of Cabernets, and Martha ’ s was the most puzzling casualty.

Its style was considered very opulent in its day, and even by today ’ s more ambitious standards it remains exotically compelling. Now, nearly a half century after it became the first great single-vineyard California Cabernet, it still mesmerizes with its astonishing bouquet and its warm, velvety texture.

Into the Breach

In the summer of 1974, David Heitz completed his enology degree and returned to his family ’ s winery on the eastern edge of Napa Valley. Over the preceding decade, David ’ s father Joe had become a towering figure in Napa wine circles, nearly as famous for his strong opinions as for his pioneering wines. But that summer, Joe hurt his back and was laid up in bed.

Newly armed with his enology degree, but guided by his father every step of the way, David jumped into the breach, bringing in the 1974 harvest and vinifying, among the other Heitz wines, the 1974 Martha ’ s Vineyard Cabernet. Little did he (or anyone else) know that the wine would become among the most famous in California history.

So pleased was Joe with the wine that, as David jokes, “my father … decided that he would have no problems leaving the duties at crush to me and heading out to the beach each year at harvest time.”

So, while Martha ’ s Vineyard Cabernet will always be associated with Joe Heitz, few people know that his son David has been its maker since 1974, turning out countless great vintages, following the principles laid down by his father.

Today, 45 years after the first Martha ’ s, nothing has changed in how it is made.

Tom and Martha

Of course, the wine would never have existed without Martha ’ s Vineyard, which lies on a gentle slope on the western side of the valley in the foothills of the Mayacamas Mountains just south of Oakville. It is the quintessential western Napa Valley terroir the soils a mix of valley floor alluvial silts, gravels and eroded rock from the Mayacamas range, with perfect exposure and drainage.

The vineyard is surrounded by giant eucalyptus trees, often credited as the source for Martha ’ s distinctive minty aroma and flavor. And the plant material is a unique proprietary clone that produces tiny, thick skinned berries of great concentration and deep color.

Owned by Tom and Martha May, Martha ’ s Vineyard has been made exclusively by Heitz since 1966 Joe had begun purchasing the fruit the previous year, blending it with other sources for his Napa Valley bottling.

But Tom May asked Joe if he could have a barrel of the wine bottled on its own as part payment for the grapes. So impressed was Joe by the wine ’ s completeness and character, he quickly agreed to bottle the total production separately the following year.

A Napa Valley Pioneer

The way in which Martha ’ s Vineyard has been made over the past 45 years came straight from Joe Heitz, one of the great personalities of Napa ’ s golden decade of the 1960s, and among its most gifted winemakers.

Prior to starting his own winery in 1961, he was the legendary André Tchelistcheff ’ s right-hand man at Beaulieu Vineyards for eight years. Later he became the very first to issue a single-vineyard bottling of Napa Valley wine with the release of the 1966 Martha ’ s Vineyard Cabernet in 1970.

From Father to Son

Today, David Heitz uses the same methods his father did in 1966 to make Martha’s Vineyard: fermentation is in stainless steel tanks followed by a full year in very large neutral American oak casks before another three years in French oak barriques prior to bottling.

One surprising aspect to the Heitz approach is that their Cabernets do not go through malolactic fermentation. As David Heitz told John Gilman, “this was how my father made his Cabernets, and given how well they had turned out over the years, I could see no good reason for changing this.”

This unusual method surely is a factor in Martha ’ s famed ability to age for decades.

Heitz Wine Cellars Martha ’ s Vineyard Cabernet is not only one of California ’ s greatest wines, it is also one of the last living examples of traditional Napa Valley winemaking, unchanged now for nearly half a century.


Heitz Cellars

If you were an oenophile in the 1970s, you may still have that hypnotic bouquet of eucalyptus imprinted in your memory.

The smell, of course, belonged to Heitz ’ s Martha ’ s Vineyard Cabernet, a wine whose rich, opulent palate would have made it legendary, even had its nose not been so distinctive.

First made by Joe Heitz in 1966, Martha ’ s Vineyard was arguably the most coveted Cabernet at the birth of modern California wine. And after the great 1966, magnificent vintages in 1968, 1970, 1974 and 1985 secured Martha ’ s position as the finest of its generation.

But the dawn of the 1990 ’ s Cult Cab movement obscured the previous generation of Cabernets, and Martha ’ s was the most puzzling casualty.

Its style was considered very opulent in its day, and even by today ’ s more ambitious standards it remains exotically compelling. Now, nearly a half century after it became the first great single-vineyard California Cabernet, it still mesmerizes with its astonishing bouquet and its warm, velvety texture.

Into the Breach

In the summer of 1974, David Heitz completed his enology degree and returned to his family ’ s winery on the eastern edge of Napa Valley. Over the preceding decade, David ’ s father Joe had become a towering figure in Napa wine circles, nearly as famous for his strong opinions as for his pioneering wines. But that summer, Joe hurt his back and was laid up in bed.

Newly armed with his enology degree, but guided by his father every step of the way, David jumped into the breach, bringing in the 1974 harvest and vinifying, among the other Heitz wines, the 1974 Martha ’ s Vineyard Cabernet. Little did he (or anyone else) know that the wine would become among the most famous in California history.

So pleased was Joe with the wine that, as David jokes, “my father … decided that he would have no problems leaving the duties at crush to me and heading out to the beach each year at harvest time.”

So, while Martha ’ s Vineyard Cabernet will always be associated with Joe Heitz, few people know that his son David has been its maker since 1974, turning out countless great vintages, following the principles laid down by his father.

Today, 45 years after the first Martha ’ s, nothing has changed in how it is made.

Tom and Martha

Of course, the wine would never have existed without Martha ’ s Vineyard, which lies on a gentle slope on the western side of the valley in the foothills of the Mayacamas Mountains just south of Oakville. It is the quintessential western Napa Valley terroir the soils a mix of valley floor alluvial silts, gravels and eroded rock from the Mayacamas range, with perfect exposure and drainage.

The vineyard is surrounded by giant eucalyptus trees, often credited as the source for Martha ’ s distinctive minty aroma and flavor. And the plant material is a unique proprietary clone that produces tiny, thick skinned berries of great concentration and deep color.

Owned by Tom and Martha May, Martha ’ s Vineyard has been made exclusively by Heitz since 1966 Joe had begun purchasing the fruit the previous year, blending it with other sources for his Napa Valley bottling.

But Tom May asked Joe if he could have a barrel of the wine bottled on its own as part payment for the grapes. So impressed was Joe by the wine ’ s completeness and character, he quickly agreed to bottle the total production separately the following year.

A Napa Valley Pioneer

The way in which Martha ’ s Vineyard has been made over the past 45 years came straight from Joe Heitz, one of the great personalities of Napa ’ s golden decade of the 1960s, and among its most gifted winemakers.

Prior to starting his own winery in 1961, he was the legendary André Tchelistcheff ’ s right-hand man at Beaulieu Vineyards for eight years. Later he became the very first to issue a single-vineyard bottling of Napa Valley wine with the release of the 1966 Martha ’ s Vineyard Cabernet in 1970.

From Father to Son

Today, David Heitz uses the same methods his father did in 1966 to make Martha’s Vineyard: fermentation is in stainless steel tanks followed by a full year in very large neutral American oak casks before another three years in French oak barriques prior to bottling.

One surprising aspect to the Heitz approach is that their Cabernets do not go through malolactic fermentation. As David Heitz told John Gilman, “this was how my father made his Cabernets, and given how well they had turned out over the years, I could see no good reason for changing this.”

This unusual method surely is a factor in Martha ’ s famed ability to age for decades.

Heitz Wine Cellars Martha ’ s Vineyard Cabernet is not only one of California ’ s greatest wines, it is also one of the last living examples of traditional Napa Valley winemaking, unchanged now for nearly half a century.


Heitz Cellars

If you were an oenophile in the 1970s, you may still have that hypnotic bouquet of eucalyptus imprinted in your memory.

The smell, of course, belonged to Heitz ’ s Martha ’ s Vineyard Cabernet, a wine whose rich, opulent palate would have made it legendary, even had its nose not been so distinctive.

First made by Joe Heitz in 1966, Martha ’ s Vineyard was arguably the most coveted Cabernet at the birth of modern California wine. And after the great 1966, magnificent vintages in 1968, 1970, 1974 and 1985 secured Martha ’ s position as the finest of its generation.

But the dawn of the 1990 ’ s Cult Cab movement obscured the previous generation of Cabernets, and Martha ’ s was the most puzzling casualty.

Its style was considered very opulent in its day, and even by today ’ s more ambitious standards it remains exotically compelling. Now, nearly a half century after it became the first great single-vineyard California Cabernet, it still mesmerizes with its astonishing bouquet and its warm, velvety texture.

Into the Breach

In the summer of 1974, David Heitz completed his enology degree and returned to his family ’ s winery on the eastern edge of Napa Valley. Over the preceding decade, David ’ s father Joe had become a towering figure in Napa wine circles, nearly as famous for his strong opinions as for his pioneering wines. But that summer, Joe hurt his back and was laid up in bed.

Newly armed with his enology degree, but guided by his father every step of the way, David jumped into the breach, bringing in the 1974 harvest and vinifying, among the other Heitz wines, the 1974 Martha ’ s Vineyard Cabernet. Little did he (or anyone else) know that the wine would become among the most famous in California history.

So pleased was Joe with the wine that, as David jokes, “my father … decided that he would have no problems leaving the duties at crush to me and heading out to the beach each year at harvest time.”

So, while Martha ’ s Vineyard Cabernet will always be associated with Joe Heitz, few people know that his son David has been its maker since 1974, turning out countless great vintages, following the principles laid down by his father.

Today, 45 years after the first Martha ’ s, nothing has changed in how it is made.

Tom and Martha

Of course, the wine would never have existed without Martha ’ s Vineyard, which lies on a gentle slope on the western side of the valley in the foothills of the Mayacamas Mountains just south of Oakville. It is the quintessential western Napa Valley terroir the soils a mix of valley floor alluvial silts, gravels and eroded rock from the Mayacamas range, with perfect exposure and drainage.

The vineyard is surrounded by giant eucalyptus trees, often credited as the source for Martha ’ s distinctive minty aroma and flavor. And the plant material is a unique proprietary clone that produces tiny, thick skinned berries of great concentration and deep color.

Owned by Tom and Martha May, Martha ’ s Vineyard has been made exclusively by Heitz since 1966 Joe had begun purchasing the fruit the previous year, blending it with other sources for his Napa Valley bottling.

But Tom May asked Joe if he could have a barrel of the wine bottled on its own as part payment for the grapes. So impressed was Joe by the wine ’ s completeness and character, he quickly agreed to bottle the total production separately the following year.

A Napa Valley Pioneer

The way in which Martha ’ s Vineyard has been made over the past 45 years came straight from Joe Heitz, one of the great personalities of Napa ’ s golden decade of the 1960s, and among its most gifted winemakers.

Prior to starting his own winery in 1961, he was the legendary André Tchelistcheff ’ s right-hand man at Beaulieu Vineyards for eight years. Later he became the very first to issue a single-vineyard bottling of Napa Valley wine with the release of the 1966 Martha ’ s Vineyard Cabernet in 1970.

From Father to Son

Today, David Heitz uses the same methods his father did in 1966 to make Martha’s Vineyard: fermentation is in stainless steel tanks followed by a full year in very large neutral American oak casks before another three years in French oak barriques prior to bottling.

One surprising aspect to the Heitz approach is that their Cabernets do not go through malolactic fermentation. As David Heitz told John Gilman, “this was how my father made his Cabernets, and given how well they had turned out over the years, I could see no good reason for changing this.”

This unusual method surely is a factor in Martha ’ s famed ability to age for decades.

Heitz Wine Cellars Martha ’ s Vineyard Cabernet is not only one of California ’ s greatest wines, it is also one of the last living examples of traditional Napa Valley winemaking, unchanged now for nearly half a century.


Heitz Cellars

If you were an oenophile in the 1970s, you may still have that hypnotic bouquet of eucalyptus imprinted in your memory.

The smell, of course, belonged to Heitz ’ s Martha ’ s Vineyard Cabernet, a wine whose rich, opulent palate would have made it legendary, even had its nose not been so distinctive.

First made by Joe Heitz in 1966, Martha ’ s Vineyard was arguably the most coveted Cabernet at the birth of modern California wine. And after the great 1966, magnificent vintages in 1968, 1970, 1974 and 1985 secured Martha ’ s position as the finest of its generation.

But the dawn of the 1990 ’ s Cult Cab movement obscured the previous generation of Cabernets, and Martha ’ s was the most puzzling casualty.

Its style was considered very opulent in its day, and even by today ’ s more ambitious standards it remains exotically compelling. Now, nearly a half century after it became the first great single-vineyard California Cabernet, it still mesmerizes with its astonishing bouquet and its warm, velvety texture.

Into the Breach

In the summer of 1974, David Heitz completed his enology degree and returned to his family ’ s winery on the eastern edge of Napa Valley. Over the preceding decade, David ’ s father Joe had become a towering figure in Napa wine circles, nearly as famous for his strong opinions as for his pioneering wines. But that summer, Joe hurt his back and was laid up in bed.

Newly armed with his enology degree, but guided by his father every step of the way, David jumped into the breach, bringing in the 1974 harvest and vinifying, among the other Heitz wines, the 1974 Martha ’ s Vineyard Cabernet. Little did he (or anyone else) know that the wine would become among the most famous in California history.

So pleased was Joe with the wine that, as David jokes, “my father … decided that he would have no problems leaving the duties at crush to me and heading out to the beach each year at harvest time.”

So, while Martha ’ s Vineyard Cabernet will always be associated with Joe Heitz, few people know that his son David has been its maker since 1974, turning out countless great vintages, following the principles laid down by his father.

Today, 45 years after the first Martha ’ s, nothing has changed in how it is made.

Tom and Martha

Of course, the wine would never have existed without Martha ’ s Vineyard, which lies on a gentle slope on the western side of the valley in the foothills of the Mayacamas Mountains just south of Oakville. It is the quintessential western Napa Valley terroir the soils a mix of valley floor alluvial silts, gravels and eroded rock from the Mayacamas range, with perfect exposure and drainage.

The vineyard is surrounded by giant eucalyptus trees, often credited as the source for Martha ’ s distinctive minty aroma and flavor. And the plant material is a unique proprietary clone that produces tiny, thick skinned berries of great concentration and deep color.

Owned by Tom and Martha May, Martha ’ s Vineyard has been made exclusively by Heitz since 1966 Joe had begun purchasing the fruit the previous year, blending it with other sources for his Napa Valley bottling.

But Tom May asked Joe if he could have a barrel of the wine bottled on its own as part payment for the grapes. So impressed was Joe by the wine ’ s completeness and character, he quickly agreed to bottle the total production separately the following year.

A Napa Valley Pioneer

The way in which Martha ’ s Vineyard has been made over the past 45 years came straight from Joe Heitz, one of the great personalities of Napa ’ s golden decade of the 1960s, and among its most gifted winemakers.

Prior to starting his own winery in 1961, he was the legendary André Tchelistcheff ’ s right-hand man at Beaulieu Vineyards for eight years. Later he became the very first to issue a single-vineyard bottling of Napa Valley wine with the release of the 1966 Martha ’ s Vineyard Cabernet in 1970.

From Father to Son

Today, David Heitz uses the same methods his father did in 1966 to make Martha’s Vineyard: fermentation is in stainless steel tanks followed by a full year in very large neutral American oak casks before another three years in French oak barriques prior to bottling.

One surprising aspect to the Heitz approach is that their Cabernets do not go through malolactic fermentation. As David Heitz told John Gilman, “this was how my father made his Cabernets, and given how well they had turned out over the years, I could see no good reason for changing this.”

This unusual method surely is a factor in Martha ’ s famed ability to age for decades.

Heitz Wine Cellars Martha ’ s Vineyard Cabernet is not only one of California ’ s greatest wines, it is also one of the last living examples of traditional Napa Valley winemaking, unchanged now for nearly half a century.